Volledig scherm
Protest van buurtbewoners tegen bomenkap. © Archieffoto AD

Kastanjes op de Veenkade mogen om

De zeventien kastanjes aan de Veenkade mogen worden gekapt. Gisteren stelde de Haagse rechtbank na anderhalf jaar gesteggel de omwonenden in het ongelijk.

Quote

Ik weet niet of we het nog kunnen opbrengen om verder te knokken

Florine Kuenthe

De klap komt wel even aan. Anderhalf jaar lang hebben bewoners van het Zeeheldenkwartier geknokt tegen de gemeente Den Haag. Zo'n 13.000 euro eigen geld en ontelbare uren aan vrije tijd staken ze in de strijd om het behoud van zeventien prachtige, maar kwetsbare kastanjes.

En nu lijkt het afgelopen. Gistermiddag gaf de Haagse rechbank de gemeente groen licht om de bijl in de bomen op de Veenkade te zetten. De omwonenden hebben nog een mogelijkheid tot hoger beroep, maar twijfelen of ze zover zullen gaan.

,,We zijn hier nu anderhalf jaar mee bezig geweest'', zegt Florine Kuenthe van Red de Bomen Zeeheldenkwartier. ,,En niet voor onze lol. Ik weet niet of we het nog kunnen opbrengen om verder te knokken.''

Wat ongetwijfeld ook meespeelt is de grondigheid waarmee de Haagse rechtbank de zaak heeft aangepakt. Ze huurde zelfs onafhankelijke deskundigen in om alle rapporten over de kastanjebomen en over de vervanging van de Veenkade aan een onderzoek te onderwerpen.

Wat niemand daarbij betwistte, was de onveiligheid van de kademuur ter plaatse. In het geding was alleen de noodzaak om de bomen te kappen. De rechter concludeerde gisteren dat alle onderzochte varianten van kadeherstel mét behoud van de kastanjes eenvoudigweg niet goed genoeg waren. En dus delfden de omwonenden het onderspit.

Quote

De kwestie was onder de rechter en die heeft in alle duidelijk­heid geoordeeld

Gemeentewoordvoerder

Buurtpark
Op het stadhuis klinkt er geen trompetgeschal of tromgeroffel nu de lange strijd wellicht definitief gestreden is. Een woordvoerder van de gemeente Den Haag reageert vriendelijk, maar onderkoeld. ,,De kwestie was onder de rechter en die heeft in alle duidelijkheid geoordeeld. We hebben daar niets aan toe te voegen.''

Ondanks de teleurstelling hebben de omwonenden evenmin trek in grote woorden. Verliezers voelen ze zich in ieder geval niet, stelt Florine Kuenthe. ,,We hebben best wat bereikt. Ik denk bijvoorbeeld niet dat de gemeente Den Haag voortaan nog steeds zo gemakkelijk voorbij gaat aan bezwaren over het kappen van bomen. Ik vermoed dat het kwartje op het stadhuis wel gevallen is.''

Maar zonde blijft het, erkent ze. En als Den Haag open kaart had gespeeld, was het ook nooit zover gekomen. ,,Stel je nu voor dat we als buurtbewoners die talloze uren en al dat geld in iets positiefs hadden kunnen steken? Een buurtpark of zo?''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag