Volledig scherm
Foto ter illustratie © anp

Regio boos: waterschap pakt de allerarmsten

Bijstandsgezinnen zijn binnenkort honderden euro's kwijt aan waterschapsbelasting. Dat heeft het nieuwe bestuur van Delfland bepaald. Den Haag en andere regiogemeenten zijn onthutst. Ze willen dat de maatregel wordt herzien: 'Mensen raken zo in de schulden.'

Tot nu toe kregen minima de zuiveringsheffing van het waterschap kwijtgescholden. Maar het nieuwe bestuur vindt het niet meer verantwoord dat de andere belastingbetalers daardoor 30 euro méér kwijt zijn. Door de crisis telt het werkgebied van Delfland inmiddels 50.000 gezinnen met recht op kwijtschelding; een op de tien huishoudens.

In twee jaar tijd gaat het hoogheemraadschap die kwijtschelding tot nul afbouwen. Onder meer in Den Haag, Delft en Westland betalen bijstandsgezinnen volgend jaar 50 procent van de zuiveringsheffing, in 2017 het volle pond. Dat komt neer op zo'n 300 euro per gezin.

Het besluit van het waterschapsbestuur (VVD, CDA, Water Natuurlijk en Algemene Waterschapspartij) valt totaal verkeerd bij zes gemeenten die samen in het Regionale Platform Arbeidsmarktbeleid Haaglanden (RPA) zitten. De wethouders sociale zaken van Den Haag, Delft, Leidschendam-Voorburg, Westland, Rijswijk en Midden-Delfland willen snel met het waterschap in gesprek om de maatregel van tafel te krijgen. ,,We maken ons grote zorgen over het afschaffen van de kwijtschelding,'' zegt een RPA-woordvoerder. ,,Minima kunnen al steeds moeilijker rondkomen, zo blijkt uit onderzoek. Zonder de steun van de gemeenten en het waterschap zouden veel bijstandsgezinnen in de schulden raken. De seinen staan echt op rood.''

Rekeningen
Een bijstandsgezin met twee kinderen in de middelbareschoolleeftijd houdt maandelijks vier euro over voor cadeautjes en zakgeld, zo berekende het Nibud. De woordvoerder: ,,Die 25 euro per maand die het extra kwijt is aan het hoogheemraadschap Delfland betekent dus dat er rekeningen onbetaald blijven liggen.''

Extra zuur voor de gemeenten is dat het waterschap hen in de wielen rijdt bij hun inspanningen om minima te helpen. Den Haag trekt de komende vier jaar bijvoorbeeld zo'n 30 miljoen euro extra uit voor armoedebestrijding. ,,Veel gemeenten gaan echt tot het uiterste om mensen in de bijstand perspectief te bieden, maar dat is op deze manier dus niet meer voldoende.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag