Michael van Gerwen tijdens de WK-finale begin dit jaar tegen Peter Wright. Donderdag staan ze in Aberdeen weer tegenover elkaar.
Volledig scherm
Michael van Gerwen tijdens de WK-finale begin dit jaar tegen Peter Wright. Donderdag staan ze in Aberdeen weer tegenover elkaar. © Getty Images

Alles wat je moet weten over de Premier League

Kraker op eerste avondMet een herhaling van de WK-finale, belooft de eerste avond van de zestiende editie van de Premier League Darts vuurwerk. Titelverdediger Michael van Gerwen zal er donderdag in het Schotse Aberdeen veel aan gelegen zijn om zijn eerste partij meteen te winnen als hij Peter Wright treft.

De laatste vier keer won Michael van Gerwen de Premier League, het op één na meest prestigieuze dartstoernooi. Alleen de allerbelangrijkste krachtmeting, het WK, heeft hij nog niet achter elkaar gewonnen. De wereldkampioen van 2014, 2017 en 2019 was er onlangs op nieuwjaarsdag dichtbij, maar Peter Wright ontnam de 30-jarige Brabander die titel. 

Iets meer dan een maand later staan ze voor het eerst weer met elkaar aan de oche. Van Gerwen met nieuwe pijlen en Wright vol vertrouwen. Zo won de kleurrijke Schot afgelopen weekeinde direct The Masters, het eerste toernooi van het nieuwe jaar. In Milton Keynes verloor ‘Mighty Mike’ op de openingsavond juist verrassend van Jonny Clayton.

Hoe dan ook zullen veel ogen nu op Van Gerwen en Wright gericht zijn in Aberdeen, waar naast ‘Snakebite’ ook de Schotten Gary Anderson en John Henderson meedoen. ‘Hendo’ is dit jaar weer één van de negen uitdagers. Zij mogen elk een avond sparren met de vaste deelnemers. Naast Van Gerwen, Wright en Anderson gaf de PDC Daryl Gurney, Glenn Durrant, Michael Smith, Nathan Aspinall, Gerwyn Price en Rob Cross een vaste plek.

Twee keer Rotterdam

Net als afgelopen jaar doet het dartscircus ook weer twee avonden Rotterdam aan. Op woensdag 25 en donderdag 26 maart is Ahoy de dampende dartshal. Jermaine Wattimena en Jeffrey de Zwaan zijn de lokale uitdagers. Ook De Zwaan neemt het op tegen WK-beul Wright, die voor het Nederlandse talent in de achtste finale te sterk bleek. Wattimena treft Price.

Ook Jeffrey de Zwaan moest het op het WK tegen Peter Wright afleggen, maar komt hem in de Premier League weer tegen.
Volledig scherm
Ook Jeffrey de Zwaan moest het op het WK tegen Peter Wright afleggen, maar komt hem in de Premier League weer tegen. © BSR Agency

Na de 9de Premier League-speeldag in Rotterdam valt de minste van de 9 vaste deelnemers af. Het format verandert ook. De eerste negen wedstrijden gaat het er nog om wie het eerst 7 legs haalt, terwijl een 6-6 gelijkspel ook mogelijk is. Daarna gaat het erom wie de beste is over 14 legs, wie het eerst bij de 8 is. Een 7-7 gelijkspel kan ook.  

De eerste vier deelnemers plaatsen zich na zestien avonden voor de play-offs in Londen, die dit jaar op donderdag 21 mei zijn. De uiteindelijke winnaar toucheert die avond 250.000 pond. Als Van Gerwen de trofee straks voor de zesde keer mag heffen, evenaart hij recordhouder Phil Taylor. Voor de wedkantoren is ‘MVG’  ook favoriet, gevolgd door Wright.

Speelschema

Vetgedrukt zijn de Nederlandse spelers en achter de uitdagers staat (u).

Speeldag 1, 6 februari in Aberdeen
Michael Smith - Glen Durrant
Gary Anderson - Daryl Gurney
Michael van Gerwen - Peter Wright
Nathan Aspinall - John Henderson (u)
Gerwyn Price - Rob Cross

Speeldag 2, 13 februari in Nottingham
Rob Cross - Nathan Aspinall
Gerwyn Price - Michael Smith
Gary Anderson - Peter Wright
Glen Durrant - Fallon Sherrock (u)
Daryl Gurney - Michael van Gerwen

Speeldag 3, 20 februari in Cardiff
Peter Wright - Rob Cross
Jonny Clayton (u) - Michael Smith
Michael van Gerwen - Nathan Aspinall
Daryl Gurney - Gerwyn Price
Glen Durrant - Gary Anderson

Speeldag 4, 27 februari in Dublin
Glen Durrant - Nathan Aspinall
Rob Cross - Gary Anderson
Daryl Gurney - Michael Smith
William O’Connor (u) - Michael van Gerwen
Gerwyn Price - Peter Wright

Speeldag 5, 5 maart in Exeter
Rob Cross - Daryl Gurney
Gerwyn Price - Glen Durrant
Nathan Aspinall - Peter Wright
Gary Anderson - Luke Humphries (u)
Michael Smith - Michael van Gerwen

Speeldag 6, 12 maart in Liverpool
Michael Smith - Peter Wright
Daryl Gurney - Glen Durrant
Gerwyn Price - Michael van Gerwen
Rob Cross - Stephen Bunting (u)
Gary Anderson - Nathan Aspinall

Speeldag 7, 19 maart in Newcastle
Michael Smith - Gary Anderson
Michael van Gerwen - Rob Cross
Nathan Aspinall - Gerwyn Price
Chris Dobey (u) - Daryl Gurney
Peter Wright - Glen Durrant

Speeldag 8, 25 maart in Ahoy Rotterdam
Gary Anderson - Gerwyn Price
Nathan Aspinall - Daryl Gurney
Michael Smith - Rob Cross
Michael van Gerwen - Glen Durrant
Peter Wright - Jeffrey de Zwaan (u)

Speeldag 9, 26 maart in Ahoy Rotterdam
Glen Durrant - Rob Cross
Nathan Aspinall - Michael Smith
Peter Wright - Daryl Gurney
Michael van Gerwen - Gary Anderson
Jermaine Wattimena (u) - Gerwyn Price

Michael van Gerwen won in 2019 voor de vierde keer op een rij de Premier League.
Volledig scherm
Michael van Gerwen won in 2019 voor de vierde keer op een rij de Premier League. © BSR Agency
  1. Kuivenhoven na zege op Van Gerwen: ‘Ik had alles bij elkaar willen schreeuwen’
    PREMIUM

    Kuivenho­ven na zege op Van Gerwen: ‘Ik had alles bij elkaar willen schreeuwen’

    ‘Dat heb ik weer’, dacht Maik Kuivenhoven toen hij zondag in de eerste ronde van het Players Championship in Barnsley tegen Michael van Gerwen moest gooien. De 31-jarige Naaldwijker sprak zichzelf moed in en stuurde een appje naar zijn vrienden: ‘Ik heb nog nooit van hem verloren’. ,,Dit werd mijn eerste partij tegen hem, haha”, zegt Kuivenhoven. ,,Maar ik wist dat ik een kansje had als Michael zijn topniveau niet zou halen.” Dat gebeurde.