Volledig scherm
© afp

Onaantastbaar Porto torenhoog favoriet tegen kleine buurman

FC Porto en Sporting Braga liggen slechts 50 kilometer van elkaar in het noorden van Portugal. Morgen spelen ze een derby op 1300 kilometer van huis: de finale van de Europa League in Dublin. FC Porto is torenhoog favoriet.

Volledig scherm
Andre Villas-Boas © epa
Volledig scherm
Domingos Paciencia. © afp
Volledig scherm
Falcao en Hulk, een dodelijk duo. © ap
Volledig scherm
Porto bejubelt de landstitel. © epa

FC Porto kan dit seizoen liefst vier prijzen winnen. De Portugese Super Cup en de landstitel zijn al binnen. Na de Europa Leaguefinale van morgen, speelt het zondag de bekerfinale tegen Vitoria Guimaraes. In de competitie eindigde de ploeg van trainer Andre Villas-Boas met liefst 38 punten voorsprong op Braga, dat vierde werd.

Onaantastbaar
Porto is in eigen land onaantastbaar. De ploeg verloor geen enkele competitiewedstrijd en speelde slechts drie keer gelijk. De ploeg blaakt dan ook van het zelfvertrouwen. 'De voorbereiding op de finale zal voor ons op dezelfde manier gaan als voor andere wedstrijden. We hoeven niet te verbeteren of dingen aan te passen, omdat het een finale is. Ons doel is altijd hetzelfde: winnen', zegt keeper Helton.

Villas-Boas
Andre Villas-Boas (33) kan de jongste coach ooit worden die een Europese beker wint. Als voormalig assistent van José Mourinho bij Chelsea en Internazionale wordt hij vaak vergeleken met de huidige trainer van Real Madrid.

19 clubrecords
Maar ook de trainer van Braga wordt in Portugal alom geprezen. Domingos Pacienca, een voormalige spits van Porto, brak de voorbije twee seizoenen liefst 19 clubrecords met Braga. Volgend seizoen gaat hij naar verwachting aan de slag bij Sporting Lissabon. 'Als je bekijkt hoe het seizoen in Portugal verlopen is, dan is Porto de absolute favoriet', zegt Pacienca. 'Maar het is een finale, slechts één wedstrijd.'

Hulk - Falcao
Alle ogen zullen in Dublin gericht zijn op Hulk en Radamel Falcao, het dodelijke spitsenduo van Porto. De Braziliaan en de Colombiaan waren dit seizoen gezamenlijk in alle competities goed voor liefst 63 goals. Falcao is met 16 goals topscorer van de Europa League. Daarmee verbeterde hij het 15 jaar oude record van Jürgen Klinsmann.

Fenomeen
'Een  fenomeen? Ik? Ik heb nog een lange weg te gaan", blijft Falcao bescheiden. 'Ik zet net mijn eerste stapjes in het Europese voetbal.'

Twijfelgevallen
Beide ploegen hebben een aantal twijfelgevallen voor de finale, die morgen om 20.45 begint. Bij Braga zijn dat verdedigers Rodriguez and Miguel Garcia en spits Paulo Cesar. Bij Porto kampen verdediger Jorge Fucile and middenvelder Cristiano Rodriguez met lichte blessures.

Volledig scherm
© ap
Volledig scherm
© epa