Volledig scherm
Burgemeester Pauline Krikke neemt in Scheveningen een kijkje in het gebied waar de schade is ontstaan door de door lucht vliegende vonken van het grote vreugdevuur op het strand bij Scheveningen. © ANP

‘Krikke ging kritische grens over’

Burgemeester Pauline Krikke van Den Haag heeft in juni al gewaarschuwd voor de veiligheid rondom de vreugdevuren. De stapels bereikten volgens haar qua omvang vorig jaar al een kritische grens. Ook was ze zich toen al bewust van de risico's van het weer. Toch greep Krikke afgelopen jaarwisseling niet in, toen de stapel hoger bleek dan ooit én de wind op oudjaarsavond toenam. 

Dat blijkt uit een brief die zij deze zomer zelf aan haar gemeenteraad richtte en die in handen is van het AD. De brief omvat een evaluatie van de nieuwjaarsnacht van vorig jaar, met daarbij de dringende waarschuwing van Krikke over de veiligheid. 

,,De afgelopen jaarwisseling heeft bevestigd dat we met brandstapels op Scheveningen - mede door de onvoorspelbaarheid van het weer - momenteel op het uiterste zitten van wat op een verantwoorde manier mogelijk is,” schreef de burgemeester in juni.

Krikke greep maanden daarna, op 31 december, echter niet in toen al vroeg op oudjaarsdag duidelijk werd dat de uiterste grens toch werd overschreden,  én de wind op die avond toenam. Het vreugdevuur in Scheveningen liep daarna compleet uit de hand. Er ontstonden vuurtornado’s waardoor toeschouwers moesten vluchten voor een vonkenregen.

De rondvliegende brandende asdeeltjes veroorzaakten schade aan huizen, auto’s en kleding van het publiek. Ook de brandweer moest alle zeilen bijzetten om huizen in de vuurlinie van brand te behoeden.

Een woordvoerder van burgemeester Krikke verklaart dat de gemeente op oudjaarsdag wist dat de stapel te hoog was. Dat maakt nu onderdeel uit van het feitenonderzoek.

Confrontatie

Fractievoorzitter Adeel Mahmood van de Haagse afdeling van NIDA heeft Krikke aangesproken op haar eerdere brief. Mahmood zegt haar tijdens de één-op-één gesprekken die de burgemeester de afgelopen dagen achter gesloten deuren voerde met alle fractievoorzitters, te hebben geconfronteerd met haar eigen waarschuwing. ,,De gemeente heeft zelf een maximum aan de bouw van de vuurstapel gesteld (35 meter hoogte, red.). Dat blijkt uit de eigen evaluatie. Ze hebben hun eigen waarschuwing wat verantwoord was, overschreden. Dat heb ik tegen haar gezegd.”

Mahmood kwalificeert het als een ‘onverantwoorde keuze van de burgemeester’. ,,Dat heb ik de burgemeester ook gezegd. Ze reageerde niet zo enthousiast en stelde dat de raad ook een rol had. Ik heb haar erop gewezen dat de raad er niet bij was in Scheveningen.” Hij wees Krikke daarna nogmaals op haar eigen verantwoordelijkheid. ,,De burgemeester en de driehoek zijn verantwoordelijk, en niet de raad, heb ik gezegd.”

Burgemeester Krikke heeft nog niet gereageerd op vragen van deze krant.

Op 1 januari sprak burgemeester Krikke over het vreugdevuur en de gevaarlijke situatie die het veroorzaakte in Scheveningen. Bekijk hieronder de beelden:

Elke ochtend het nieuws uit Den Haag in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag

Poll

Zou jij in de Pim Fortuynstraat willen wonen?

Zou jij in de Pim Fortuynstraat willen wonen?

  • Ja (64%)
  • Nee (25%)
  • Geen mening (11%)
7325 stemmen