Volledig scherm
Rosanne van Kleef en haar partner Rik van Dueren den Hollander werden door minister Ploumen plots aan Bill Gates voorgesteld. © ANP

Jonge ondernemers plots oog in oog met Bill Gates

Voor de jonge ondernemers Rosanne van Kleef en haar vriend Rik van Dueren den Hollander was hun afspraak met minister Ploumen (buitenlandse handel en ontwikkelingssamenwerking) dinsdagochtend al heel bijzonder. Dat de oprichters van het duurzame tassenmerk Juuty ook nog de hand van Bill Gates mochten schudden, hadden ze nooit kunnen bevroeden. ,,Als ik dat van te voren had geweten, had ik wel een juten laptoptas voor hem meegenomen.''

Quote

We waren ontzettend verbaasd dat we gewoon oog in oog met Gates stonden

Rosanne van Kleef, oprichter Juuty
Volledig scherm
Laptoptas van Juuty © Juuty

Het 24-jarige tweetal uit het Zuid-Hollandse dorp Mijnsheerenland was zo trots als een pauw dat ze bij de minister op bezoek mochten komen. Van Kleef en haar vriend Van Dueren den Hollander hebben in 2014 een bedrijf opgericht dat duurzame juten tassen laat maken in Bangladesh, een land waar Ploumen zich sterk voor inzet.

,,We maken ons hard voor dezelfde groep en daar wilde de minister graag met ons over spreken.'' Tijdens het gesprek met Ploumen bleek dat de volgende afspraak van de minister met Bill Gates was. ,,Het kwam heel spontaan: het leek haar leuk om ons te introduceren, omdat Gates zich ook inzet voor goede doelen.'' 

Fairtrade bedrijf
Gates, filantroop en oprichter van Microsoft, was dinsdag in Nederland om een toespraak te houden voor de Europese wetenschapsministers. Het ondernemende duo mocht hem even de hand schudden en kort uitleg geven over hun fairtrade bedrijfsvoering.

,,Het is een heel aardige man'', vertelt Van Kleef die nog steeds een beetje moet bijkomen van de verrassende ontmoeting. ,,We waren ontzettend verbaasd dat we gewoon oog in oog met Gates stonden. Dat hadden we vanochtend toen we naar Den Haag reisden echt niet kunnen bedenken.''

Bangladesh
Hopelijk brengt de ontmoeting met een van de beroemdste mannen ter aarde ook wat faam voor het nieuwe Nederlandse tassenmerk. Van Kleef: ,,Wij willen laten zien dat er ook kwaliteitsproducten uit Bangladesh komen en niet alleen goedkope kledingstukken. We gebruiken speciaal juten dat geurloos is en zacht aanvoelt. Het leer wordt op een plantaardige manier gelooid en belangrijk: we betalen een goed salaris. Bovendien gaat er voor elke tas die verkocht wordt, ook een tas vol levensmiddelen naar een gezin in Bangladesh. Want dat is helaas nog hard nodig.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag