Volledig scherm
PREMIUM
Pieter Benard, Michel ter Averst en Jorik Geerlings in het magazijn van MasterMate met 'hun' jongens. © Peter Franken

Blij met eerlijke baan

AchtergrondZo'n 1500 euro per dag harkten ze tot voor kort binnen met diefstal en de handel in drugs. Nu verdienen ze dat per maand, maar Salim en Ralf willen niet meer terug. 'Ik heb nu structuur in mijn leven.'

'Ze werken juist keihard'
Niet iedere werkgever durft het aan een ex-crimineel, amper vrij uit de gevangenis, in dienst te nemen. Zonde, vindt Michel ter Averst van technische groothandel MasterMate. Hij heeft in het magazijn in Zoetermeer tien van ‘deze jongens’ rondlopen. ,,Mijn ervaring is dat ze heel graag willen werken, maar bij veel bedrijven niet de kans krijgen,’’ vertelt hij. ,,Om zeker te zijn of een jongere geschikt is, nemen we hem eerst een maand in proefdienst. Bevalt dat, dan mogen ze hier voor langere tijd komen werken. Slechts één keer is een contract niet verlengd.’’

De knuffels en 'hé, boks, ouwe' zijn niet van de lucht als Pieter Benard en Jorik Geerlings het magazijn van MasterMate in Zoetermeer binnenstappen. Tien van 'hun jongens' zijn momenteel werkzaam in die groothandel in bouwmateriaal en daar is het duo maar wat trots op. ,,Kijk ze nou," zegt Benard stralend. ,,Bij elkaar hebben deze gasten heel wat detentiejaartjes achter de rug. Haast niet te geloven als je ze zo ijverig bezig ziet.''

Sociaal-maatschappelijke dienstverleners Benard en Geerlings begeleiden kansarme jongeren uit de Haagse regio naar een plekje in de maatschappij. ,,Jongens die het om verschillende redenen niet redden om zelfstandig vorm te geven aan hun leven, halen wij - regelmatig letterlijk - van de straat," legt Benard uit. ,,Jongeren zonder werk of opleiding, die problemen hebben met drugs en schulden, onderdeel zijn van criminele organisaties en vaak te maken hebben gehad met detentie proberen wij te helpen aan een baan of opleiding. Veelal gaat het om kansarme jongeren die bij de gemeente tussen wal en schip zijn gevallen."

Eén van die jongeren is de Haagse Ralf. Als je hem zo bezig ziet in het magazijn van MasterMate, zou je denken dat hij nooit anders heeft gedaan. Niets is echter minder waar. Tot een paar jaar terug had de twintiger nooit een baan. ,,Maar ik had wél altijd geld. Drie keer raden hoe ik dat binnen kreeg." Ralf wil graag vertellen over hoe hij, na jaren leven van criminele praktijken, 'goed terecht' is gekomen. ,,Ik ben er trots op dat ik mijn geld nu legaal verdien, in plaats van met heling en diefstal.''

In samenwerking met indebuurt Delft