Volledig scherm
Bern & de Alpen © AD/Stefan Bleekrode

Stefan tekent complete steden vanuit zijn geheugen

Een Nederlands tekenfenomeen lijkt furore in de kunstwereld te maken. Stefan Bleekrode maakt unieke gedetailleerde tekeningen van steden die hij volledig vanuit zijn indrukwekkende geheugen tekent. ,,Ik ben geen autist, wel een perfectionist.''

Volledig scherm
Spacca Napoli © AD/Stefan Bleekrode

De Eindhovenaar is gefascineerd door steden. ,,Vooral hoe verschillende periodes in de geschiedenis hun grip hebben gehad op een stad, vind ik interessant'', zegt hij. ,,De kern van een stad is vaak het oudst, hoe verder je naar buiten gaat, hoe 'nieuwer' het wordt. Ook die samenhang is buitengewoon boeiend.''

In het buitenland weten de media Bleekrode al te vinden. Zo schreef onder andere de Engelse krant de Daily Mail een artikel over de perfectionistische kunstenaar. Ook andere media in bijvoorbeeld Oekraïne, Zwitserland en Frankrijk hebben aandacht besteed aan het tekentalent. In Nederland is Bleekrode nog tamelijk onbekend, maar wordt er wel steeds meer interesse getoond.

Vooral het artikel in de Daily Mail doet de tekenaar goed. ,,Ik ben momenteel in Londen, omdat ik wat vrienden en musea wilde bezoeken. Maar nu ben ik eigenlijk voornamelijk bezig met het beantwoorden van e-mails van potentiële kopers. Ook krijg ik veel vragen van blogs en websites die over mijn werk willen publiceren.''

Inmiddels verdient Bleekrode genoeg met zijn 'hobby'. ,,Ik kan leven van wat ik verdien met mijn tekeningen, vooral van het werk dat ik in Zwitserland verkoop.''

Volledig scherm
Central Park Sunset © AD/Stefan Bleekrode
Quote

Ik zou alles zo vanuit mijn hoofd kunnen tekenen, dat mensen misschien niet eens de fouten zien

Stefan Bleekrode

Autistisch?
De reacties die de kunstenaar krijgt op zijn werk zijn erg uitlopend. ,,Mensen reageren soms vol ongeloof, kunnen niet geloven dat ik de steden vanuit mijn geheugen teken. Ook wordt er wel eens gevraagd of ik een autist ben.'' Bleekrode benadrukt dat hij dit niet is. ,,Ik ben wel echt een perfectionist.''

Dit blijkt ook uit het feit dat de kunstenaar alleen afbeeldingen gebruikt als hij 'moeilijke' gebouwen moet tekenen. ,,Ik zou alles zo vanuit mijn hoofd kunnen tekenen, dat mensen misschien niet eens de fouten zien.'' Maar kwaliteit staat bij Bleekrode hoog in het vaandel.

De kunstenaar geeft toe dat hij weleens een fout heeft gemaakt. ,,Momenteel hangt er een tekening van mij in één van de galeries van Frank Welkenhuysen. Toen ik aan de tekening begon, kwam de zon van rechts, lag er schaduw en was het een ochtend. Toen die bijna af was, veegde ik per ongeluk met mijn hand de inkt uit.'' Bleekrode liet zich hierdoor niet uit het veld slaan. ,,Ik heb het toen zo aangepast dat het een nachtelijk stadsaangezicht werd.''

Volledig scherm
New York City at Night © AD/Stefan Bleekrode
Quote

Ik trainde mijzelf zodat ik goed kon onthouden wat ik had gezien

Stefan Bleekrode

Fotografisch geheugen
Ondanks zijn indrukwekkende gedetailleerde herinneringen denkt Bleekrode niet dat hij een fotografisch geheugen heeft. ,,Toen ik hiermee begon, trainde ik mijzelf om dat wat ik zag goed te kunnen onthouden.'' Als kind tekende hij eerst afbeeldingen na uit een reisgids. ,,Hierna begon ik het steeds meer toe te passen.'' Nu gebruikt hij alleen nog foto's bij hele complexe gebouwen.

Op 10-jarige leeftijd begon Bleekrode met het tekenen van steden. ,,Het was voor mij een manier om alles wat ik het jaar ervoor als kind op vakantie in Frankrijk gezien had, weer te kunnen geven.'' De kunstenaar is naar eigen zeggen gefascineerd door steden. ,,Vooral hoe verschillende periodes in de geschiedenis hun grip hebben gehad op een stad, vind ik interessant. Ook de kern en hoe een stad samenhangt fascineert me.''

Volledig scherm
Roma Piazza © AD/Stefan Bleekrode
Volledig scherm
Town in Holland © AD/Stefan Bleekrode