Volledig scherm
Twee dames praten honderduit over hun virtuele belevenissen. © Henriette Guest

Nerds helpen ouderen

Zet je virtualrealitybril op en ga op reis. Met zijn tweetjes. Zo maak je vrienden voor het leven. Dit idee van vijf ict'ers moet Haagse senioren minder eenzaam maken.

Quote

Dit hadden wij zelf toch niet kunnen bedenken!

Zorg-directeur van de gemeente Den Haag

Ik zie een man in een boot, roept een vrouw enthousiast. Ja, ik ook hoor, bevestigt de heer naast haar. Ze kennen elkaar niet, maar ze staan daar wel samen, aan het water, waar ze net de botenman hebben gespot. En dat schept een band.

'Elders'
Ze staan daar overigens niet écht, niet in de fysieke werkelijkheid dan. Eigenlijk zitten ze gewoon op een stoeltje in een activiteitencentrum. Met een virtualrealitybril op de neus. Via die bril zijn ze samen op reis gegaan. Naar buiten, naar de zee. Van de echte wereld zien ze niks meer.

'Elders' hebben vijf ict'ers - onder wie één die door de gemeente Den Haag speciaal werd ingevlogen uit India - hun project genoemd. Hun idee is: laat twee ouderen samen een virtualrealityfilmpje kijken. Ofwel: stuur ze samen op reis zonder - handig! - dat ze er de deur voor uit hoeven.

Volledig scherm
Gerjanne van Gink bedacht mede de boodschappentas met reminders aan evenementen voor ouderen. © Frank Jansen

Oplossingen
De groep won er gisteren de hackathon (een samentrekking van 'hacken' en 'marathon') mee, een wedstrijd van de gemeente Den Haag, waarbij ict'ers, designers en creatievelingen werden uitgedaagd om oplossingen te bedenken voor verpieterende senioren.
,,Als je blijft klagen over de bezuinigingen, kom je er nooit uit'', zegt Gerben Hagenaars, directeur zorg bij de gemeente Den Haag. ,,We willen de positieve kant laten zien. Dat het met minder geld moet, betekent dat je creatief moet zijn.''

Om die vernieuwing zelf 'aan te jagen' kwam zorgwethouder Karsten Klein met de hackathon op de proppen. ,,We lopen hier in Den Haag voorop met zorgvernieuwingen. Daarvoor is het nodig buiten de gebaande paden te treden. Dat is de gedachte.''

Volledig scherm
Gewoon een potje boksen helpt ook tegen de eenzaamheid, zo tonen sportdocent Stefan Barrett en de heer Van Marle (80) tijdens de hackathon. © Frank Jansen

Drie teams van ict'ers en designers, fris en onbevangen - zonder achtergrond in de ouderenzorg - kregen vijf dagen de tijd om zich in een creatieve marathonsessie op drie problemen te storten: sociaal isolement, dat ouderen activiteiten niet weten te vinden en dat ze het gevoel hebben er niet meer bij te horen.

Schemerlamp
Dat leverde drie oplossingen op: een knusse, pratende schemerlamp waarmee je tekstberichtjes en foto's kunt ontvangen en versturen, een boodschappentas plus site waarop ouderen de activiteiten in de buurt kunnen vinden en dus de virtualrealitybril.

Anton Vanhoucke en Floris van der Bruggen zijn medebedenkers van 'Elders'. Ze werken als ontwerper, maar hebben daarnaast een apart initiatief opgericht, 'Hack the planet', om maatschappelijke projecten te doen. Vanhoucke: ,,In bepaalde sectoren, zoals de ouderenzorg en bij milieuclubs, zijn ze niet zo innovatief. Daarom is het handig als wij meedenken.''

Quote

Ze had niemand meer om herinnerin­gen mee op te halen

Anton Vanhoucke

De bril, waar je je mobiel in klikt zodat je filmpjes vanaf die telefoon kunt bekijken, is nu zo'n jaar op de markt, weet hij, en vooral populair bij nerds. ,,Dit is ook leuk voor ouderen, hij is heel eenvoudig te bedienen, maar dat moet je maar net even bedenken.''

Eenzaamheid
Vanhoucke werd bij het bedenken geïnspireerd door zijn oma Olga, die drie jaar geleden overleed, 96 jaar oud. ,,De laatste 10, 15 jaar klaagde ze steeds meer over eenzaamheid. Vrienden vielen weg. Ze had niemand meer om herinneringen mee op te halen en ze kwam steeds minder buiten.''

Het is een vicieuze cirkel, betoogt hij. Omdat je niemand meer hebt, kom je niet meer buiten. En word je nóg eenzamer. 'Elders' wil ouderen helpen om nieuwe vrienden te maken. Vanhoucke: ,,Dat word je door samen iets te beleven. Hoe krijg je dat voor elkaar met een kleine sociale kring, lichamelijke beperkingen en een klein budget? Daarover nadenkend kwamen we op dit idee.''

Curaçao
Medebedenker Floris van der Breggen: ,,Mensen kunnen overal heen, van Scheveningen tot IJsland. En stel: je kent iemand uit Curaçao. Dan kijk je samen een filmpje over het eiland. Zo heb je gespreksstof en dat brengt vriendschap.''

Drie partijen toonden gistermiddag al direct belangstelling voor het idee. Hagenaars, de directeur zorg van de gemeente, staat bijna te springen van enthousiasme. ,,Dit hadden wij zelf toch niet kunnen bedenken!''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag