Volledig scherm
Hennie de Jong met een foto, waarop hij te zien is als Harry Klorkestein tijdens een optreden in Tilburg voor 32.000 toeschouwers. © Marnix Schmidt

Zoveel lol om O, o, Den Haag

Achter Harry Klorkestein, de zanger van 'O, o, Den Haag', gaat natuurlijk Harrie Jekkers schuil. Minder bekend is dat hij het pseudoniem deelt met Hennie de Jong, die onder meer de tv-optredens deed.

 Ach, hij vindt het 'best grappig' dat er een documentaire over O, o, Den Haag, het officieuze volkslied van de residentie, is gemaakt. ,,Ik heb er aan meegewerkt omdat ik regisseur Bart Grimbergen een aardige jongen vind", zegt Hennie de Jong. Het is ook weer niet zo dat hij er erg opgewonden van raakt en de tekst van het lied nu weer regelmatig door zijn huis galmt. ,,Het is gewoon iets dat ik in mijn leven heb gedaan. Lang geleden."

Hennie de Jong? Hij wás Harry Klorkestein, de naam van de artiest die aan O, o, Den Haag is verbonden. Net zoals ook Harrie Jekkers achter de naam Klorkestein schuilgaat. Jekkers schreef het lied en zette het op de plaat. De Jong playbackte het op tv en zong het op tientallen podia.

Quote

Het is gewoon iets dat ik in mijn leven heb gedaan

Hennie de Jong

Het is misschien nog steeds verwarrend. Net zoals het best vreemd is dat je voor het ware verhaal over O, o, Den Haag niet ergens in het centrum van die stad moet zijn, maar in Utrecht. Daar verblijft De Jong, weliswaar geboren en getogen in Den Haag, maar veertig jaar geleden verhuisd naar de Domstad, waar hij destijds met een groep vrienden een café begon. ,,Harrie Jekkers woont hier trouwens ook in de buurt, áls hij in Nederland is.''

Plat

Het verhaal is eigenlijk heel simpel. Klein Orkest, de groep van Jekkers, wilde niet vereenzelvigd worden met een 'plat' nummer als O, o, Den Haag. Het lied was bedoeld als grap, om de 30ste verjaardag van tv-presentator Cees Grimbergen op te luisteren. Het bleek echter zeer aan te slaan. Dus werd er met de letters van Klein Orkest een schuilnaam bedacht: Klorkestein.

Volledig scherm
De cover van de lp O , O , Den Haag van Harry Klorkestein. © Gratis

En De Jong, de geluidsman van de band en dus Hagenees, moest, zo verzonnen ze, in de gedaante van Klorkestein kruipen. ,,Ach, dat vond ik wel leuk. Waarom niet?'' Hij trad op in destijds zeer populaire muziekprogramma's op televisie, zoals Toppop en Op Volle Toeren. ,,Toen ik daar was geweest, begreep ik nog beter waarom Klein Orkest niets met omroepen als Avro en Tros te maken wilde hebben. De ontvangst was slecht en onpersoonlijk. Alleen bij Veronica Muziekland werd ik door presentator Lex Harding bedankt.''

Soms ging Jekkers gewoon met De Jong mee naar de studio. ,,We hadden erg veel lol om de verwarring die we zaaiden over O, o, Den Haag. Rookgordijnverhalen. We hebben weleens verteld dat ik de broer van Harry Klorkestein was, Jan ofzo, en dat Harry zat. Werd toen keurig door De Telegraaf overgenomen.''

Geen succes

Quote

Het was niet goed, dat hoorde ik zelf ook wel. Ik was ook helemaal geen zanger

Hennie de Jong

Het was de bedoeling dat De Jong de tekst van O, o Den Haag ook zou inzingen op de plaat, maar dat werd geen succes. ,,Het was niet goed, dat hoorde ik zelf ook wel", blikt hij terug. ,,Ik was ook helemaal geen zanger. Als er in een gezelschap Lang zal hij leven werd gezongen, stond ik niet vooraan. Nee, dan stond ik ergens achterin wat mee te brommen.''

,,Ik moest ook koud de studio in Blaricum in. Maar een stem is ook een instrument, daar moet je mee oefenen. Die tijd kreeg ik niet." Vandaar dat de plaat met de stem van Jekkers werd gemaakt. De Jong: ,,Ik denk dat het misschien een half jaar later wel was gelukt. Toen had ik dat lied al tachtig keer gezongen. Ik ging steeds beter zingen.''

Hij kwam meestal als toegift na een optreden van Klein Orkest op het podium. ,,Ik werd aangekondigd als de beroemdste roadmanager van Nederland. Hij staat hoger dan wij!" Daar was niets van gelogen. O, o, Den Haag reikte tot nummer 4 in de Top 40, het populairste nummer van Klein Orkest, Over de Muur, stond 10de.

Meezingen

De Jong was niet gewend om op te treden, maar had nauwelijks last van zenuwen. ,,De tweede keer dat ik het lied op het podium zong, in Tilburg, stonden er 32.000 mensen. Maar dat zijn er zoveel dat je geen gezichten ziet. Bovendien kende ik er niemand. Dat maakt het makkelijker. Het eerste optreden was in Utrecht, toen waren het bijna allemaal bekenden.''

O, o Den Haag is zo'n lekker lied dat ook buiten de residentie bijna iedereen het kan meezingen. Zelfs de zanger van de Britse topband Coldplay zong het vijf jaar geleden tijdens een optreden in het Zuiderpark. De nuchtere De Jong zegt zowaar dat hij er kippenvel van krijgt als hij hoort dat bij de opkomst van het elftal van ADO, of na een doelpunt van de eredivisieploeg, het hele stadion de tekst meeschreeuwt. ,,Maar dat heb ik eigenlijk bij elk nummer, waarbij de mensen met z'n allen inhaken.''

O, o, Den Haag, mooie stad achter de duinen
De Schilderswijk, Lange Poten en het Plein
O, o, Den Haag, ik zou met niemand willen ruilen
Meteen gaan huilen, als ik geen Hagenees zou zijn

Hennie de Jong (66) is inmiddels gepensioneerd. Hij is nog steeds geïnteresseerd in muziek, maar was de laatste twintig jaar docent Engels op mbo-scholen. De leerlingen wisten niet dat hij de zanger van O, o Den Haag was. Hij vertelde het ze niet. ,,Ze zouden toch niet hebben geweten waar ik het over had." Hij is tevreden met zijn plek in de luwte. ,,Het was nooit mijn bedoeling om beroemd te worden.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag