Volledig scherm
Napoli gaat zaterdagavond opnieuw op bezoek in Rome, waar het vorige maand al met 1-4 won van Lazio. Nu wacht de kraker tegen AS Roma. © Photo News

Krakers bij hervatting Serie A

De Serie A gaat dit weekend verder met drie topwedstrijden. Het is in speelronde 8 voor enkele clubs al een kwestie van aanhaken of afhaken. Hoe staan de traditionele topclubs ervoor in Italië? 

Zaterdag 18.00 uur: Juventus - Lazio

Volledig scherm
Gianluigi Buffon troost Paulo Dybala na zijn gemiste penalty tegen Atalanta. © Getty Images

Speelronde 8 in de Serie A begint zaterdag om 18.00 uur met het duel tussen Juventus en Lazio. De landskampioen van de afgelopen zes seizoenen is ook dit seizoen weer sterk begonnen, ondanks het vertrek van de belangrijke verdedigers Leonardo Bonucci en Dani Alves. De 'grote man' bij Juventus is de Argentijnse aanvaller Paulo Dybala, dit seizoen al goed voor tien treffers in zeven competitieduels. Dybala kwam afgelopen week, tot frustratie en verbazing van veel voetbalfans, niet in actie voor de nationale ploeg van Argentinië, dat zich op de valreep plaatste voor het WK 2018. Dybala zal gebrand zijn om komend weekend weer te scoren, nadat hij twee weken terug op bezoek bij Atalanta Bergamo (2-2) kort voor tijd een strafschop onbenut liet. Door dit eerste puntverlies van het seizoen gaat Napoli, met 21 punten uit zeven duels, nu alleen aan kop in Italië. 

Volledig scherm
Ciro Immobile juicht na zijn doelpunt tegen Hellas Verona. © Getty Images

Tegenstander van Juventus komende zaterdag is SS Lazio, de club van trainer Simone Inzaghi. Lazio werd vorig seizoen vijfde en staat nu op een vierde plek, drie punten achter op Juventus. Ook bij Lazio loopt een ware topschutter rond. Spits Ciro Immobile scoorde al negen keer in de eerste zeven competitieduels. Afgelopen week speelde hij twee keer 90 minuten voor Italië, dat zich via de play-offs zal moeten gaan plaatsen voor het WK in Rusland. Stefan de Vrij zal zaterdag 'gewoon' weer van de partij zijn bij Lazio, nadat hij de interlands van Oranje tegen Wit-Rusland en Zweden aan zich voorbij liet gaan. 

Zaterdag 20.45 uur: AS Roma - Napoli

Volledig scherm
Edin Džeko. © Getty Images

Na het voorgerecht Juventus - Lazio is het tijd voor een heerlijk Italiaans hoofdgerecht: AS Roma - Napoli. De Romeinen zullen tegen Napoli willen aantonen dit seizoen serieus om de prijzen te willen gaan spelen. De man die ook dit seizoen weer voor de doelpunten moet zorgen bij de Giallorossi  is Edin Džeko. De Bosnische spits werd vorig seizoen topscorer van de Serie A met 29 goals en scoorde ook dit seizoen alweer zeven keer in zes duels. AS Roma won in de laatste speelronde met 0-2 bij AC Milan en zal dat goede gevoel willen vasthouden. Kevin Strootman moest met een spierblessure afzeggen voor het Nederlands elftal, maar lijkt op tijd weer fit voor de kraker tegen Napoli. 

Volledig scherm
Dries Mertens, Marek Hamšík en Lorenzo Insigne. © Photo News

Bij Napoli gaat alles dit seizoen crescendo. De ploeg van trainer Maurizio Sarri liet in de eerste zeven competitieduels nog geen punt liggen en scoort er lustig op los. Het doelsaldo na zeven duels: 25-5, een clubrecord voor de ploeg uit het zuiden van Italië. Dries Mertens nam al zeven goals voor zijn rekening. De 30-jarige Belg hoopt dit seizoen topscorer in de Serie A te worden, maar zijn persoonlijk doel is ondergeschikt aan het grotere doel van Napoli: de eerste scudetto sinds 1990, toen clubicoon Diego Maradona de club naar de tweede landstitel uit de geschiedenis leidde. Maradona kan komend weekend zijn positie als all-time topscorer van Napoli verliezen. De Slowaakse aanvoerder en aanvallende middenvelder Marek Hamšík staat namelijk op 114 goals voor Napoli, waar Maradona na zeven seizoenen in het lichtblauw eindigde op 115 treffers.

Zondag 20.45 uur: Internazionale - AC Milan

Volledig scherm
Mauro Icardi, spits en aanvoerder van Internazionale. © Getty Images

Het mooiste affiche van dit weekend in Italië is bewaard voor de zondagavond: Internazionale - AC Milan, de 219de editie van de Derby della Madonnina. 'Thuisploeg' Internazionale staat op een derde plaats met 19 punten, AC Milan zevende met 12 punten. Onder de nieuwe trainer Luciano Spalletti (overgekomen van AS Roma) vormt Internazionale voor het eerst in jaren weer een hecht en stabiel geheel, waarin aanvoerder en spits Mauro Icardi voorin voor de doelpunten moet zorgen. Dat deed hij dit seizoen al zes keer. Vorig seizoen eindigde beide derby's in een 2-2 gelijkspel. De laatste twaalf seizoenen won Inter twaalf derby's, tegenover acht overwinningen voor AC Milan. 

Volledig scherm
AC Milan-captain Leonardo Bonucci. © Photo News

De druk ligt zondagavond duidelijk bij AC Milan. Voor trainer Vincenzo Montella kan het bij een nieuwe nederlaag zomaar zijn laatste wedstrijd zijn, zeker nu Carlo Ancelotti weer beschikbaar is na zijn ontslag bij Bayern München. De supporters van AC Milan verlangen na jarenlange middelmaat weer naar prijzen en goed voetbal, zeker nu afgelopen zomer liefst 195 miljoen euro werd uitgegeven aan nieuwe spelers. Ondanks al die miljoenenaankopen is de revelatie dit seizoen gewoon een jongen uit de eigen jeugd: Patrick Cutrone. De 19-jarige spits scoorde dit seizoen al vijf keer in elf optredens, vaak als invaller. Zondagavond is het aan de aankopen om op te staan en de baan van Montella (voorlopig) te redden. 

Stand Serie A: 
1. Napoli - 7 duels - 21 punten (doelsaldo 25-5)
2. Juventus - 7 duels - 19 punten (doelsaldo 20-5)
3. Internazionale - 7 duels - 19 punten (doelsaldo 14-3)
4. Lazio - 7 duels - 18 punten (doelsaldo 19-9)
5. AS Roma - 6 duels - 15 punten (doelsaldo 14-4)
6. Torino - 7 duels - 12 punten (doelsaldo (12-11)
7. AC Milan - 7 duels - 12 punten (doelsaldo 10-10)

De wedstrijden zijn te zien op Eurosport.