Raadslid opent restaurant: overdag spiezen op de grill, 's avonds de burgemeester

VideoHij rent tegenwoordig van hot naar her in het Haagse stadhuis. Raadslid Hasan Kucuk (Islam Democraten) begon een restaurant op de begane grond van het IJspaleis. 

De grap is gauw gemaakt. In de middag legt gemeenteraadslid Hasan Kucuk (33) lamsspiezen op de grill, in de avond burgemeester Krikke. De aimabele fractieleider van de Islam Democraten (twee zetels in de raad) glimlacht flauwtjes. Hij ziet er moe uit. Sinds kort is Kucuk de trotse eigenaar van het tandoori-restaurant Tandr. Notabene in de plint van het IJspaleis, aan de zijde van de opgeknapte Turfmarkt, serveert hij zijn ambachtelijk bereide soepen en vleesgerechten.

De plek is geen toeval, vertelt Kucuk een dag voor de officiële opening van het smaakvol ingerichte authentic foods-restaurant. ,,Ik zou dit werk niet kunnen combineren met de politiek als mijn zaak ver van het Haagse stadhuis stond.’’

Ja, het is woekeren met de tijd. Neem alleen al de feestelijke opening, donderdagavond van 18.00 uur tot 19.30 uur. Kucuk zal vijf minuten voor het eind zijn gasten groeten en met gezwinde spoed naar de eerste etage van het stadhuis benen, vertelt hij. Want daar begint dan de raadsvergadering met de stemming over een motie die hij zelf heeft ingediend. Kucuk lacht: ,,Martijn Balster van de PvdA stuurde me al een berichtje: ‘Je bent toch wel op tijd, hè’.’’

Volledig scherm
Gemeenteraadslid opent shoarmazaak in stadhuis © Daniella van Bergen

Ach, zo gaat het al maanden. In april begon het Koerdische raadslid met de verbouwing die zo’n 3,5 maanden in beslag nam. Dan stond hij in de zaak met witte haren van het sloopwerk en trok hij snel een jasje over zijn werkkleding aan om even later in de raadzaal het woord te nemen.

Volledig scherm
Gemeenteraadslid opent shoarmazaak in stadhuis © Daniella van Bergen

Slaap
Ook de afgelopen weken, tijdens het proefdraaien van het restaurant, is het niet veel rustiger geworden:. ,,Ik heb altijd zeven dagen in de week gewerkt, maar wel een heel stuk relaxter dan nu’’, glimlacht Kucuk. ,,Het is al sinds april bikkelen. Zeven dagen in de week, van de vroege ochtend tot de late avond. Ik zie mijn vrouw en kinderen veel te weinig. En ik slaap ook maar een paar uurtjes per nacht.’’

Gelukkig is het einde in zicht. Als alles naar wens verloopt neemt de broer van Hasan binnenkort de bedrijfsleiding van Tandr over. Het zal ook wel moeten, want ook voor zijn Islam Democraten staan er gemeenteraadsverkiezingen voor de deur. ,,Gelukkig voeren wij het hele jaar door campagne’’, zegt Kucuk. ,,We hoeven het dus niet alleen van de laatste maanden voor 21 maart te hebben.’’

Een Haags raadslid dat een restaurant begint in het stadhuis, het is en blijft bijzonder. ‘Kebab-koning Kucuk’ klinkt het in de wandelgangen van het IJspaleis wat flauwtjes.

Dat is bovendien nou net níet wat Tandr op het menu heeft staan. Het vlees (‘Het lamsvlees komt uit Nieuw-Zeeland, het allerbeste’) wordt niet gegrild, maar gaat in goudkleurige kleiovens. Daarin schroeit het in een vloek en een zucht dicht, legt Hasan Kucuk uit. ,,Zo blijven alle sappen bewaard. Malser kun je het vlees niet krijgen.’’

Ook gebruikt hij de ovens om brood te bakken, in de vorm van een pannenkoek. ,,In sommige culturen worden de tandoori-ovens alleen gebruikt voor vlees, in andere juist voor brood. Ik doe het allebei.’’

Het is geen makkelijke klus. De kleiovens werken op houtskool en dat maakt het werk van de kok lastig, meent Kucuk. ,,Iedereen kan vuur van een grill hoger en lager draaien. Dít vergt vakmanschap.’’

Volledig scherm
Gemeenteraadslid opent shoarmazaak in stadhuis © Daniella van Bergen

A-merken
Ja, er is een verband tussen zijn politieke werk en het restaurant, stelt het raadslid. Jarenlang heeft Hasan Kucuk zich in het IJspaleis en daarbuiten hard gemaakt voor kleine ondernemers. Voor Hagenaars die een eigen zaak wilden beginnen, maar tegen tal van problemen aanliepen.

Zelf weet hij nu ook hoe dat is. ,,Ik ben ruim twee jaar bezig geweest om een goede locatie te vinden voor mijn restaurant. Dat is dus bijna niet te doen. Al die vastgoedeigenaren willen ketenwinkels, A-merken. Je komt er als zelfstandige bijna niet tussen. Gelukkig had ik een vriend met een keten van winkels. Via hem is het gelukt.’’

En zijn politieke collega’s? Staan zij al te trappelen om bij Tandr een menu met kleiovengegaarde lamsspiezen te verorberen? ,,Er zijn er al heel wat langs geweest’’, zegt Kucuk niet zonder trots. ,,Gisteren stond wethouder De Bruijn nog in mijn zaal. En Birgül (Özmen, D66-raadslid) is inmiddels vaste klant.’’ 

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag