Volledig scherm
PREMIUM
Romana Vrede in de kleedkamer met de pruik van haar personage Susan. © Frank Jansen

'Mijn kleur was nooit een issue'

Nationaal ToneelZe is de jongste aanwinst van het Nationale Toneel. En eentje die meteen in het oog springt. Want Romana Vrede is anders dan anders. Vindt ze ook zelf. Maar klagen doet ze niet. ,,Waarom zou ik? Ik ben uniek!''

Quote

Iedereen verheugde zich op mijn komst. Zo voelt het echt

Romana Vrede
Volledig scherm
© Frank Jansen

Ze is de eerste zwarte actrice die bij het Nationale Toneel een vast dienstverband kreeg. Je kunt dan denken: nu pas! Maar zo denkt Romana Vrede niet.

,,Natuurlijk vind ik diep in mijn hart dat het de hoogste tijd werd'', steekt de 44-jarige actrice van wal. ,,Maar goed, het is dan wel tof dat het Nationale Toneel het eerste grote Nederlandse gezelschap is die deze stap maakt. Ik bedoel: Den Haag is in vergelijking met bijvoorbeeld Amsterdam of Rotterdam altijd een beetje een chique stad, die je eerder associeert met Ellen Vogel dan met Romana Vrede.''

Ze kwam in een warm bad terecht. ,,Iedereen verheugde zich op mijn komst. Zo voelt het echt.'' Dat is maar goed ook, want ze kan meteen vol aan de bak. Met een grote rol in RACE, een stuk van David Mamet, erkend meester van snedige film- en toneelteksten.

Ongekleurd
Over racisme in dit geval inderdaad. En over de onmogelijkheid vooral om daar ongekleurd over te oordelen. Met als centrale locatie een Amerikaans advocatenkantoor, waar twee gehaaide pleitbezorgers zich sterk moeten maken voor een witte zakenman die in een hotel een zwarte meid zou hebben aangerand.

Doet het aan Dominique Strauss-Kahn denken? Dat is dan toeval, want Mamet schreef zijn stuk in 2009, dus twee jaar voordat de IMF-topman naar aanleiding van een identieke affaire werd aangeklaagd.

Maar goed, Romana Vrede speelt op het advocatenkantoor de rol van Susan, een ambitieuze stagiaire die haar plekje aan een staaltje positieve discriminatie te danken heeft. Iets wat zich gaandeweg steeds meer tegen haar en tegen de te bepleiten zaak zal keren. Vrede: ,,Susan wordt niet aangenomen omdat ze goed is, maar omdat ze zwart is.''

De vraag of ze zelf weleens voordeel van positieve discriminatie heeft genoten, zet haar even op scherp. ,,Dat is mij nooit overkomen. Dat was ook nooit nodig, want ik ben een goede actrice. En ook nog eens een bijzondere verschijning.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag