'Ik woon in een fantastische stad!'

VideoIn Emma's Hof, een verborgen Haagse parel, kijkt auteur Tal Maes even om zich heen. ,,Wat een oase van rust'', verzucht ze. Ze zit op een mozaïeken bank, omringd door bomen, planten en bloemen. Even verderop veroorzaakt een beekje een kabbelend geluid. De stadstuin ligt verborgen tussen woonhuizen in de Galileïstraat in het Valkenboskwartier. Wie niet weet van de tuin, zou zo voorbij het zwarte hek lopen of rijden.

Emma's Hof is één van de plekken die voorkomt in Maes' gids 111 plekken in Den Haag die je gezien moet hebben. Een boek dat Hagenaar, Hagenees, Nederlander en buitenlandse toerist kennis laat maken met een stad die veel heeft te bieden. Een gids die hen leert over bekende plekken als het Mauritshuis, het Gemeentemuseum en het Binnenhof. Maar ook over 'geheimen van de stad' als Emma's Hof en het verborgen hofje Rusthof in het hart van de stad.

De gids is de zesde in een serie van uitgeverij THOTH. Vóór Den Haag waren onder meer Amsterdam en Dordrecht aan de beurt. De auteurs daarvan mochten de gids persoonlijk invullen met hun eigen favoriete plekken. Dat heeft Maes ook gedaan met de gids voor Den Haag. ,,En ik heb alle foto's gemaakt. Op een aantal daarvan staan mijn dochters en man. Zij gingen zo nu en dan mee op stap om dingen voor de gids uit te proberen.''

Het was een goede manier voor het gezin om Den Haag weer een beetje te leren kennen. Hoewel het hier lange tijd woonde, vertrok het in 2010 naar Washington DC in Amerika, waar het vijf jaar lang woonde en werkte. Het gezin had er een toptijd. ,,Op de dag dat we terugkwamen in Nederland regende het. Dat was voor het eerst na een prachtige zomer met temperaturen van 35 graden. Wát een desillusie.''

Volledig scherm
Auteur Tal Maes, die een boek heeft gemaakt over 111 Haagse plekjes. Emma's Hof in de Galileistraat is daar een van. © Desiree Schippers
Quote

Ik voelde me meer dan ooit Haags, terwijl ik hier niet eens geboren ben

Tal Maes

In shock
Maes is van mening dat de gids haar heeft gered. ,,Ik was in shock toen we terugkwamen. Na vijf jaar weg te zijn geweest woonden we weer in ons voormalige huis, deed ik boodschappen bij dezelfde winkels én was iedereen er gewoon nog. Alsof de vijf jaren daarvoor niet waren gebeurd.''

Om de gids te maken, moest ze veel op pad. Ze zag Den Haag daardoor met nieuwe ogen. ,,Je moet natuurlijk veel intensiever om je heen kijken. Op een gegeven moment dacht ik: Wat woon ik eigenlijk in een fantastische stad! Ik voelde me meer dan ooit Haags, terwijl ik hier niet eens geboren ben. En het was ook goed voor mijn dochters om weer in te burgeren. Zij voelden zich toen we terugkwamen Amerikaans, maar kregen op deze manier het gevoel voor de stad terug.''

Daarom is de gids interessant voor toeristen, maar juist ook voor mensen die in Den Haag wonen, aldus Maes. Er staan niet alleen tips en 'hippe en mooie' plekken in, maar ook plekken met een verhaal. ,,Bijvoorbeeld het Mauritshuis en het Gemeentemuseum. In de gids gaat het niet over de kunst, maar over waarom het gebouw er vroeger is neergezet.'' Zo leert de lezer ook over de geschiedenis van de stad. ,,Zo kwam ik erachter waarom de Obrechtstraat (in Duinoord) dood loopt. In de Tweede Wereldoorlog stond daar de Atlantikwall. Een gedeelte van die muur is daar blijven staan.''

Quote

Als me wordt gevraagd om zoiets weer te maken, twijfel ik geen seconde

Tal Maes

Maes kreeg een jaar de tijd om de gids te maken. Ze maakte doordeweeks uitstapjes en ging ook bijna elk weekend op pad. 1 mei was haar deadline, toen was haar hulpmiddel om over het vertrek uit Amerika heen te komen en zich weer Haags te voelen af. ,,Ik was door het einde van dit project wel een beetje bang om in een zwart gat te vallen'', zegt ze. Het eerste vrije weekend voelde ze zich onrustig. ,,Ik zei tegen mijn dochters: We moeten iets doen, we moeten iets doen! Zij werden gek en zeiden: De gids is af, mam.''

Inmiddels is de rust wedergekeerd. ,,Maar als me wordt gevraagd om zoiets weer te maken, twijfel ik geen seconde.''

111 plekken in Den Haag die je gezien moet hebben is in meerdere boekenwinkels in Den Haag te koop voor 16.95 euro.

Tal Maes maakte een gids voor Den Haag, sinds kort te koop in de boekenwinkel. Aan bod komen 111 unieke plekken die de lezer de stad op een andere manier doen leren kennen. Ook voor de auteur zelf is het werkje bijzonder. ,,Deze gids heeft me gered.''

Volledig scherm
Foto vanaf de Grote Kerk Den Haag - ,,Die is sinds kort te beklimmen. Prachtig uitzicht en heel leuk om te doen.’’ © RV
Volledig scherm
Rusthof - ,,Verborgen hofje in het hart van de stad, aan de Parkstraat. Je mag er naar binnen. Het is er mooi en verstild.’’ © RV
Volledig scherm
De Nieuwe Regentes- ,,Een theater in een voormalig zwembad aan de Weimarstraat. Mijn man heeft hier vroeger nog gezwommen. Nu gaan we er naar leuke voorstellingen.’’ © RV
Volledig scherm
Ditjes & katjes - ,,Het kattencafé in de Piet Heinstraat. Ik ben dol op poezen en vind dit café zó'n leuk idee!’’ © RV

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag