Volledig scherm
Michael van Gerwen © Lawrence Lustig/PDC

Van Gerwen start Players Championship met simpele zege op Nicholson

Michael van Gerwen is goed begonnen aan de Players Championship Finals, het laatste toernooi in aanloop naar het WK. De regerend wereldkampioen versloeg Paul Nicholson, die voor het eerst sinds twee jaar weer op een dartpodium stond, eenvoudig met 6-2.

'Mighty Mike' nam in het Engelse Minehead snel een 3-0 voorsprong, waarna Nicholson zijn eerste punt van de wedstrijd kon pakken. Na de volgende leg gewonnen te hebben, verslapte de concentratie bij Van Gerwen een beetje, maar vanaf 4-2 gaf hij niets meer weg. De Nederlander gooide de wedstrijd uit met dubbel zestien.

Van Gerwen speelde al 15 keer eerder tegen Nicholson. Daarvan won de Nederlander twaalf potjes. De laatste keer dat de twee tegen elkaar in actie kwamen dateerde al van vier jaar geleden.

In de tweede ronde neemt Van Gerwen het morgen op tegen thuisspeler Steve West.

Voor een aantal grote namen viel al in de eerste ronde het doek. Raymond van Barneveld, Gary Anderson en Peter Wright werden direct uitgeschakeld en beleefden zo een slechte generale voor het WK, dat  op 14 december begint.