Volledig scherm
Santi Mina en Simone Zaza vieren een treffer. © EPA

Herboren Valencia klaar voor kraker tegen FC Barcelona

Valencia Club de Fútbol lééft weer. Vanavond zit het openluchttheater Mestalla tot de laatste stoel vol, als koploper FC Barcelona op bezoek komt. Ook oud-speler Hedwiges Maduro (32) kijkt uit naar de wedstrijd. ,,Of Valencia nou wint of verliest, de supporters kunnen weer trots zijn op de club. Dat is het belangrijkste."

Er zijn eind november in de vijf grote competities van Europa nog zes teams ongeslagen: Manchester City, Paris Saint-Germain, Napoli, Internazionale, FC Barcelona én Valencia. Die laatste club is zonder twijfel de meest opvallende naam in dit gezelschap, want Los Che eindigde de afgelopen twee seizoenen nog als twaalfde in La Liga. Nu wordt de ploeg van de nieuwe trainer Marcelino García Toral weer serieus genomen door pers en publiek. Met sprankelend voetbal is Valencia dit seizoen nog ongeslagen in de Spaanse competitie: negen overwinningen (nu al acht op rij) en drie gelijke spelen. Het gat met koploper FC Barcelona is vier punten en het gat met de twee ploegen daaronder (Atlético Madrid en Real Madrid) is zes punten. 

Domingo Ortiz on Twitter

Llega el #VCF a Mestalla. ¡ESTO ES INCREÍBLE! https://t.co/ZLHbys4Pdr

Van Champions League-finales tot middenmoot

Valencia stond aan het begin van dit millennium nog twee keer op rij in de finale van de Champions League en werd in 2002 en 2004 landskampioen van Spanje onder trainer Rafael Benítez. Daarna was Valencia jarenlang de 'best of the rest', al was het verschil met grootmachten FC Barcelona en Real Madrid vaak groot. De laatste jaren zakte Valencia echter af tot de middenmoot, met twee eindklasseringen op de twaalfde plaats als dieptepunt. Daarnaast was het ook op bestuurlijk vlak erg onrustig en stonden er de laatste seizoenen veel verschillende trainers voor de groep. De laatste prijs pakte Valencia alweer in april 2008, toen onder de kort daarna ontslagen trainer Ronald Koeman de Copa del Rey werd gewonnen.  

'Rust in de tent'

Volledig scherm
Valencia-trainer Marcelino García Toral. © AFP

Hedwiges Maduro was destijds speler van Los Murciélagos (De Vleermuizen). Maduro speelde van januari 2008 tot juni 2012 voor Valencia. In 113 wedstrijden voor Los Che scoorde hij drie keer, waaronder een tegen FC Barcelona op 25 april 2009. Zondagmiddag speelt hij met zijn huidige Cypriotische club Omonia Nicosia de uitwedstrijd bij Doxa Katokopia, maar na afloop zal hij zo snel mogelijk op zoek gaan naar een tv om zijn oude club te zien spelen.

,,De club en stad Valencia hebben een grote plek in mijn hart. Ik heb daar nog mijn huis en veel vrienden. Het doet me erg goed dat de club nu weer terug is in de top van het Spaanse voetbal," zegt de 32-jarige middenvelder vanaf Cyprus.

,,De belangrijkste reden dat de club het weer goed doet is dat er rust in de tent is. Ze hebben met Marcelino eindelijk weer een goede trainer aangesteld en ook in het bestuur is er nu meer structuur en voetbalverstand. Dat straalt uiteindelijk af op de spelers, die in alle rust kunnen werken. De afgelopen vijf jaar heeft Valencia twaalf verschillende trainers gehad, dat kan natuurlijk nooit goed zijn," zegt Maduro, die bij Valencia nog samenspeelde met de huidige captain Dani Parejo.

 ,,Hij is een onmisbare schakel op het middenveld. Daar staat hij naast de Fransman Geoffrey Kondogbia. Ik heb met hem samengespeeld bij Sevilla en daarna is hij mislukt bij Internazionale, maar ik heb de mensen bij Valencia toch geadviseerd om hem te huren. Ik ben dan ook blij dat hij het zo goed doet."

Volledig scherm
Hedwiges Maduro in duel met Thierry Henry in de halve finale van de Copa del Rey, 27 februari 2008. © ANP

Zelf speelde Maduro zes keer tegen FC Barcelona: twee keer verlies, drie keer gelijk en één keer winst. ,,Dat was in de halve finale van de Copa del Rey in 2008, met 3-2 in een kolkend Mestalla. We hadden toen een team met spelers als Raúl Albiol, Ruben Baraja, David Silva, David Villa, Juan Mata. Niet verkeerd, toch?" 

Ook nu heeft Valencia weer een herkenbaar team, met veel Spaanse spelers en jongens uit de eigen kweek. ,,Ook daarom komen de supporters dit seizoen weer graag naar het stadion. Het mooiste compliment dat Valencia kreeg was afgelopen week al, toen Lionel Messi rust kreeg in de wedstrijd bij Juventus voor Valencia-uit. Daar spreekt respect uit. Mijn voorspelling voor zondagavond? Ik denk en hoop 2-1. Barcelona maakt altijd wel een doelpuntje, maar Valencia heeft dit seizoen al vaak laten zien dat ze in de omschakeling heel gevaarlijk zijn. Let vooral op de twee mannen op de flanken, Carlos Soler en Gonçalo Guedes. Wat het ook wordt, Valencia telt in ieder geval weer serieus mee. Hopelijk houden ze dit lang vol en zien we de club ook snel weer in de Champions League." 

Maduro Hedwiges on Twitter

Messi esta descansando esta noche, para estar bien este fin de semana. Esto significa mucho. Valencia cf es un grande! #respeto

Volledig scherm
Simone Zaza, Rodrigo Moreno en Gonçalo Guedes vieren een treffer. © AFP
  1. ‘Als je je niet kan motiveren voor de derby van Manchester dan is er iets fout’

    ‘Als je je niet kan motiveren voor de derby van Manchester dan is er iets fout’

    De spelers van Manchester United beseffen terdege hoe belangrijk de komende derby tegen Manchester City is. Ondanks de zeperd van zondag bij Everton (4-0 verlies) is de ploeg van trainer Ole Gunnar Solskjaer volgens Ashley Young klaar voor woensdag als City naar Old Trafford komt. ,,Zeker nu weten we de waarde van deze wedstrijd. Niet alleen voor de supporters ook voor ons", zegt de verdediger op het clubkanaal.