Nathan Aké (l) in duel met Roman Eremenko van Rubin Kazan.
Volledig scherm
Nathan Aké (l) in duel met Roman Eremenko van Rubin Kazan. © epa

Chelsea neemt Aké en 24 anderen mee naar Arena

UpdateNathan Aké dacht lange tijd dat hij op maandagavond met de jeugd van Chelsea om de FA Youth Cup zou moeten strijden. Maar de 18-jarige Hagenaar reist vandaag met het eerste team van de Londense club af naar Amsterdam om zich voor te bereiden op de Europa League finale, morgen in de Arena.

De bij ADO en Feyenoord opgeleide linkspoot mocht eerder dit toernooi tegen Rubin Kazan debuteren in de basiself. 'Ik speelde die hele kwartfinale en in de halve finale tegen Basel kreeg ik tien minuten speeltijd', zegt Aké in AD Sportwereld. 'Ik ben erbij in Amsterdam, maar weet nog niet of ik morgen op de bank zit.' 

Het zou voor de middenvelder een nieuwe forse stap zijn. De jeugdinternational won met Oranje onder 17 jaar al tweemaal op een rij de Europese titel. 'Ik ben al heel blij dat ik mijn basisdebuut in Europa mocht maken. Ik heb bijgedragen aan deze finaleplaats. Voor Chelsea is dit een heel grote prijs. Het is volgens mij nog nooit gebeurd dat een club na de Champions League meteen de Europa League wint. Als we van Benfica winnen spelen we volgend seizoen natuurlijk ook nog om de Europese Super Cup. Chelsea kan in een bijzonder rijtje van clubs komen die alle Europese bekers hebben gewonnen.'

In Amsterdam speelt Aké eventueel een finale in eigen land. 'Dat maakt het straks ook erg bijzonder. Er komen natuurlijk veel bekenden kijken. Ik heb geprobeerd voor iedereen een kaartje te regelen. Het zou echt fantastisch zijn als ik minuten mag maken. Of ik anders wel een medaille krijg, weet ik eerlijk gezegd niet. Maar ik denk van wel. Het belangrijkste is om dit al op jonge leeftijd te mogen meemaken.'

Op zijn website meldt Chelsea vandaag dat Eden Hazard, die zich zaterdag blesseerde tegen Aston Villa, mee reist naar Amsterdam. Ook de andere twijfelgevallen John Terry, John Obi Mikel, Ryan Bertrand en Oriol Romeu krijgen een plaats in de 25-koppige selectie. Er is plaats voor zeven spelers op de bank, zodat er woensdgavond ook zeven spelers op de tribune zullen moeten toekijken. Demba Ba zal sowieso op de tribune moeten plaatsnemen. De spits is niet speelgerechtigd, omdat hij eerder met Newcastle United in de Europa League speelde.

De spelersselectie van Benfica kent geen verrassingen. Ola John, die zich afgelopen zaterdag in de verloren topper bij Porto (2-1) vlak voor tijd moest laten wisselen wegens kramp, is door coach Jorge Jesus gewoon geselecteerd voor de eindstrijd in de Amsterdam Arena.