Mitchell van der Gaag held in Lissabon

VideoTrainer Mitchell van der Gaag kan niet meer kapot in Lissabon. De 41-jarige oefenmeester heeft Belenenses, de derde club van de stad, na een indrukwekkend seizoen teruggebracht naar het hoogste niveau in Portugal. Met liefst negentien punten voorsprong op nummer twee Arouca is de buit negen wedstrijden voor het einde al binnen.

Van der Gaag kreeg bij zijn aanstelling drie jaar de tijd om te promoveren, maar voldeed al na één seizoen aan die opdracht. 'Belenenses wilde eigenlijk alleen maar een stabiel jaar draaien. Alles was nieuw bij de club. Een nieuwe eigenaar, een nieuwe trainer en een op twee spelers na een compleet nieuwe selectie. Maar het is meteen gaan lopen. Iedereen rept hier van een historische prestatie.'

De oud-speler van PSV, Sparta en FC Utrecht maakte in Portugal naam als trainer van het bescheiden Maritimo. Hij loodste de ploeg naar Europees voetbal, maar moest vervolgens anderhalf jaar wachten op een nieuwe club.

'Daarom ben ik ook zo blij met deze prestatie. We kunnen ook de bekerfinale nog bereiken, al zal dat heel moeilijk worden. De thuiswedstrijd in de halve finale verloren we thuis met 0-2 van Vitória Guimarães. Maar de druk in de competitie is er af en we hebben vaak laten zien dat we veel in huis hebben.'