Volledig scherm
Erik van Kol en zijn vrouw Christel Jansen met de steen van Eriks vader. © Jacques Zorgman

Zoon wint strijd om de grafsteen van zijn vader

Erik van Kol heeft zijn zin: de grafsteen van zijn vader mag na een jaar terug op het graf. De rechter oordeelde dat de gemeente Leidschendam-Voorburg te streng is geweest.

'Nu ik erover praat, word ik weer boos,' zegt Erik van Kol (47). 'Hoe kan de gemeente zo harteloos handelen bij zoiets emotioneels als een grafsteen? Zonder goede argumentatie is de gemeente tot twee keer toe doorgegaan met juridische procedures. Dit heeft de gemeente en mij als burger onnodig veel geld gekost. Zeker in deze tijden van bezuinigingen.'

Een jaar geleden moest Erik de grafsteen van zijn vader verwijderen van de Oosterbegraafplaats aan de Rodelaan in Voorburg omdat deze volgens gemeente Leidschendam-Voorburg 6,5 centimeter te breed is. 'De sluitsteen van een urnenkelder moet in Voorburg sinds 2004 vierkant zijn en veertig bij veertig centimeter. Omdat mijn vaders passie schilderen was, is de steen gevormd als schilderspalet.'

Hartinfarct
Woensdag bepaalde de rechter direct dat de gemeente de steen gewoon weer moet toelaten. De gemeente kan nog in beroep gaan tegen deze uitspraak. Erik vertelt: 'In 2002 is mijn vader overleden. Hij was 69 en was aan zijn knie geopereerd, maar toen hij thuiskwam kreeg hij een hartinfarct en overleed. Een grote schok.'

De urn werd geplaatst in Heerhugowaard waar Erik's ouders woonden. In 2008 verhuisde Erik's moeder naar Voorburg zodat hij beter voor haar kon zorgen. 'Ze heeft inmiddels Parkinson en is slecht ter been. Omdat ze zich schuldig voelde zo ver van het graf te wonen, hebben we de urn in 2010 herbegraven op de Oosterbegraafplaats aan de Rodelaan.'

Alleen vergat Erik een vergunning aan te vragen. Drie jaar later kreeg hij na controle een brief: de steen moest kleiner of weg. Erik hoopte op clementie. 'De regelgeving biedt de gemeente de ruimte om af te wijken van de veertig bij veertig centimeter als er een goede reden is. Het was een herbegrafenis, de steen was al was aangeschaft voor 1200 euro, een nieuwe zou mijn moeder 650 euro kosten.'

Maar helaas, Erik kreeg geen ontheffing. Hij maakte bezwaar en de bezwarencommissie gaf hem gelijk. Toch bleef het college van b en w bij haar standpunt. Toen stapte Erik naar de rechter. Die besliste woensdag direct dat de grafsteen terug mag.

'De rechter begrijpt niet waarom de gemeente zonder goede argumenten tegen het advies van haar eigen bezwarencommissie ingaat. De gemeente heeft aangekondigd strenger te handhaven bij stenen van na 2004. Mijn vrouw Christel en ik hebben al stenen gezien die ook niet voldoen. Die mensen, wier steen er misschien al tien jaar ligt, krijgen nu wellicht ook een brief dat de steen kleiner of weg moet.'

De gemeente laat weten dat zij eerst de uitspraak bestudeert voor zij beslist het beleid te veranderen of in hoger beroep te gaan. Een woordvoerder: 'De regel van veertig bij veertig centimeter is er voor een mooie uitstraling, zodat alles keurig netjes naast elkaar ligt op het urnenveld.'

In samenwerking met indebuurt Den Haag