Volledig scherm
De Perzische tuin, zoals die er vóór 2016 bijstond. © Anne Kompag000

'Perzische tuin behouden? Dan wel water bij de wijn...'

Eén van de best bewaarde geheimen van Wassenaar was het jarenlang: de Perzische tuin nabij het Netherlands Institute for Advanced Study (NIAS). Een pareltje, slechts toegankelijk voor wetenschappers die in de serene ambiance hun rust vonden.

Maar met de verhuizing van het NIAS naar Amsterdam en de sloop van het pand, is ook de tuin verdwenen. ,,Dat wil zeggen: de tuin in oude staat is niet meer, maar de onderdelen zijn allemaal bewaard'', zegt Wassenaarder Paul Smulders. En die zijn uiterst bijzonder. ,,Het tegeltableau is van de hand van Marie Balian. Haar werk was onder meer te zien in het Smithsonian Institution, het nationale museum voor geschiedenis in Amerika. Ze staat bekend als een artistiek en vernieuwend kunstenaar.''

De tuin was destijds een geschenk van de geleerde Kenower Bash aan het NIAS. ,,Hij bedacht destijds zelf dat dit in Wassenaar moest komen.''

Smulders voert inmiddels alweer tijden gesprekken over de verhuizing van de tuin. ,,De politiek heeft unaniem de wens uitgesproken dat de tuin in Wassenaar moet blijven. Nu wordt gedacht aan een locatie nabij vliegveld Valkenburg. Ik wil als cultuurliefhebber graag de uitvoering daarvan voor mijn rekening nemen, maar dan moet het wel een kostendekkend project worden. En dat kan alleen als ik een horecavergunning krijg en toestemming voor een overkapping.''

Onbegrijpelijk

Vooralsnog heeft Wassenaarder Smulders dat niet voor elkaar gekregen. Onbegrijpelijk, vindt hij. ,,Er zijn steden genoeg die de tuin naar zich toe willen halen. Wassenaar kan dat voorkomen, maar moet dan wel wat water bij de wijn doen.''

De gemeente Wassenaar buigt zich momenteel over de voors en tegens. ,,Ik hoop snel iets te horen. En dat er genoeg cultureel besef is dat we als gemeente zoiets unieks écht niet mogen verliezen.''

Elke ochtend het nieuws uit Den Haag in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag