Volledig scherm
Spelers van Italië en Spanje bedanken elkaar na het heenduel in Turijn: 1-1. © ANP

Spanje en Italië maken zich op voor heerlijke kwalificatiekraker

De strijd in WK-kwalificatiegroep G gaat - zoals verwacht - tussen Spanje en Italië. Na hun routinematige overwinningen van gisteravond, richtten beide landen het vizier op de onderlinge kraker van 2 september.

Italië won in eigen huis met 5-0 van het nietige Liechtenstein, terwijl Spanje op bezoek bij Macedonië een 1-2 overwinning boekte. Door de resultaten van gisteren gaan beide landen aan kop met zestien punten uit zes duels, de andere landen volgen op grote afstand. Het onderlinge duel tussen de grootmachten in Madrid van 2 september gaat dus zeer waarschijnlijk bepalen wie er als nummer één naar het WK gaat, en wie er als nummer twee play-offs moet spelen.

Een schitterende kraker, waar beide landen vol vertrouwen naartoe leven. 'Of we kunnen winnen? Ja, natuurlijk. We zijn niet zomaar een team hè', sprak de Italiaanse aanvaller Manolo Gabbiadini. Zijn verdedigende collega Giorgio Chiellini deelt die mening. 'We moeten vooral rustig blijven. Zij zullen meer balbezit hebben, maar wij kunnen ze - met onze manier van spelen - echt pijn doen.'

Spanje geldt op 2 september in eigen huis als favoriet, en accepteert die rol ook. 'Maar ik weet zeker dat er meer dan genoeg fans zullen zijn in Madrid, die dat duel de sfeer gaan bezorgen die het verdient', aldus de Spaanse bondscoach Julen Lopetegui. 'Italië-thuis wordt beslissend.'