Liverpool schittert na rust tegen Chelsea en verzacht pijn van trauma

SamenvattingLiverpool trok vanmiddag op een euforisch Anfield aan het langste eind na een zinderend gevecht met Chelsea (2-0). De ploeg van Jürgen Klopp excelleerde na rust met als hoogtepunt een verrukkelijk afstandsschot van Mo Salah. Door de zege komt Liverpool weer twee punten boven Manchester City, dat één duel minder speelde.    

De bloedstollende titelstrijd in de Premier League lijkt op de laatste speeldag beslist te gaan worden. Liverpool trof vandaag in Chelsea voor het laatst deze jaargang een club uit de befaamde ‘top 6’. Manchester City - dat eerder vanmiddag won van Crystal Palace (3-1) - wacht nog twee topduels in competitieverband. Volgende week komt Tottenham Hotspur op bezoek, een week later staat op Old Trafford de derby met Manchester United gepland.

Op Anfield heerste vanmiddag dan ook een do-or-die-sfeer. De spanning, de druk en de opwinding spatte van de tribunes. De kraker waar het thuispubliek op hoopte, kreeg het ook daadwerkelijk voorgeschoteld. In een moordend tempo bleek het verschil tussen beide ploegen voor rust echter niet groot. Chelsea speelde wat meer vanuit de omschakeling met Eden Hazard en Willian, Liverpool - met Georginio Wijnaldum als invaller - had meer de bal en zocht naar openingen. 

Volledig scherm
Mohamed Salah. © AP

Al na vijf minuten werd een gaatje gevonden en dat leidde tot een flinke kans voor Mo Salah. De Egyptenaar kon een voorzet van Sadio Mané vrij inschieten, maar hij raakte de bal niet goed waardoor zijn volley eenvoudig werd gevangen door Kepa Arrizabalaga. Chelsea meldde zich na een half uur voor het eerst: een schot van Willian ging niet ver voorlangs.  

Na de pauze trapte Liverpool het gaspedaal vol in en dat leidde binnen tien minuten tot twee prachtige treffers. Mané knikte in de 51ste minuut een lepe voorzet van Jordan Henderson tegen de touwen. Twee minuten later zorgde Salah voor het hoogtepunt. Een diagonale streep met zijn linkerbeen vloog op fantastische wijze in de kruising: 2-0. Eden Hazard kreeg kort daarna twee goede mogelijkheden om Chelsea terug in de wedstrijd te brengen, maar de Belgische ster had het vizier niet op scherp staan.   

Restant-programma City en Liverpool

20 april, 13.00 uur: Manchester City – Tottenham Hotspur
21 april, 17.00 uur: Cardiff City – Liverpool
---
24 april, 21.00 uur: Manchester United – Manchester City
26 april, 21.00 uur: Liverpool – Huddersfield Town
---
28 april, 15.05: Burnley – Manchester City
---
4 mei, 13.30 uur: Manchester City – Everton
5 mei, 17.30 uur: Newcastle United – Liverpool
---
12 mei, 16.00 uur: Brighton – Manchester City
12 mei, 16.00 uur: Liverpool – Wolverhampton Wanderers

De zege kwam voor Liverpool dan ook niet meer in gevaar. De overwinning op Chelsea betekende een pleister op twee trauma's. Op één dag na is het namelijk 30 jaar geleden dat de Hillsboroughramp zich voltrok. Hierbij kwamen 96 Liverpoolfans om het leven. Daarnaast verzachttenThe Reds ook de pijn van een sportief trauma tegen Chelsea. 

Bekijk hieronder de goal van Salah

Open wond

Volledig scherm
Mo Salah en Eden Hazard in een onderonsje. © Action Images via Reuters

Voorafgaand aan de clash gingen de gedachten van de fans namelijk als vanzelf terug naar de nachtmerrie van vijf jaar geleden. Liverpool lijkt in het seizoen 2013/14 onder leiding van Brendan Rodgers op jacht naar de eerste landstitel sinds 1990. Het toenmalig koningskoppel Luis Suárez-Daniel Sturridge speelt vrijwel elke defensie duizelig. Het duo wordt ondersteund door de rappe Raheem Sterling en de creatieve Philippe Coutinho. Aan de hand van dit aanvallende kwartet moet clubicoon Steven Gerrard in de nadagen dan eindelijk de kroon op zijn imposante carrière zetten: die felbegeerde landstitel.  

Tijdens de thuiswedstrijd tegen Chelsea in april vlak voor het einde van het seizoen gaat het echter op dramatische wijze mis. De inmiddels beruchte glijdpartij van uitgerekend Gerrard lijdt de nederlaag (0-2) en daarmee de ineenstorting van Liverpool in. Het incident zorgt bij een deel van de Engelse fans voor hoongelach en is nog altijd onderwerp van spottende liederen op sommige tribunes. De pijn bij Liverpool is ongekend groot. Manchester City verslikt zich in het slot van de competitie namelijk niet en grijpt de titel. Dat zal dit seizoen nog een flinke kluif worden gezien het resterende programma.

Volledig scherm
Roberto Firmino in duel met landgenoot David Luiz. © REUTERS
Volledig scherm
Mo Salah viert zijn wonderschone treffer. © BSR Agency
Volledig scherm
Virgil van Dijk zet zijn ploeggenoten op scherp, Hazard baalt. © Action Images via Reuters
Volledig scherm
Mo Salah viert zijn treffer. © AFP
Volledig scherm
Trent Alexander-Arnold is uit balans. Hazard kijkt toe. © AFP
Volledig scherm
Sadio Mané kust het gras van Anfield na zijn doelpunt. © REUTERS
  1. Legendes ManUnited en Bayern spelen replay historische CL-finale
    Fotoserie

    Legendes ManUnited en Bayern spelen replay histori­sche CL-finale

    Twintig jaar na één van de meest krankzinnige ontknopingen in een Champions League-finale stonden de clubs van toen, Bayern München en Manchester United, opnieuw tegenover elkaar in een benefietduel. Onder anderen Jaap Stam, David Beckham, Peter Schmeichel en Ole Gunnar Solskjaer maakten hun opwachting bij de ‘legends’ van United. Roy Makaay, Lothar Matthäus, Stefan Effenberg, Giovanne Elber deden mee bij Bayern.