Volledig scherm
© Fred Nijs

Bas Verkerk vertrekt met lintje en erepenning

Mooie woorden en geschenken. De politiek nam gisteravond afscheid van Bas Verkerk. Kritiek die eerder heeft geklonken, bleef nu achterwege.

De raadzaal resoneerde van de loftuitingen aan het adres van scheidend burgemeester Bas Verkerk, gisteravond. En het carillon van de Nieuwe Kerk zette de woorden van de voorname gastsprekers elk kwartier nog eens kracht bij, leek het wel. Raad en college waren in een bijzondere zitting bijeen om na twaalf jaar afscheid te nemen van hun voorzitter.

De hoogste gast - commissaris van de Koning, Jaap Smit - stal de show: hij sprak de meest opvallende woorden en hij had het mooiste geschenk bij zich, het officierschap in de Orde van Oranje-Nassau. De oud-predikant veegde in brede volzinnen alle kritiek die de afgelopen jaren op Verkerk en zijn wethouders is geuit van tafel. Het volkomen uit de hand gelopen Spoorzone-project? ,,Dat is bestuurlijk Delft niet aan te rekenen. De stad had meer coulance verdiend van het rijk'', zei Smit, kennelijk doelend op de geringe bereidheid van die zijde om Delft financieel te helpen. Verkerk geen charisma? ,,Onbegrijpelijk dat hij soms is weggezet als saaie man. Hij heeft humor en durf en weet dingen voor elkaar te krijgen.''

Ook buur-burgemeester Jozias van Aartsen, de volgende spreker, nam het op voor Verkerk. ,,Je schreeuwt niet van de daken wat je allemaal doet voor de stad, maar bent onvermoeibaar op de achtergrond bezig.'' Van Aartsen roemde Verkerks inzet voor de Metropoolregio Rotterdam Den Haag en zijn activiteiten in Brussel. ,,Stille wateren hebben diepe gronden. Je hebt Delft meer kleur gegeven'', voegde wethouder Aletta Hekker daar aan toe. En ook de nestor van de raad, Aad Meuleman (Stadsbelangen) was vol lof: ,,Je zette Delft op de kaart.''

Uiteraard bleef onvermeld dat Verkerk er liever een derde termijn van zes jaar aan had vastgekoppeld. En dat de raad dat niet zag zitten. De fractievoorzitters verweten Verkerk, zo lekte uit naar deze krant vorig jaar, 'te weinig bezieling, te weinig charisma' te hebben en 'communicatief onhandig' te zijn. En daarom neemt oud-minister Marja van Bijsterveldt de ambtsketen van hem over, officieel op 2 september.

Boodschap
Geen kritiek dus, integendeel. Meuleman overhandigde Verkerk de grote zilveren erepenning van de stad en het traditionele Delftsblauwe bord. De burgemeester verklaarde in zijn afscheidswoord Delft nogmaals zijn liefde en verwees naar de wijsheid van Hugo de Groot, die hem inspireerde, en naar het stadswapen dat verwijst naar de Oude Delft.

Verkerk had ook een boodschap. Het Delft van de TU en het Delft van Buitenhof staan te ver van elkaar af. ,,Die werelden moeten met elkaar worden verbonden.'' Hij riep ook op tot meer respect in het publieke debat. ,,Kijk elkaar aan. Heb respect voor mensen die anders zijn.''

Tot slot citeerde Verkerk Winston Churchill. ,,Succes is niet blijvend, falen is niet fataal - het is de moed om door te zetten, die telt.'' Hij sloot af met de oproep: ,,Pas goed op Delft, breng Delft verder.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Delft