Volledig scherm
© AD

Verzet tegen grote gokhal in arme wijk

Den Haag wil een casino toestaan in winkelcentrum Leyweg. Maar de politieke en maatschappelijke weerstand is groot. ,,Zoiets doe je een arme wijk niet aan.''

'Delen achter de Duinen' moet er niets van hebben. ,,Een gokhol in een kwetsbare woonwijk is een heel dom idee'', moppert Henny van der Most van het anti-armoedeplatform.

Ze is niet de enige. Ook in de Haagse politiek vallen harde woorden over de voorgenomen verhuizing van een Hommerson-casino van Scheveningen naar Morgenstond. Zowel coalitie- als oppositiepartijen zijn faliekant tegen óf hebben grote twijfels bij het plan, dat deel uitmaakt van de deal die attractie Legoland naar de Haagse kust brengt.

,,Dan maar geen Legoland'', bitst SP'er Aisha Akhiat. ,,We moeten geen casino in een woonwijk willen. Al helemaal niet in zo'n kwetsbare.'' De PvdA snapt evenmin waarom het stadsbestuur mensen met toch al weinig geld wil blootstellen aan een gokhal. ,,Legoland is een mooi initiatief. Maar op deze manier lijkt het doel de middelen te heiligen'', zegt Bülent Aydin.

Quote

We moeten geen casino in een woonwijk willen. Al helemaal niet in zo'n kwetsbare

Aisha Akhiat, SP

Gevoelig
Het stadsbestuur heeft het zichzelf niet makkelijk gemaakt. De verhuizing van Hommerson naar Morgenstond is een 'randvoorwaarde' van het Legoland-plan, stellen de betrokken wethouders Karsten Klein (CDA) en Boudewijn Revis (VVD). Ofwel: zonder casino aan de Leyweg, geen topattractie uit Denemarken.

D66-raadslid Dennis Groenewold moet ervan zuchten. ,,Ja, ook bij ons ligt dat casino erg gevoelig. Laat ik het zo zeggen: we zouden zo met de Legoland-deal akkoord willen gaan, maar nu wordt dat lastiger.''

Met de komst van de topattractie naar de Scheveningse boulevard gaat een grote wens van het stadsbestuur in vervulling. Op de plek van het huidige Vitalizee-gebouw moet in 2019 het Legoland Discovery Centre opengaan. Tussen het Kurhaus en Sea Life komt een compleet nieuw gebouw met op de tweede verdieping horeca en op de eerste etage en vooral ondergronds 3.000 vierkante meter Legoland.

Quote

Ik begrijp niet waarom deze construc­tie nodig is

Pieter Grinwis, ChristenUnie

16 miljoen
Moederconcern Merlin hakt in april definitief de knoop door, als de gemeenteraad akkoord gaat met het plan. Maar in de politiek leven nog wel wat meer vragen dan die over het casino. Zo trekt Den Haag bij het bouwplan een heel grote broek aan. Sterker, de stad schiet voor 16 miljoen euro de complete nieuwbouw voor. Ook zit er al een verlies van 105.000 euro in het plan dat de gemeente voor haar rekening neemt.

,,Ik begrijp niet waarom deze constructie nodig is'', zegt Pieter Grinwis van de ChristenUnie. ,,Dat mag de wethouder me eens uitleggen.'' De PvdA is stelliger ,,Dit is houtje-touwtje. We spelen projectontwikkelaartje, met alle risico's .''

Groep de Mos wil vooral garanties voor winkelcentrum Leyweg. Een casino? Oké. Maar dan moet Hommerson de beveiliging van het hele centrum op zich nemen, bijdragen aan evenementen en de 25 tot 30 man personeel uit de directe omgeving halen.

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag