Volledig scherm
Renato Tapia in duel met Alexis Sanchez © Getty Images

‘Renato Tapia is heel belangrijk voor Peru’

Copa AméricaPeru is zondagavond (22.00 Nederlandse tijd) de verrassende tegenstander van Brazilië in de finale van de 46ste Copa América. In de ploeg die het in het Maracanã van Rio de Janeiro tegen het favoriete gastland gaat opnemen, is Feyenoorder Renato Tapia een van de onmisbare schakels.

Volledig scherm
© Getty Images

Door Joost de Jong

Ricardo Gareca, de Argentijnse bondscoach van Peru, draait er een dag voor de clash met Brazilië niet omheen. ,,Deze finale van de Copa América is de belangrijkste wedstrijd in de geschiedenis van het Peruaanse voetbal. Maar ook voor mijn spelers en voor mijzelf’’, zegt hij op de laatste persconferentie voor de eindstrijd in de perszaal van het Maracanã.

Vorig jaar in Rusland stond Peru voor het eerst in 36 jaar weer op een WK-eindronde. De finale van de Zuid-Amerikaanse titelstrijd, 44 jaar na de laatste gewonnen Copa América van 1975, is een nieuw hoogtepunt voor de huidige generatie Peruaanse voetballers. ,,Het hele land kijkt naar ons. We hopen dat we de mensen kunnen laten genieten’’, aldus de 61-jarige Gareca, die sinds 2015 aan het roer staat bij Peru.

In zijn elftal, dat zich in de knock-outfase ontpopte als reuzendoder door recordkampioen Uruguay (na 0-0 en strafschoppen) en tweevoudig titelhouder Chili (3-0) te verslaan, is Renato Tapia al tijden vaste waarde op het middenveld. In de halve eindstrijd tegen Chili bekroonde de Feyenoorder, die het afgelopen halfjaar op huurbasis uitkwam voor Willem II, een goed toernooi met een gave assist op spits Paolo Guerrero voor de derde goal.

Gareca is een fan van de middenvelder. ,,Ik volg hem al vanaf dat hij bij FC Twente speelde en daar basisspeler was. Daar viel hij vaak op met zijn spel. Renato is heel belangrijk voor Peru. Zowel technisch als fysiek is hij van grote waarde op het middenveld. Daarnaast is hij met zijn persoonlijkheid en karakter een voorbeeld voor de rest van de ploeg.’’

Dat Tapia bij Feyenoord nimmer uitgroeide tot vaste basisspeler, speelt geen rol voor de coach. ,,Feyenoord is een grotere club dan Twente, met een sterkere selectie. Dus het is moeilijker om daar door te breken. Maar ook bij Feyenoord heb ik Renato goede dingen zien doen. En hij heeft het laatste halfjaar bij Willem II ook weer uitstekend gespeeld, met als bekroning het bereiken van de bekerfinale. De Nederlandse competitie is sterk, dat Renato daar kan opvallen, zegt mij voldoende.’’

De enige nederlaag in het toernooi leed Peru in de groepsfase uitgerekend tegen Brazilië. Maar die 5-0 nederlaag zegt niks over het verloop van de finale, vindt Gareca. ,,Een finale spelen is voor beide ploegen moeilijk, iedereen is altijd extra gespannen. In de eerste wedstrijd tegen Brazilië begonnen we helemaal niet slecht, maar kwamen we snel en ongelukkig met 2-0 achter (via een treffer van Casemiro uit een hoekschop en na een fout van doelman Gallese, red.). Dat moet nu niet gebeuren. Maar gelukkig is geen wedstrijd hetzelfde.’’