Volledig scherm
Een winkelstraatmanager voor de Hoefkade gaat helpen om louche ondernemingen te verruilen voor bonafide winkeliers. © Daniella van bergen

Schoon schip maken op de Hoefkade

De gemeente en de politie hebben rond de Hoefkade een jeugdbende op de korrel van negentig leden. Als uitvalsbasis hebben ze 25 louche koffiehuizen, cafés en winkels.

De bende van negentig bestaat uit vier kleinere netwerken, opererend vanuit Schilderswijk Noord, de Koningstraat, Waterloostraat en Doedijnstraat. De jongeren handelen in drugs, gokken illegaal, plegen inbraken, gebruiken geweld en rippen hennepkwekerijen.

Met een enorme omkat-operatie wil de gemeente deze bende het vuur na aan de schenen leggen, met meer dan het strafrecht alleen. Den Haag heeft daarbij zo’n 25 ‘sleutellocaties’ op de korrel. Broeinesten, voornamelijk koffie- en theehuizen en cafés, die worden gebruikt voor witwaspraktijken, drugshandel en illegaal gokken. Samen met de politie, de Belastingdienst en het OM probeert de gemeente deze panden met gebruik van bestuurlijke bevoegdheden te sluiten, meldt burgemeester Pauline Krikke in een brief aan de gemeenteraad. In plaats daarvoor wil ze ‘een ander type ondernemer vestigen’, zodat de mogelijkheid om onderling afspraakjes te plannen, te handelen en het crimineel verdiende geld wit te wassen, verdwijnt van de Hoefkade.

Het is voor het eerst dat de gemeente zó actief ingrijpt in een winkelstraat, en het bouwt verder op het succes van eerdere projecten, zoals die rond een ander plantsoentje in de Schilderswijk, het Joubertplantsoen. Na de arrestatie van een bende sloot de gemeente daar een aantal horecapanden en trok ze met een stoet hulpverleners de wijk in om criminele families los te weken uit de buurt en een persoonlijke aanpak los te laten op de kring rond criminelen. ,,We moeten voorkomen dat bijvoorbeeld jongere broertjes worden meegetrokken in het criminele circuit.’’

Succesje

Quote

Op zich heb ik niets tegen een koffiehuis, maar het trekt de verkeerde mensen aan

Mustapha Barbouch

Ook nu is er voor ruim een derde van de criminele jongeren een persoonlijke aanpak. En sinds eind vorig jaar zijn al vijf horecabedrijven (tijdelijk) gesloten. Voor de sluiting van twee zaken lopen de procedures nog. Een eerste succesje is er ook al, stelt de gemeente. Want in een zo’n gesloten café zit sinds maart een bonafide ondernemer. Erhan Aydin heeft zijn gordijnenwinkel en kledingreparatiebedrijf Huismode Hoefkade nu kunnen uitbreiden. Heerlijk vindt hij het, zo’n ruime winkel. ,,Eindelijk genoeg ruimte om alles mooi neer te zetten.''

Zelf wist hij er niets van, dat toen hij het café van zijn buurman bij zijn winkel voegde, tegelijk ook de gemeente hielp. Hij heeft ook nooit wat gemerkt van eventuele illegale activiteiten, zegt hij. ,,Het enige wat ik vervelend vond, was dat er mannen op straat rondhingen. Hierdoor kwamen er minder vrouwen naar mijn zaak, terwijl zij juist mijn klanten zijn.’’

De komende maanden moeten ook andere uitvalsbases op en rond de Hoefkade vervangen worden. ,,Het streven is om de locatie om te vormen tot een veilig en leefbaar winkelstraatgebied waarbij de voedingsbodem voor ondermijnende criminaliteit is weggenomen’’, schrijft Krikke in de brief.

Volledig scherm
Erhan Aydin in zijn Huismode winkel met stoffen. © Desiree Schippers

Niet pluis

Een ‘winkelstraatmanager’ moet de gemeente vanaf de zomer gaan helpen bij de transformatie van de Hoefkade tot een veilige en nette winkelstraat. Ondernemers moeten het nog zien. ,,Het idee is goed, maar de gemeente had dit zes jaar geleden al moeten doen’’, zegt Mustapha Barbouch. Hij is een van de meest betrokken ondernemers op de Hoefkade en zegt dat hij horecabedrijven kan aanwijzen waar het niet pluis is. ,,Ik waarschuwde in 2011 al voor de tsunami aan koffiehuizen. Van stoplicht tot stoplicht, in dat kleine stukje zitten er al zes. Dat kan toch nooit goed zijn. Op zich heb ik niets tegen een koffiehuis, maar het trekt de verkeerde mensen aan. Ze hangen buiten rond en bepaalde klanten, vrouwen bijvoorbeeld, durfden hier niet meer te komen.’’

Zowel Barbouch, Aydin als Renata Martins van de winkel in Portugese en Braziliaanse specialiteiten hopen dat de gemeente uiteindelijk slaagt in haar plan. Niet eens zozeer vanwege de zogenoemde ‘ondermijnende criminaliteit’, maar omdat dit een door hen zo gewenst diverser winkelaanbod oplevert. ,,In koffiehuizen zit geen winkelend publiek. Als hier een Kruidvat zou komen bijvoorbeeld, dan zou dat fantastisch zijn. Dat trekt klanten. Dat moeten we hier hebben’’, aldus Aydin. ,,Dat zou het imago van de Hoefkade als winkelstraat alleen maar ten goede komen’’, aldus Barbouch.

Moeders die in buurthuis De Mussen wat zitten te kletsen zijn ook gereserveerd. Natuurlijk zien zij meer winkels zitten (‘En een pinautomaat, alsjeblieft’) en ook zij kunnen zo de cafeetjes en koffiehuizen aanwijzen waar wat mis is. ,,Dat weet je gewoon als je hier woont. Je hoort het.’’ Maar of de Schilderswijk zo echt veiliger wordt? ,,Het zal zich verplaatsen’’, zeggen ze. Dan zoeken ze wel een andere plek. ,,En weet je, criminaliteit in deze wijk uitbannen, dat gaat denk ik niet. Het is hier net een dorp. We zijn heel loyaal aan elkaar.’’  

In samenwerking met indebuurt Den Haag