Volledig scherm
Leden van het erepeloton Waalsdorp luiden de klok op de Waalsdorpervlakte.

Bestuur zwicht: Dikkerds tóch welkom in erewacht op 4 mei

Dik of dun, iedereen mag op 4 mei tóch erewacht staan bij de dodenherdenking op de Waalsdorpervlakte. De Vereniging Erepeleton Waalsdorp erkent een ‘grote fout’ te hebben gemaakt door vrijwilligers van een fors postuur uit te sluiten van deze eervolle taak. ,,Mea culpa’’, zegt voorzitter Vincent Gaal zondagavond.

De Haagse vereniging kreeg een stortvloed aan negatieve reacties  over zich heen nadat één van haar leden vrijdag naar buiten bracht dat dikke mensen geen erewacht meer mogen staan bij de beroemde herdenkingsceremonie. Op de plek in de duinen bij Scheveningen waar in de Tweede wereldoorlog zo’n 250 mensen zijn geëxecuteerd, staan elk jaar zo’n vijftien van de 80 verenigingsleden erewacht. 

Het opvallende besluit van de vereniging volgde op klachten van bezoekers en kijkers van de live tv-uitzending van de herdenking. Die zouden zijn afgeleid door de mensen die bijna uit hun tenue knapten. 

Volledig scherm
Bas Jongeneel zou volgens Vereniging Erepeloton Waalsdorp te zwaarlijvig zijn om nog in beeld te mogen met dodenherdenking. Nu blijkt hij alsnog welkom. © Frank Jansen

Veel mensen, onder wie burgemeester Pauline Krikke van Den Haag en lokale politici als Richard de Mos spraken schande over de maatregel en noemen het weren 'bizar'.  Vrijdag zei voorzitter Vincent Gaal nog achter dit besluit te staan. ,,Zegt u nou zelf, het ziet er toch ook niet uit als de knoopjes losschieten, omdat de overall te strak zit?’’, zei hij. 

Draai van 180 graden 

Inmiddels is hij 180 graden gedraaid. ,,Iedereen 'met het hart op de goede plaats' is welkom. Dik of dun’’, verklaart hij na intern spoedberaad met de andere leden van de vereniging. ,,Het had nooit zo in de notulen mogen komen. Wij hebben die fout gemaakt. Mea culpa.’’

Volgens secretaris Wendy Broer moet de tekst eerder worden gezien als waarschuwing: ,,Kijk uit dat je niet te dik wordt, anders pas je niet meer in de overall die de erewacht draagt.’’ De tenue gaan tot confectiemaat 60.

Wel benadrukt Gaal dat mensen met een fors bestuur zichzelf de vraag moeten stellen of zij de taak fysiek wel aankunnen. ,,Het is een zware functie, je moet lange tijd stil staan. Ik kan dat met mijn buik zelf ook niet meer zo lang volhouden.’’ Hij legt de verantwoordelijkheid bij de leden zelf. ,,Als iemand met maat 76 denkt de taak aan te kunnen, dan mag dat gewoon. Als hij niet in de tenue past, kopen we desnoods een grotere maat.’’

Gaal is geschrokken door alle boze reacties die het nieuws losmaakte. De voorzitter werd zelfs via zijn vaste lijn opgebeld door wildvreemden die hem beschuldigden van discriminatie. ,,Ik ben voor van alles en nog wat uitgescholden. Voor racist en zelfs voor Hitler. Tegen dat soort scheldpartijen kan ik me niet verweren’’. Hij maakte zich zorgen over het terugtrekken van donateurs. De vereniging is volledig afhankelijk van giften. Als er geen geld meer binnenkomt, kan de ceremonie op losse schroeven komen te staan. ,,Gelukkig blijkt dat niet aan de orde’’, zegt Gaal nu. ,,Onze donateurs staan nog steeds vierkant achter ons. Ze weten dat we niemand discrimineren. Zo zitten we niet in elkaar.’’

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag