Volledig scherm
Sinds de opening van de brug is er nog niet één knaagdier overgestoken. © AD, Frank Janssen

Haagse eekhoorns laten brug van 1,5 ton links liggen

DEn HaagDe eekhoornbrug ligt er 1,5 jaar en kostte 1,5 ton, maar de eekhoornteller staat nog op nul. Sinds de opening van het bouwwerk is er nog niet één knaagdier overgestoken.

 
We zijn niet tegen zo'n brug, maar dit is symboolpolitiek. Het is een groot fiasco
Marieke de Groot, Partij voor de Dieren

De ongeveer twintig eekhoorns in het Haagse Bos worden goed in de watten gelegd. Voor 144.000 euro hebben ze in september 2012 een gloednieuwe brug gekregen - op steenworp afstand van koninklijk paleis Huis ten Bosch - zodat de diertjes veilig de drukke Benoordenhoutseweg kunnen oversteken. Aan de overkant kunnen ze rondscharrelen op landgoed Clingendael. En als ze dat beu zijn, kunnen ze probleemloos terug. Een camera houdt het eekhoornverkeer op de brug precies in de gaten.

Maar na bijna 1,5 jaar staat de teller nog steeds op nul. 'Onbegrijpelijk,' zegt de Haagse fractievoorzitter van de Partij voor de Dieren, Marieke de Groot. 'We zijn niet tegen zo'n brug, maar dit is symboolpolitiek. Het is een groot fiasco'. Volgens De Groot zijn er cruciale fouten gemaakt. 'Er is te weinig onderzoek gedaan naar een geschikte plek. Evenmin is gekeken of er genoeg eekhoorns in het Haagse Bos zijn die gebruik willen maken van de brug. En het materiaal is fout. Zo'n brug moet je niet van metaal maken, maar van natuurlijk spul als hout of touw.'

Genoeg voedsel
Volgens een woordvoerster van de gemeente Den Haag is de brug geen mislukking. 'Hij is pas 1,5 jaar open. Dat is nog veel te vroeg om conclusies te trekken. Pas na een jaar of 5 is er meer te zeggen. Het afgelopen jaar was er in het Haagse Bos genoeg voedsel. Er was voor de eekhoorns geen noodzaak over te steken.'

Volgens de woordvoerster is er wel degelijk goed gekeken naar de plek. 'Ze staken daar vroeger altijd de weg over. Ook over het bouwmateriaal is goed nagedacht. Er is een soort driehoek gecreëerd waardoor de dieren veilig kunnen oversteken.'

Boswachter Jenny van Leeuwen van het Haagse Bos vindt het in principe een prima zaak dat natuurgebieden met elkaar verbonden worden. Dieren hebben dan meer mogelijkheden om te foerageren en het helpt de populatie gezond te houden. 'Als er geen uitwisseling is met andere eekhoorns, bestaat het gevaar van inteelt.'

In het Haagse Bos zitten nu zo'n twintig eekhoorns. 'Dat zijn er wel eens veertig geweest, maar de laatste jaren is de populatie hard achteruit gegaan,' zegt Van Leeuwen. 'Door ziekte en voedselgebrek. De populatie is het afgelopen jaar weer opgekrabbeld. We hadden een voedselrijk jaar met veel noten en zaden.'

Alleen
Eekhoorns leven alleen. 'Mannetjes zoeken de vrouwtjes alleen op om te paren. De vrouwtjes voeden de jongen op. Die verlaten relatief snel het nest. Daarom is het ook zaak dat er genoeg leefruimte is.'

Vindt de boswachter het zelf niet vreemd dat er in 1,5 jaar nog nooit een eekhoorn over de brug is gekomen? 'Misschien moeten we gewoon wat meer geduld hebben.'

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag