Financieel drama voor gemeente Den Haag

Een financieel debacle van 51 miljoen euro hangt de gemeente Den Haag boven het hoofd. Raadsleden vrezen dat het fikse tekort op de bijstand ten koste gaat van bijvoorbeeld cultuur en onderhoud.

Wethouder Rabin Baldewsingh (sociale zaken) moet het zelf ook toegeven: hij maakt zich zorgen. Niet zozeer over de volle 51 miljoen euro. Volgens zijn berekeningen hangt de gemeente uiteindelijk een gat van 27 miljoen euro boven het hoofd. 'We geven ook minder uit, omdat we bijvoorbeeld minder mensen in de bijstand zullen krijgen,' verklaart Baldewsingh.

Maar daar durven raadsleden niet vanuit te gaan. Feit is dat staatssecretaris Klijnsma (sociale zaken) de hofstad fors minder betaalt voor de uitkeringen van bijstandsgerechtigden. Door een nieuwe verdeling van de gelden schieten vooral de grote steden er bij in. 

De rijkskorting kost Den Haag volgend jaar 51 miljoen euro, een bedrag dat de komende jaren nog verder kan oplopen. D66-raadslid Robert van Asten is geschrokken van de tegenvaller. 'Dit is een financieel drama voor Den Haag.'

Zorgen
'Ik maak me ernstige zorgen,' zegt ook raadslid Lex Kraft van Ermel van Groep De Mos. 'De wethouder denkt het enorme tekort te kunnen oplossen, door bijvoorbeeld meer arbeidsongeschikten met een subsidie aan het werk te krijgen, maar dat is wel erg voorbarig. Ik vrees dat we straks minder geld hebben voor belangrijke zaken als het schoon houden van de stad.'

D66'er Van Asten hoopt dat de Haagse  PvdA en VVD hun collega's in het kabinet aanspreken op deze 'schoffering van de gemeente Den Haag' die zomaar  ten koste zou kunnen gaan van zaken als cultuur en onderhoud. Daar sluit raadslid Daniëlle Koster (CDA) zich bij aan. 'Het tekort valt nog hoger uit dan we al dachten, maar het rijk kan dat niet goed uitleggen. Dat vind ik kwalijk.'

Gisteren stuurden  de G4 de Tweede Kamerleden een brandbrief waarin ze oproepen het tekort binnen de perken te houden. Zo hopen ze staatssecretaris Klijnsma alsnog te bewegen om meer geld naar de grote steden te sturen. 'We voeren de druk op, maar blijven ook in gesprek met de staatssecretaris,' legt Baldewsingh uit. 'Maar die gesprekken hebben tot nu toe niet tot een oplossing geleid.'

Probleem
De PVV is van plan de wethouder vandaag aan te spreken op het dreigende tekort. Raadslid Léon de Jong wil weten hoe hij dit denkt op te lossen. 'De bijstand is een jarenlang slepend probleem. We maken ons daar grote zorgen over.'  

Overigens stelt Baldewsingh dat de tegenvaller niet ten koste gaat van investeringen in de stad. Hij wil uit de reserves putten, omdat dat 'in het coalitieakkoord is afgesproken'.

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag