Rolstoel rijdt zelf naar huis

VideoRufus Fraanje zag zijn revaliderende collega geregeld klungelen met zijn elektrische rolstoel. Dat kan anders, dacht de hoofddocent mechatronica.

Quote

Mijn opa van 82 zit ook in een rolstoel, maar rijdt daarin alsof hij een tank bestuurt

Rufus Fraanje
Volledig scherm
Rufus Fraanje en student Timo Boon bij hun prijswinnende zelfrijdende rolstoel. © Jacques Zorgman

Samen met vijf van zijn studenten van de Haagse Hogeschool in Delft ontwikkelde Rufus Fraanje een zelfrijdende rolstoel, waarmee de gebruiker met één druk op de knop van A naar B rijdt. De uitvinding werd onlangs beloond met een Young Professional Mechatronics Award, een landelijke prijs voor technische hbo-studenten.

De techniek achter de zelfrijdende rolstoel is te vergelijken met die achter de Google car. Sensoren scannen de omgeving en brengen razendsnel stilstaande en bewegende obstakels in kaart. ,,De gebruiker hoeft na het intikken van zijn eindbestemming niets meer te doen. Hij wordt er vanzelf naartoe gebracht'', zegt Fraanje. Nu moeten rolstoelgebruikers nog zelf met een joystick sturen of met de kin, indien zij hun armen niet kunnen bewegen. ,,Dat is een gedoe en het kost veel energie.''

Uitgeput
Hij zag zijn collega, die tijdelijk niet kon lopen na een ongelukkige val tijdens het paragliden, regelmatig worstelen met zijn elektrische rolstoel. ,,Het is lastig een draai te maken met zo'n groot ding, zeker in kleinere ruimten. Wanneer hij eindelijk zijn werkkamer had bereikt, was hij al uitgeput. En dan moest zijn werkdag nog beginnen.''

Met de groeiende vergrijzing moet er wel veel vraag zijn naar dit product, verwacht vierdejaars student Timo Boon, die meewerkte aan het prototype. ,,Mijn opa van 82 zit ook in een rolstoel, maar rijdt daarin alsof hij een tank bestuurt. Hij knalt overal tegen aan, de muren in zijn huis zitten vol met deuken. Zo'n ding besturen is niet eenvoudig, maar steeds meer mensen moeten het straks wel doen.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Delft