Volledig scherm
© Fred Leeflang

'Weigeren stilteruimte door hogeschool is terecht'

Dat de Haagse Hogeschool niet toegeeft aan de wens van studenten om een stilteruimte te creëren is terecht. Dat stelt Geerten Waling, historicus en onderzoeker aan de Universiteit Leiden. Hij verdiept zich in de vrijheid van godsdienst en de manier waarop Nederland omgaat met minderheden.

Volledig scherm
Geerten Waling © RV

Het bestuur van de Haagse Hogeschool vindt een stilte- of gebedsruimte niet passen binnen een openbare onderwijsinstelling. De praktijk op andere scholen wijst volgens het college van bestuur uit dat zulke ruimten uiteindelijk worden toegeëigend door één geloofsgemeenschap. Dat druist in tegen de seculiere identiteit en neutraliteit van de school. Ook andere onderwijsinstellingen, zoals de Hogeschool van Amsterdam en de Universiteit van Amsterdam, hielden lang vast aan dat principe, maar zijn daar op teruggekomen. Zij hebben nu meerdere stilteruimten die ook voor gebed worden gebruikt.

Onbegrijpelijk, vindt Waling. ,,Het probleem is dat scholen tegenwoordig allemaal inclusief en divers willen zijn. Dat zijn de nieuwe dogma's. Ze geven daarom zo veel mogelijk toe aan een gelovige minderheid, die het hardst roept. Je kunt je echter afvragen hoe inclusief je bent als je iedereen in een openbare ruimte confronteert met andermans geloof.''

Beperking

Volgens Waling beperk je er andermans vrijheden juist mee. ,,Denk aan gematigde moslimstudenten die daardoor de druk van anderen voelen om ook vijf keer per dag te bidden. En wat te denken van afvalligen die gevlucht zijn voor islamitisch geweld in het Midden-Oosten?'' Openbare scholen moeten zich daarom ver houden van religieuze zaken, vindt hij. ,,Een strikte scheiding tussen kerk en staat is de zuiverste oplossing.''

De Vereniging van Hogescholen laat de beslissing over aan de scholen zelf. ,,Wij hebben hierover geen beleid'', zegt een woordvoerder. ,,Ik constateer wel dat veel hogescholen inmiddels een stilteruimte hebben. Avans bijvoorbeeld op alle locaties.''

Avans zelf wil weinig kwijt. ,,Wij zijn tevreden met onze stilteruimten, maar de Avans-situatie is niet vergelijkbaar met die op de Haagse Hogeschool. Hun studentenpopulatie is heel anders'', meldt een woordvoerder.

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag