Volledig scherm
Mohamed Salah wordt op de schouders gezet nadat hij Egypte naar het WK heeft geschoten. © AP

Salah held van alle Egyptenaren: 'Ik wilde ooit nog naar het WK'

Mohamed Salah kan niet meer stuk in Egypte. De aanvaller van Liverpool leidde zijn land zondagavond met twee doelpunten tegen Congo (2-1) naar het WK. Voor het eerst sinds 1990 zijn de Farao's volgend jaar in Rusland weer van de partij op de mondiale eindronde.

,,Ik heb hier geen woorden voor," stamelde Salah, die voor ongekende feestvreugde zorgde in Egypte. ,,Dit is voor mij een droom die uitkomt. Ik wilde ooit nog eens een WK meemaken, of het nou als speler of fan van Egypte was. Ik ben er trots op dat ik de Egyptenaren zo blij heb gemaakt met mijn doelpunten.''

De 25-jarige aanvaller opende na ruim een uur spelen de score in Borg el Arab. Kort voor tijd kwam Congo echter langszij. De feestende fans op de tribunes waren plotseling doodstil. Salah zakte door zijn knieën en lag uit teleurstelling even met zijn hoofd op het gras. ,,Dat was het moeilijkste moment uit mijn leven.''

Diep in blessuretijd kreeg het gastland echter een strafschop. Salah wist de druk van de hele natie op zijn schouders, maar bleef koel en schoot Egypte vanaf elf meter naar het WK. ,,Ik dacht maar één ding: deze moet erin. Gelukkig lukte het. Een droom komt hiermee uit.''

Volledig scherm
Dolle vreugde bij alle Egyptenaren na de winnende goal van Mohamed Salah. © AFP