Erwin Olaf: ‘Liever circusvolk dan Beyoncé’

VIDEOLater dit jaar wordt hij 60 en zijn carrière als fotograaf beslaat een periode van 40 jaar. Voor het Gemeentemuseum en naastgelegen Fotomuseum Den Haag vormen die mijlpalen aanleiding tot een dubbele overzichtstentoonstelling van het werk van Erwin Olaf. Beide exposities openen dit weekeinde, maar eerder deze week was de fotograaf al in het Gemeentemuseum om de tentoonstellingen toe te lichten. 

,,Ik ben hier bijzonder trots op, voel me vereerd en ik beschouw deze dubbelexpositie als een cadeau’’, zegt Erwin Olaf. In het Fotomuseum hangt het werk uit zijn beginperiode, in het Gemeentemuseum zijn foto’s en installaties van na 2000 te zien. Omdat Olaf altijd oog heeft gehad voor maatschappelijke thema’s ziet de kijker niet alleen de ontwikkeling die hij als fotograaf en mens heeft meegemaakt, maar komen ook de veranderingen in de samenleving van de afgelopen 40 jaar in beeld. Volgens directeur Benno Tempel van het Gemeentemuseum doet de typering ‘fotograaf’ te kort aan het werk van Erwin Olaf. ,,Hij is een kunstenaar die een beeld schept.’’

Quote

Vrijheid van meningsui­ting en de vrijheid om te zijn wie je bent, zijn voor mij altijd cruciale kernwaar­den van de democratie geweest

Erwin Olaf

Aardig

Erwin Olaf deed de School voor Journalistiek in Utrecht, voelde zich daar niet helemaal op zijn plek, maar ontwikkelde er wel een belangstelling voor fotografie. Zijn eerste foto’s hebben een duidelijk journalistiek karakter. Als vrijwilliger bij het COC volgde hij de homo-emancipatie van de jaren 80, hij stortte zich in het excentrieke Amsterdamse nachtleven en hij fotografeerde artiesten voor het new wave popblad Vinyl. Hij viel op door een provocerende stijl. ,,Vrijheid van meningsuiting en de vrijheid om te zijn wie je bent, zijn voor mij altijd cruciale kernwaarden van de democratie geweest’’, zegt hij. ,,Wanneer die in het geding komen, reageer ik daarop. Deze tentoonstelling is als een reis door mijn hoofd. Ik ben een krantenlezer, een woedende man die soms ook erg aardig kan zijn.’’

Quote

Het vertrouwen in mijn werk ontroert mij

Erwin Olaf
Volledig scherm
Erwin Olaf

Aardig is Olaf in elk geval over het Nederlands koningshuis. Op de tentoonstelling in het Gemeentemuseum is zelfs een koninklijk kabinet ingericht, waar het resultaat is te zien van de opdrachten die hij de afgelopen jaren heeft gekregen van de Rijksvoorlichtingsdienst. Daar hangen de portretten van de afzonderlijke leden van het koninklijk gezin en de prachtige vijf-op-een-rij familiefoto die het gezin afgelopen december via social media verspreidde als kerst- en nieuwjaarsgroet. ,,Die opdrachten zijn bijzonder eervol’’, zegt hij. ,,Het vertrouwen in mijn werk ontroert mij. Ik ben trots op het koningshuis omdat het een verbindend element is binnen een af en toe zeer verdeelde democratie. Daarom zijn de koninklijke portretten essentieel op deze tentoonstelling. Deze tentoonstelling is tevens een ode aan ons koningshuis.’’

Europese adel

De fotograaf tobt met zijn gezondheid (hij heeft een erfelijke longemfyseem) maar denkt zeker niet aan stoppen. ,,Ik heb nog genoeg ideeën’’, zegt hij. ,,Zo zou ik graag nog iets willen doen met oude Europese adel of circusvolk, beide zijn voorbeelden van een bijzonder soort mensen dat van het toneel lijkt te verdwijnen. Hun levens vind ik boeiender dan die van popsterren. Ik hoef de wereld van Beyoncé niet voor mijn lens te hebben.’’

I Am, Erwin Olaf is tot en met 12 mei te zien in het Fotomuseum en Gemeentemuseum Den Haag.

Elke ochtend het nieuws uit Den Haag in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

  1. VVD: Vuurwerkfestival moet doorgaan omdat het goed is voor Scheveningse economie
    Play

    VVD: Vuurwerk­fes­ti­val moet doorgaan omdat het goed is voor Schevening­se economie

    Werk met strandtenthouders samen om dit jaar een veilige en verantwoorde editie van het Internationale Vuurwerkfestival Scheveningen op poten te zetten. Dat pleidooi doet de Haagse VVD-fractie richting de gemeente. Op dit moment is niet duidelijk of en wanneer het festival precies gaat plaatshebben. Gemikt wordt op een datum na de zomer, omdat de enorme drukte tijdens de zomervakantie een potentieel onveilige situatie kan veroorzaken.

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag