Volledig scherm
Tim kwam om het leven als gevolg van een choking challenge. © Anita Reynders

Anita verloor zoon na choking challenge: 'Doe hier alsjeblieft niet aan mee'

Het nieuws dat opnieuw een tiener overleden is als gevolg van een 'choking challenge' sloeg  bij Anita Reynders en haar gezin uit Arkel in als een bom. Ruim een jaar geleden kwam zoon Tim (16) op eenzelfde manier om het leven. Met de stichting T.I.M. wil het echtpaar Reynders nabestaanden waarschuwen: ,,Doe hier alsjeblieft niet aan mee.''

Het is inmiddels ruim een jaar geleden dat Tim als gevolg van het noodlottige ongeluk overleed en hij wordt nog elke dag gemist door zijn ouders en zus. De tiener werd omstreeks 22.00 uur 's avonds door zijn ouders gevonden, maar reanimatie mocht niet meer baten. ,,Rond 23.00 uur werd vastgesteld dat Tim was overleden en ongeveer twee uur later werd duidelijk dat het niet om een ongeluk, maar om een choking game ging'', blikt Reynders terug.

Die nacht nog besprak ze met haar man wat ze hier mee zouden doen en die ochtend hakten zij de knoop door om met hun verhaal naar buiten te treden. ,,Het is een taboe, niemand lijkt het te bespreken of het fenomeen überhaupt te kennen. Dit wilden we doorbreken en daarom hebben we ons verhaal in de media gedaan.''

Het delen van hun verhaal was slechts een eerste stap in het aankaarten van het probleem. Het echtpaar is inmiddels druk bezig met het opzetten van stichting T.I.M., wat behalve voor de naam van hun zoon voor Tegen Internet Misstanden staat. ,,We hebben de stichting opgezet uit liefde voor onze zoon. Op deze manier wordt hij zelf degene die mensen waarschuwt.'' 

Raadsel

Reynders had gewild dat iemand hen destijds had gewaarschuwd, of alleen al over het fenomeen verteld had. Dan hadden ze het ter sprake kunnen brengen. ,,Ik vind het nog altijd zo erg dat we hier niets vanaf wisten. Behalve Tim kende niemand in ons gezin het, maar ook op school of onder vrienden en familie wist niemand er iets vanaf.'' De moeder van Tim vraagt zich nog altijd af hoe haar zoon hier mee in aanraking is gekomen. Zijn computer is door een ICT'er onderzocht, maar dit leverde niets op en ook de politie kon niets voor ons doen. 

,,Tim kennende is het nog altijd een raadsel voor ons hoe dit op zijn pad is gekomen. Hij was juist bangig aangelegd, dacht altijd na over de gevolgen van dingen en waarschuwde zijn zus bijvoorbeeld geregeld.'' Het zette de familie aan het denken over de manier waarop deze challenges op internet werken. ,,We zijn bang dat er misschien meer speelt. Speelt manipulatie soms een rol? Of dwang? We weten het niet en in het geval van Tim kon hier ook geen bewijs voor worden gevonden.''

Volledig scherm
Anita en Geert Reynders samen met hun dochter Anna. © Cor de Kock

Stichting

De onwetendheid over het fenomeen maakte dat de klap in zijn gezin extra hard aankwam toen bleek dat Tim was overleden aan een choking challenge. ,,En het laat zien dat het iedereen kan overkomen'', aldus Reynders. Het is daarom volgens haar heel belangrijk om hier informatie over te verschaffen en mensen niet alleen bewust te maken van het fenomeen, maar vooral ook van de risico's. Met de stichting willen zij en haar man dit bereiken. Hiermee willen zij zich specifiek op ouders, jongeren en scholen richten, die zij allemaal op een andere manier benaderen. 

,,We willen de discussie op gang brengen, een dialoog starten met mensen'', legt Reynders uit. Hoewel minister Hugo de Jonge vandaag aan het AD liet weten dat het moeilijk is om vanuit de overheid iets tegen zulke challenges te doen, kan de overheid volgens Reynders hierin júist een belangrijke rol vervullen. Ze zou daarom graag met de overheid in gesprek gaan om te onderzoeken of er met wet- of regelgeving toch actie ondernomen kan worden. ,,Bijvoorbeeld om filmpjes van choking challenges op internet te verbieden.'' 

Momenteel worden de laatste voorbereidingen getroffen voor de stichting. Zodra T.I.M. actief is, volgt meer informatie. Tot die tijd is de boodschap van Reynders: ,,Doe alsjeblieft niet mee aan deze choking games.'' 

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag