Volledig scherm
Dries Mertens. © Getty Images

'Ik ben geen Messi en geen Maradona; ik ben gewoon Dries'

Napoli - FeyenoordFeyenoord stapt met de nodige zorgen in het vliegtuig naar Napels voor de tweede groepswedstrijd in de Champions League. De beschamende nederlaag in De Kuip tegen NAC Breda (0-2) heeft er flink ingehakt bij de landskampioen. Trainer Giovanni van Bronckhorst kampt bovendien met wat blessuregevallen binnen zijn selectie. En dan wacht ook nog eens Napoli, een ploeg in vorm met een speler in vorm.

De lichtblauwe formatie van trainer Maurizio Sarri doet de Napolitanen terugdenken aan de ploeg die eind jaren tachtig - met Diego Armando Maradona als boegbeeld - de gevestigde orde uit Noord-Italië uitdaagde. De Argentijn leidde Napoli in 1987 en 1990 naar de 'Scudetto', de Italiaanse titel. Maradona wordt nog altijd als een halfgod aanbeden in Napels, waar op tal van plekken zijn beeltenis prijkt.

Quote

Laten we Dries niet vergelijken met Maradona.

Maurizio Sarri

De huidige ster van de club is ook klein van stuk en betovert het publiek eveneens met prachtige doelpunten. Dries Mertens, die doorbrak bij AGOVV in Apeldoorn en vervolgens via FC Utrecht en PSV bij Napoli belandde, is de grote man in het elftal van Sarri.

Vorig seizoen maakte de Belgische aanvaller 28 doelpunten in de Serie A, dit seizoen staat de teller na zes duels al weer op zes. Een jaar geleden was Mertens niet eens een vaste basiskracht. Hij greep als spits zijn kans nadat Arek Milik een zware knieblessure had opgelopen. Italiaanse media vergelijken hem nu zelfs met Maradona.

,,Maar ik ben geen Lionel Messi, ik ben ook geen Maradona, ik ben gewoon Dries'', zegt de smaakmaker van Napoli. Mertens verbaast ook zijn eigen trainer. ,,Om eerlijk te zijn, was het een gelukje dat ik hem heb ontdekt als spits'', zei Sarri. ,,We hadden niet verwacht dat Dries het zó goed zou doen. Maar laten we hem niet vergelijken met Maradona. Dan praten we over een icoon, iemand die hier historie heeft geschreven.''

Zo ver is Mertens nog niet, al maakt hij met Napoli wel de beste seizoensstart uit de clubgeschiedenis mee. De eerste zes competitiewedstrijden werden allemaal gewonnen. Inclusief vorig seizoen bestaat die reeks al uit elf duels. Die klinkende resultaten worden alleen onderbroken door een nederlaag in de Champions League bij Sjachtar Donetsk (2-1). Napoli wil die valse start in de groep morgen rechtzetten in het eigen Stadio San Paolo. Feyenoord is gewaarschuwd.

Volledig scherm
Dries Mertens. © Getty Images