Volledig scherm
Leden van ooievaarsstichting STORK turen het zwerk af. Rechts Monique van den Broek © Frank Jansen

'Ooievaars hebben iets wat andere vogels niet hebben'

,,Kijk Monique, er landt er één op het weiland! En nog één! En nog één!'' De opwinding is bijna voelbaar bij de vijver Marlot, aan de Van Hoeylaan. En eigenlijk is dat best bijzonder, want zo zeldzaam is het niet meer om ooievaars te spotten.

Quote

Iedereen reageert op een ooievaar met: 'ooohh...'

Monique van den Broek

,,Dat mag waar zijn,'' zegt Monique van den Broek namens het bestuur van de ooievaarsstichting STORK, ,,maar zij hebben iets wat andere vogels niet hebben. Iedereen reageert op een ooievaar met: 'ooohh...' Niet alleen hier in Den Haag, ook in de rest van Nederland, zelfs in Indonesië. In verschillende culturen worden ze beschouwd als de brengers van geluk. Zoals baby's.''

Hun nesten bouwen ze zo hoog mogelijk. Op schoorstenen van flatgebouwen bijvoorbeeld. Van den Broek stelt haar telescoop scherp op een flat in Mariahoeve. Afgetekend tegen de strakblauwe lucht op deze zondagmiddag is het silhouet van een ooievaar goed zichtbaar.

Stabiel
,,Er zijn in de regio Den Haag zo'n 20 nesten,'' weet ze. ,,Het afgelopen jaar hebben we 26 jongen zien uitvliegen. Dat is mooi, want een halve eeuw geleden waren ze hier bijna uitgestorven. Eind jaren '70 zijn er jonge exemplaren uit Hongarije hier losgelaten en die hebben het gered. Alweer heel lang is hun aantal tamelijk stabiel en tellen we er in Nederland zo'n 500 per jaar.''  

Geliefd dus. Maar hebben de ooievaars ook nare trekjes? ,,Jagers vinden van wel,'' glimlacht Van den Broek. ,,Omdat ze soms jonge konijnen en haasjes eten. En die schiet een jager natuurlijk liever zelf af. De ooievaar is een ronduit opportunistische vogel. Hij pakt wat hij pakken kan.''  

Dat laatste doet hem soms de das om. Ooievaars die geen trek hebben in een lange vlucht naar hun overwinteringsland Marokko laten zich deze maanden gemakshalve bijvoeren door 'ouwe dametjes' die brood strooien. En daar kunnen ze niet tegen: ,,Het zijn vleeseters. Kikkers, sprinkhanen, muizen... Aangeboden brood slaan ze niet af, maar ze hebben er niks aan. Soms eten ze zich zich zelfs dood aan al dat brood.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag