Volledig scherm
Voormalige architect Gerard Wijnen overleed zaterdag op 89-jarige leeftijd. Van zijn hand staan er veel woningen en gebouwen in Den Bosch, en daarbuiten, die een sterke verwantschap met de Bossche school hebben. © Privé-collectie familie Wijnen

Voormalig architect Gerard Wijnen (89) overleden: een ‘Lieve bikkel’ met een harde en een zachte kant

DEN BOSCH - ‘Wat hij in zijn kop had, had hij niet in zijn kont’, zegt Miel Wijnen over zijn vader Gerard Wijnen. De oud-architect overleed afgelopen zaterdag op 89-jarige leeftijd. Veel gebouwen en woningen in Den Bosch zijn van zijn hand.

‘Lieve bikkel’ komt er boven de rouwadvertentie van Gerard Wijnen (1930-2020) te staan. Twee woorden die precies vangen hoe hij was volgens zijn zoon Miel Wijnen. ,,Wat hij in zijn kop had, had hij niet in zijn kont en dat liet hij duidelijk merken. Als je parallel met hem liep, was er niks aan de hand. Dan was het een schat van een man. Mensen trokken zich aan hem op.’’

Maar o wee als de lijntjes elkaar kruisten. En dan was Wijnen ook nog eens een imposante verschijning volgens zijn zoon: ,,Zeker tussen zijn veertigste en zijn zestigste. Groot, zwaar. Er kwam echt wel iemand binnen. Hij werd door sommigen Goliath genoemd. Maar hij had ook een zachte kant. Vroeger had hij geiten en daar was hij bij wijze van spreken zorgzamer voor dan voor zijn dierbaren.’’ 

Grondlegger van architectenbureau De Twee Snoeken

De Bossche architect overleed zaterdag op 89-jarige leeftijd. Hij was in 1961  grondlegger van De Twee Snoeken, dat de eerste jaren Wijnen en Senders heette. Toen een architectenbureau, nu ook softwareontwikkelaar voor de bouw met zo’n 100 man personeel. 

Quote

Tot vijf jaar geleden heeft hij alle ontwikke­lin­gen op het gebied van de architec­tuur zeer intensief gevolgd.

Miel Wijnen

De naam verwijst naar het historische pand op Kruisstraat 37 in Den Bosch, waar het destijds gevestigd was. De Twee Snoeken - nu Postelstraat - is inmiddels een maatschap. Aart Wijnen, een andere zoon van Gerard Wijnen, staat er nog altijd aan het hoofd, samen met Paul van Pelt. Miel begon in 2001 voor zichzelf.

,,Mijn vader kon zijn passie  voor architectuur goed overbrengen. Hij zou met zijn 65ste uittreden, maar toen hij op zijn 61ste een hartaanval kreeg, liep dat anders. Tot vijf jaar geleden heeft hij alle ontwikkelingen zeer intensief gevolgd. ’’

Volledig scherm
Het woongebouw op de hoek van de Zuid-Willemsvaart en de Jan Heinsstraat dat Gerard Wijnen ontwierp. © Google Street View

Wijnen senior was een fervent aanhanger van de Bossche school. Een stroming, gebaseerd op het gedachtegoed van dom Hans van der Laan, waarbij ruimtewerking en evenwichtige maatverhoudingen een belangrijke rol spelen. Van zijn hand staan er veel woningen en gebouwen in de stad, en daarbuiten.

,,Hij heeft onder meer het woongebouw ontworpen langs de Zuid-Willemsvaart, op de hoek met de Jan Heinsstraat richting de Tolbrug.’’ Daarover bestond trots volgens zoon Miel. ,,Het is nog steeds iets om met trots langs te lopen.’’ Wat er verder uitspringt volgens hem zijn de woonhuizen die Wijnen ontwierp. ,,Dat klinkt als een eenvoudige opdracht, maar dat was het niet. Hij heeft meer dan vijftig van die grotere woonhuizen ontworpen, onder meer in Vught.’’

Tweehonderd liedjes uit het Frans vertaald

Daarnaast stortte hij zich op het vertalen van het complete oeuvre van Georges Brassens, bijna 200 liedjes in totaal. Daar kwamen twee boeken van en een cd, waarop Gerard Wijnen zingt, Miel gitaar speelt, broer Bart dwarsfluit en waarvoor zijn echtgenote, kunstenares Goof Wijnen (88), de cover ontwierp. Samen kregen ze drie zoons en een dochter. 

Miel Wijnen: ,,Het overlijden van mijn broer Bart enkele jaren geleden was een enorm trauma voor mijn vader.’’ De laatste jaren werd zijn gezondheid minder. ,,Toen ze in het verpleeghuis aan hem vroegen wat zijn hobby’s waren, zei hij: ‘Vertalen’.’’

In samenwerking met indebuurt Den Bosch