Volledig scherm
De landen die volgend jaar deelnemen aan het WK in Rusland.. © AD Sportwereld

Deze 32 landen maken volgend jaar hun opwachting in Rusland

Deelnemersveld compleetHet Nederlands elftal is niet van de partij op het WK 2018, maar toch is er genoeg om je als voetballiefhebber op te verheugen voor volgend jaar. Deze 32 landen hebben zich geplaatst voor het WK in Rusland. 

De loting voor het WK is op vrijdag 1 december in het Kremlin in Moskou. Dit is de potindeling.

Europese zone (UEFA)

Rusland
Als gastland was Rusland uiteraard automatisch geplaatst. In de oefenwedstrijden maakt de ploeg van de Russische bondscoach Stanislav Cherchesov voorlopig nog geen geweldige indruk.
WK-deelnames: 3
Beste prestatie: groepsfase
Sterspeler: Aleksandr Kokorin (Zenit Sint-Petersburg)

Volledig scherm
De spelers van Rusland vieren een treffer tegen Zuid-Korea. © AFP

België
Als eerste land van Europa plaatste België zich begin september al voor het WK 2018 in Rusland, waar de ploeg onder de Spaanse bondscoach Roberto Martinez een serieuze gooi naar de wereldtitel wil gaan doen. België liet in de kwalificatie slechts twee punten liggen en scoorde 43 keer in de tien wedstrijden.
WK-deelnames: 12
Beste prestatie: vierde plaats (1986)
Sterspeler: Kevin de Bruyne (Manchester City)

Volledig scherm
De basiself van België in de uitwedstrijd bij Bosnië. © Photo News

Duitsland
Op Duitsland stond geen maat in deze WK-kwalificatiereeks. De regerend wereldkampioen had deze kwalificatie lang niet altijd alle grote jongens nodig om zich probleemloos te plaatsen. De ploeg van bondscoach Joachim Löw won alle tien de pouleduels en deed dat bovendien met een indrukwekkend doelsaldo: 43 goals voor en slechts 4 tegen.
WK-deelnames: 11
Beste prestatie: wereldkampioen (1954, 1974, 1990, 2014)
Sterspeler: Toni Kroos (Real Madrid) 

Volledig scherm
Emre Can viert zijn eerste doelpunt voor Die Mannschaft met teamgenoot Leroy Sané. © REUTERS

Engeland
Met Harry Kane in bloedvorm mag Engeland weer dromen van WK-succes. De spits van Tottenham Hotspur schoot zijn ploeg tegen Slovenië naar een 1-0 zege en deed drie dagen later hetzelfde tegen Litouwen. De 24-jarige spits (de afgelopen twee seizoenen topscorer van de Premier League) zal nu ook op een eindtoernooi willen schitteren, nadat hij op het EK 2016 zwaar door de mand viel.
WK-deelnames: 13
Beste prestatie: wereldkampioen (1966)
Sterspeler: Harry Kane (Tottenham Hotspur) 

Volledig scherm
Harry Kane viert zijn winnende goal tegen Slovenië, waarmee Engeland zich plaatste voor het WK 2018. © EPA

Spanje
De wereldkampioen van 2010 was in groep G te sterk voor de wereldkampioen van 2006. Italië verspeelde onverwacht punten tegen Macedonië (1-1). Spanje (3-0 winst tegen Albanië) was daardoor niet meer te achterhalen onder bondscoach Julen Lopetegui. Lopetegui zal de komende maanden vooral de band tussen de Catalaanse en Spaanse spelers hecht zien te houden.
WK-deelnames: 14
Beste prestatie: wereldkampioen (2010)
Sterspeler: Sergio Ramos (Real Madrid) 

Volledig scherm
Het nationale elftal van Spanje voor de wedstrijd tegen Albanië. © Photo News

Polen
Overtuigend plaatsten de Polen zich voor het WK 2018, met een ruime voorsprong op achtervolger Denemarken in poule E. Begin september won Polen met 4-2 van Montenegro, waarna de plaatsing definitief was. Aanvoerder, spits en sterspeler Robert Lewandowski scoorde liefst 16 keer in deze WK-kwalificatie. Hij hoopt bij het WK weer een aanvalsduo te vormen met Arek Milik, die onlangs opnieuw een zware knieblessure opliep bij zijn club Napoli. Polen heeft een degelijk en goed georganiseerd team, maar is voorin flink afhankelijk van de goals van Lewandowski.
WK-deelnames: 7
Beste prestatie: derde plaats (1974 en 1982)
Sterspeler: Robert Lewandowski (Bayern München) 

Volledig scherm
De spelers van Polen vieren de plaatsing voor het WK 2018. © AP

IJsland
Al voor de laatste speelronde was IJsland verzekerd van minimaal de play-offs. De mannen van bondscoach Heimir Hallgrimsson versloegen echter ook Kosovo (2-0) en verzekerden zich voor het eerst van een rechtstreeks WK-ticket. In Reykjavik was er vuurwerk. Vorig jaar speelde IJsland voor de eerste keer op een internationale eindronde, de Europese titelstrijd in Frankrijk. Het land reikte daar tot de kwartfinale. Wie weet kunnen de IJslanders ook in Rusland stunten.
WK-deelnames: 0
Beste prestatie: -
Sterspeler: Gyfli Sigurdsson (Everton)

Volledig scherm
De spelers van IJsland vieren de openingstreffer van Gyfli Sigurdsson. © AP

Servië
Servië maakte het zich onnodig moeilijk door na een prima kwalificatie verrassend bij het al uitgeschakelde Oostenrijk te verliezen. Ook drie dagen later ging het tegen Georgië moeizaam. Het bevrijdende doelpunt viel pas in de 74ste minuut en kwam op naam van Aleksandar Prijovic. Zo kan Servië zich opmaken voor de tweede WK-deelname ooit.
WK-deelnames: 1
Beste prestatie: groepsfase
Sterspeler: Nemanja Matic (Manchester United)

Volledig scherm
Aleksandar Mitrovic viert het bereiken van het WK. © EPA

Frankrijk
Ondanks een historische misstap thuis tegen Luxemburg (0-0) eindigde Frankrijk volkomen terecht bovenaan in kwalificatiegroep A. De ijzersterke formatie van bondscoach Didier Deschamps won onder meer twee keer van het Nederlands elftal. Vooral bij de 4-0 zege eind augustus in het Stade de France bleek dat de Haantjes tot grootse dingen in staat zijn.
WK-deelnames: 14
Beste prestatie: wereldkampioen (1998)
Sterspeler: Antoine Griezmann (Atlético Madrid)

Volledig scherm
Franse spelers vieren de plaatsing voor het WK met de 'IJslandse' haka. © AFP

Portugal
Als regerend Europees kampioen was Portugal het aan zijn stand verplicht om het WK te halen, maar makkelijk ging dat niet. Na een 2-0 nederlaag in Basel tegen Zwitserland liep de formatie van bondscoach Fernando Santos in groep B lange tijd achter de feiten aan. Pas op de laatste speeldag wisten Cristiano Ronaldo en zijn ploeggenoten de Zwitsers te achterhalen en in doelsaldo achter zich te laten door een 2-0 zege in een rechtstreeks duel in Lissabon.
WK-deelnames: 6
Beste prestatie: derde plaats (1966)
Sterspeler: Cristiano Ronaldo (Real Madrid) 

Volledig scherm
Cristiano Ronaldo mag opgelucht ademhalen. Hij is er bij op het WK in Rusland. © EPA

Zwitserland
Zwitserland liet in de hele WK-kwalificatiereeks slechts drie punten liggen, maar toch plaatste de ploeg van bondscoach Vladimir Petković zich niet rechtstreeks voor het WK 2018. Portugal won het laatste pouleduel en klopte Zwitserland daarmee op doelsaldo. Via de play-offs plaatste Zwitserland zich alsnog, al gebeurde dat via een zeer goedkoop gegeven strafschop in de heenwedstrijd in Noord-Ierland (0-1 winst). De return in Basel eindigde in 0-0, waardoor Zwitserland voor de vierde keer op rij op het WK aanwezig zal zijn.
WK-deelnames: 10
Beste prestatie: kwartfinales (1934, 1938 en 1954)
Sterspeler: Granit Xhaka (Arsenal) en Xherdan Shaqiri (Stoke City) 

Volledig scherm
Xherdan Shaqiri in actie tegen Noord-Ierland. © Getty Images

Kroatië
Kroatië gaat voor de vijfde keer in de historie naar het WK nadat de ploeg van bondscoach Zlatko Dalic zich via play-offs wist te plaatsen. In groep I was IJsland nog de betere met 22 om 20 punten. In de play-offs waren de Grieken echter geen partij: in de heenwedstrijd werd het liefst 4-1. De return was om des keizers baard, eindigde in 0-0 en betekende kwalificatie voor Kroatië.
WK-deelnames: 5
Beste prestatie: halve finales (1998)
Sterspeler: Luka Modric (Real Madrid)

Volledig scherm
Luka Modric. © Photo News
Volledig scherm
© AP

Zweden
Zweden liet op doelsaldo Oranje achter zich in de WK-kwalificatie en dwong zo de play-offs af. Daarin kreeg de Zweden de zwaarst denkbare tegenstander: Italië. Dankzij de benauwde zege in de heenwedstrijd - Darmian schoot in de slotfase tegen de paal - kon de ploeg van bondscoach Jan Andersson in Milaan achterover leunen. En zo doen de Zweden - zonder de gestopte sterspeler Zlatan Ibrahimovic - voor het eerst sinds 2006 weer mee aan het WK. Zal Zlatan dan toch weer meedoen?
WK-deelnames: 11
Beste prestatie: tweede plaats (1958)
Sterspeler: Emil Forsberg (RB Leipzig)

Denemarken
De Denen plaatsten zich als laatste Europese land via de play-offs voor het WK ten kostte van Ierland. Het eerste duel met de Boys in Green eindigde in eigen huis in 0-0. Daarna werd het pas billenknijpen toen de Ieren in Dublin al na zes minuten op voorsprong kwamen. Christian Eriksen stelde na de gelijkmaker van Andreas Christensen echter orde op zaken met een hattrick. Nicklas Bendtner deed nog een duid in het zakje door een penalty te benutten en uiteindelijk plaatsten de Denen zich dus met ruime cijfers voor Rusland: 1-5. 
WK-deelnames: 5
Beste prestatie: kwartfinales (1998)
Sterspeler: Christian Eriksen (Tottenham Hotspur)

Volledig scherm
© REUTERS

Zuid-Amerikaanse zone (CONMEBOL)

Volledig scherm
Christian Ramos (#15) is het middelpunt van het Peruaanse feestje na de 2-0 tegen Nieuw-Zeeland. © Photo News

Peru
Als 32ste en laatste land plaatste Peru zich vandaag voor het WK. De ploeg van Feyenoorder Renato Tapia, die in de basiself van bondscoach Ricardo Gareca altijd een plekje heeft, verraste in de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatiereeks met de vijfde plaats. Daar zag het overigens lange tijd niet naar uit. Peru verloor de eerste twee duels (Colombia en Chili), maar herstelde zich in onder meer met elf punten uit de laatste vijf duels. Het hield daardoor buurland én aartsrivaal Chili buiten het WK. In de barrage werd Nieuw-Zeeland (0-0 in Wellington, 2-0 in Lima) verslagen. 
WK-deelnames:  4
Beste prestatie: Kwartfinale 1970, tweede ronde 1978
Sterspelers: Paolo Guerrero, Jefferson Farfán en Renato Tapia 

Brazilië
Neymar is al een tijdje zeker van zijn zaak. Brazilië werd in Zuid-Amerika met overmacht groepswinnaar in de zware Zuid-Amerikaanse kwalificatiegroep. Nog nooit miste Brazilië een WK. De 
Seleção verloor alleen het eerste duel in de kwalificatiereeks, met 2-0 van Chili.  
WK-deelnames: 20 (alle edities)
Beste prestatie: wereldkampioen (1958, 1962, 1970, 1994, 2002)
Sterspeler: Neymar (Paris Saint-Germain) 

Volledig scherm
Dani Alves tijdens een potje teqball op de training van Brazilië. © EPA

Uruguay
Uruguay plaatste zich pas op het laatste moment voor het WK, al werd de ploeg van bondscoach Oscar Tabarez (70) wel knap tweede in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiepoule. La Celeste presteerde wisselvallig in de kwalificatiereeks, maar met de 4-2 overwinning op Bolivia van afgelopen nacht werd het WK veiliggesteld. Edinson Cavani scoorde tien keer in de kwalificatie, Luis Suárez vijf keer. Suárez staat nu op 21 goals in de WK-kwalificatie, een Zuid-Amerikaans record dat hij deelt met zijn goede vriend Lionel Messi.
WK-deelnames: 12
Beste prestatie: wereldkampioen (1930 en 1950)
Sterspelers: Edinson Cavani (Paris Saint-Germain) en Luis Suárez (FC Barcelona) 

Volledig scherm
De basiself van Uruguay voor het duel met Bolivia (4-2 winst). © AFP

Argentinië
Het had wat voeten in aarde, maar Argentinië is er volgend jaar 'gewoon' bij op het WK in Rusland. Argentinië begon op de laatste speeldag als zesde in de Zuid-Amerikaanse poule en kwam in Quito al binnen 40 seconden op achterstand tegen Ecuador, maar de Argentijnen beschikken tot hun grote geluk over de beste speler ter wereld: Lionel Messi. Met een hattrick schoot hij La Albiceleste alsnog naar het WK. Argentinië scoorde slechts 19 keer in 18 duels. De laatste keer dat iemand anders dan Messi scoorde was op 15 november 2016. Topspitsen als Mauro Icardi en Paulo Dybala kwamen in de hele kwalificatiereeks niet tot scoren.
WK-deelnames: 16
Beste prestatie: wereldkampioen (1978 en 1986)
Sterspeler: Lionel Messi (FC Barcelona)

Volledig scherm
Lionel Messi. © AFP

Colombia
Colombia is in Rusland voor de zesde keer aanwezig op het WK. Na de goede prestaties op het WK 2014 hadden Los Cafeteros het lastig in deze kwalificatiereeks, maar de ploeg van de Argentijnse bondscoach José Pékerman plaatste zich na het 1-1 gelijkspel in Peru. Blunders van doelman David Ospina de afgelopen week werden het team niet fataal. James Rodriguez blonk uit in de kwalificatie met zes treffers. Aanvoerder Radamel Falcao scoorde slechts twee keer.
WK-deelnames: 5
Beste prestatie: kwartfinales (2014)
Sterspelers: James Rodriguez (Bayern München) en Radamel Falcao (AS Monaco) 

Volledig scherm
© Photo News

Aziatische zone (AFC)

Australië
Voor de vierde keer op rij plaatste Australië zich vandaag als 31ste land voor het WK in Rusland. Na 2006, 2010 en 2014 zijn de Socceroos er volgend jaar ook in Rusland weer bij. Het wordt het vierde WK voor all-time topscorer Tim Cahill (37) en mogelijk het eerste voor Spartaan Craig Goodwin, die vandaag - net als vrijdag -  tegen Honduras negentig minuten op de bak bleef. Gaat Australië zich net als in 2006 onder Guus Hiddink weer eens plaatsen voor de knock-outfase van het WK?
WK-deelnames: 5
Beste prestatie: achtste finale in 2006, uitgeschakeld door Italië
Sterspelers: Tim Cahill (Melbourne City) en Mile Jedinak (Aston Villa)

Volledig scherm
Tim Cahill na de plaatsing voor zijn vierde WK. © REUTERS

Iran
Alireza Jahanbakhsh (AZ) en Reza Ghoochannejhad (sc Heerenveen) weten al sinds juni wat ze komende zomer gaan doen. Na Brazilië was Iran het tweede land dat zich voor het WK plaatste. Iran deed al vier keer eerder mee aan een WK, maar overleefde de groepsfase nog nooit. De Portugese bondscoach Carlos Queiroz hoopt zijn team volgend jaar naar de tweede fase van het WK zien te loodsen. 
WK-deelnames: 4
Beste prestatie: poulefase
Sterspeler: Reza Ghoochannejhad (sc Heerenveen)

Volledig scherm
Reza Ghoochannejhad in actie tegen China. © Getty Images

Japan
Dat Japan zich als poulewinnaar plaatste voor Rusland, was eigenlijk nauwelijks nog verrassend. Sinds de eerste WK-deelname in 1998 is de grootmacht uit Azië onafgebroken van de partij. De ploeg van de Bosnische bondscoach Vahid Halilhodžić was in de poulefase sterker dan Saudi-Arabië en Australië. 
WK-deelnames: 5
Beste prestatie: achtste finales (2002 en 2010)
Sterspeler: Shinji Kagawa (Borussia Dortmund)

Volledig scherm
Shu Kurata en Kenyu Sugimoto vieren een goal tegen Nieuw-Zeeland. © AFP

Saudi-Arabië
Bondscoach Bert van Marwijk was de gevierde man in Saudie-Arabië toen hij het land via een 1-0 zege op Japan naar het WK loodste, de eerste plaatsing sinds het WK van 2002. Maar na moeizame onderhandelingen over een nieuw contract werd hij (samen met zijn assistenten Adrie Koster en Mark van Bommel) tien dagen later plotseling vervangen door de Argentijn Edgardo Bauza. Spits Mohammad Al-Sahlawi scoorde liefst 16 keer in deze WK-kwalificatie, net als Robert Lewandowski (Polen) en Ahmed Khalil (Verenigde Arabische Emiraten). Al-Sahlawi staat na 33 interlands al op 28 treffers.
WK-deelnames: 4
Beste prestatie: achtste finales (1994)
Sterspeler: Mohammad Al-Sahlawi (Al-Nassr)

Volledig scherm
Bert van Marwijk gaat op de schouders bij zijn spelers na de plaatsing voor het WK 2018 op 5 september 2017. Tien dagen later werd hij vervangen voor Edgardo Bauza. © AFP

Zuid-Korea
Ook Zuid-Korea plaatste zich weer, zij het uiterst moeizaam. Bondscoach Uli Stielike werd in juni ontslagen na een 3-2 nederlaag in Qatar. Onder diens opvolger Shin Tae-Yong (bijnaam: 'de Aziatische Mourinho') werd het WK alsnog bereikt.
WK-deelnames: 9
Beste prestatie: vierde plaats (2002)
Sterspeler: Son Heung-Min (Tottenham Hotspur) 

Volledig scherm
De Zuid-Koreaanse sterspeler Son Heung-Min flitst voorbij de Rus Daler Kuzyaev. © REUTERS

Noord- en Midden-Amerikaanse zone (CONCACAF)

Mexico
Hirving Lozano was deze kwalificatie één van de smaakmakers bij Mexico. De PSV-aanvaller kopte zijn land in september tegen Panama (1-0) naar het WK. De spelers en supporters van Mexico herdachten eerder voor die wedstrijd de honderden doden en duizenden gewonden na de hevige aardbeving in het land op 19 september. 
WK-deelnames: 15
Beste prestatie: kwartfinales (1970 en 1986) 
Sterspeler: Andrés Guardado (Real Betis) 

Volledig scherm
De spelers van Mexico eren de slachtoffers van de aardbeving op 19 september. © AP

Costa Rica
Kendall Watson zorgde voor een volksfeest in Costa Rica toen hij in de blessuretijd de 1-1 maakte tegen Honduras. De treffer bracht zijn land voor de vijfde keer op het WK. De selectie van bondscoach Óscar Ramírez lijkt nog veel op die van het WK 2014, toen Costa Rica in de kwartfinale na een memorabele strafschoppenserie werd uitgeschakeld door het Nederlands elftal.
WK-deelnames: 4
Beste prestatie: kwartfinales (2014)
Sterspeler: Bryan Ruiz (Sporting Portugal)

Volledig scherm
Bryan Ruiz met zijn zoon na de plaatsing voor het WK 2018. © AP

Panama
Panama plaatste zich voor het eerst in de geschiedenis voor het WK voetbal. De 2-1 overwinning op het reeds geplaatste Costa Rica was genoeg voor de derde plek in Midden- en Noord-Amerika en daarmee een rechtstreeks ticket richting Rusland. De 1-1 van Gabriel Torres had echter nooit geteld mogen worden, maar daar maalt niemand om in Panama. Honduras werd vierde, de Verenigde Staten zakten af naar de vijfde plek en ontbreken volgend jaar op het WK.
WK-deelnames: 0
Beste prestatie: -
Sterspeler: Roman Torres (Seattle Sounders) 

Volledig scherm
Roman Torres is de grote man in Panama na zijn winnende goal tegen Costa Rica. © AFP

Afrikaanse zone  (CAF)

Nigeria
Ondanks een loodzware poule met Zambia, Kameroen en Algerije plaatste Nigeria zich als eerste Afrikaanse land. Met ex-FC Dordrecht-verdediger William Troost-Ekong in de basis werd afgerekend met de laatste concurrent Zambia (1-0). Bondscoach van Nigeria is de Duitser Gernot Rohr. 
WK-deelnames: 5
Beste prestatie: achtste finales (1994, 1998, 2014) 
Sterspeler: John Obi Mikel (Tianjin Teda)

Volledig scherm
De basiself van Nigeria tegen Zambia. Bovenste rij: Ikechukwu Ezenwa, Uwa Echiejile, Onyinye Ndidi, Leon Balogun, William Ekong, John Obi Mikel. - Onderste rij: Victor Moses, Abdullahi Shehu, Odion Ighalo, Moses Simon and Ogenyi Onazi. © AFP

Egypte
Mohamed Salah bracht heel Egypte in extase, nadat hij zijn land in de 95ste minuut tegen Congo met een rake strafschop (2-1) naar het WK 2018 schoot. Egypte was in 1990 voor het laatst aanwezig op een WK. De Farao's eindigden toen als laatste in een poule met Engeland, Ierland en Nederland. De Argentijnse bondscoach Héctor Cúper beschikt met Ahmed Hegazi (West Bromwich Albion), Mohamed Elneny (Arsenal) en Mohamed Salah (Liverpool) in iedere linie over een topspeler. De meest opvallende speler blijft echter de doelman, Essam El Hadary. Hij is al 21 jaar onderdeel van de nationale ploeg en verdedigde al 156 keer het doel van de nationale ploeg van Egypte. In januari viert El Hadary zijn 45ste verjaardag, maar van stoppen wil hij nog niets weten. Eerst maar eens naar Rusland. 
WK-deelnames: 2
Beste prestatie: poulefase
Sterspeler: Mohamed Salah (Liverpool) 

Volledig scherm
Mohamed Salah gaat op de schouders nadat hij Egypte voor het eerst in 28 jaar naar een WK heeft geschoten. © AP
Volledig scherm
De spelers van Senegal vieren het bereiken van het WK. © AFP

Senegal
Nog voor de laatste speelronde is Senegal zeker van deelname aan het WK. Het West-Afrikaanse land was superieur in groep D met Burkina Faso, Kaapverdië en Zuid-Afrika. De ploeg van bondscoach Allou Cissé is in de WK-kwalificatie nog ongeslagen. Bij de eerste en laatste WK-deelname in 2002 reikte Senegal tot de kwartfinales. Toen was El Hadji Diouf de sterspeler. In Rusland verwacht iedereen veel van Sadio Mané. 
WK-deelnames: 1
Beste prestatie: kwartfinales (2002)
Sterspeler: Sadio Mané (Liverpool)

Volledig scherm
Marokko viert het behalen van het WK, voor de eerste keer in 20 jaar. © AFP

Marokko
Als enige ploeg heeft Marokko het WK bereikt zonder ook maar één goal te hoeven incasseren. Dankzij de goede organisatie achterin en op het middenveld met Feyenoorder Karim El Ahmadi in een verdedigende rol staat de defensie als een huis. Ajacied Hakim Ziyech en ex-PSV’er Nordin Amrabat zorgen voor de aanvallende impulsen. Daardoor gaat Marokko voor het eerst sinds 1998 weer naar het WK en laat het Ivoorkust, Gabon en Mali ruim achter zich.
WK-deelnames: 4
Beste prestatie: Achtste finales (1986)
Sterspeler: Hakim Ziyech (Ajax)

Tunesië
In 1978 was Tunesië het eerste Afrikaanse land dat een wedstrijd won op het WK, Mexico werd met 3-1 verslagen. In Rusland zijn de Adelaars van Carthago er voor de vijfde keer bij. Met een sterk collectief zonder uitgesproken vedettes plaatste het land zich door als eerste te eindigen in een groep met de Democratische Republiek Congo, Guinea en Libië.
WK-deelnames: 4
Beste prestatie: groepsfase
Sterspeler: Youssef Msakni (Al-Duhail, Qatar)

Volledig scherm
Youssed Msakni (r) in actie tegen Zimbabwe. © EPA