Volledig scherm
Linda van Dyck, Huub Stapel, Anna Drijver en Puck van Stijn op de set van de nieuwe Nederlandse dramaserie Zwarte Tulp. © anp

Dramaserie Zwarte Tulp zet Videoland op de kaart

interviewZwarte Tulp, de eerste dramaserie van eigen bodem die alleen online wordt aangeboden, is afgelopen week al door 'enkele duizenden' binnen 48 uur helemaal afgekeken. Een succes voor RTL die met Videoland Unlimited bewijst dat ook Nederland het 'on demand kijken' omarmt, meent directeur digitaal Arno Otto. Tijd voor een voorzichtige blik op de toekomst.

Volledig scherm
© anp

Bollenboer Luuk Vonk probeert al zijn leven lang de zeldzame zwarte tulp te kweken. Wanneer hij plotseling overlijdt, wordt de rivaliteit met een andere familie tulpenkwekers heviger dan ooit.

Hier de plot van Zwarte Tulp, Nederlands antwoord op de thrillerserie House of Cards van Netflix. Ook Videoland Unlimited, sinds vorig jaar de online serie- en filmbibliotheek van RTL, stelde afgelopen weekend alle twaalf afleveringen van de reeks met Huub Stapel en Anna Drijver in één keer beschikbaar. De momenteel zo'n 100.000 abonnees (onbeperkt toegang tot het aanbod voor een vast maandbedrag) vreten het op, zegt Arno Otto. Een opluchting voor de RTL-directeur digitale media. Zwarte Tulp kostte enkele miljoenen euro's.

Hoeveel risico loopt RTL hiermee?
,,Als het niet aanslaat, kost het ons een hele hoop geld. Dus ja, het is best een risico. Ik kan wel zeggen dat enkele duizenden mensen de hele serie al binnen 48 uur hebben afgekeken. Toch loop je meer risico als je een serie uitzendt op tv. Als daar de eerste aflevering niet aanslaat heb je gelijk een probleem. Op Videoland Unlimited bepaal je zelf wanneer je wat kijkt.''

Waarom juist het dure Zwarte Tulp als eerste eigen online-serie?
,,Je wilt niet met iets tweederangs beginnen. Wij weten wat er speelt aan trends. Daarnaast kan je aan data zien wat onze kijker graag ziet: iets over families in een herkenbare omgeving. Vandaar de bollenstreek. Plus een écht sterke cast.''

Dan speel je het dus erg op safe. Geen horrorserie binnenkort?
,,We weten dat in videotheken het horrorgenre altijd enorm populair was. Het zou dus best kunnen. Toch heb je altijd een kritische massa nodig. Als we straks veel meer abonnees hebben, zal je eens iets moeten uitproberen.''

Wat eigen series betreft, wat is jullie ambitie?
,,We kijken nu naar trends als bijvoorbeeld de Scandinavische thriller: Borgen en The Killing bijvoorbeeld. Misschien dat we zoiets maken. Ik hoop nog dit jaar een tweede serie te lanceren. Op termijn willen we er zo'n 6 tot 8 per jaar hebben.''

Nederland is helemaal klaar voor het 'nieuwe kijken'?
,,Ik denk het wel. In september lanceren we RTL Z, vermoedelijk de laatste zogeheten lineaire televisiezender. SBS begon laatst op SBS 9 met voornamelijk films en series. Maar juist in die hoek zitten mensen tegenwoordig niet meer met een programmaboekje op schoot. Ik denk zelfs dat op den duur onze Nederlandse regisseurs sneller geneigd zijn een online-serie te maken dan een film. Het terugverdienmodel wordt alsmaar interessanter.''

In hoeverre concurreert Videoland Unlimited dan met de RTL tv-zenders?
,,Het vorige seizoen van Divorce kon je al in zijn geheel online zien vóór het op tv werd uitgezonden. Toch waren de kijkcijfers nog hoger dan het jaar daarvoor. Wij zien het huidige consumptiepatroon als een model voor het complete bedrijf. De platforms versterken elkaar.''

Waarom zouden we voor Videoland Unlimited kiezen als we Netflix al hebben?
,,Voor de Nederlandse films en series moet je óók bij ons zijn. In dat opzicht zijn we over een jaar of 5 een absolute must. Maar ook voor niet-Nederlandse titels. Netflix heeft het eerste seizoen van Broadchurch, maar wij hebben nu de exclusieve rechten voor serie 2.''

Videoland in cijfers

RTL komt vandaag voor het eerst met enkele cijfers naar buiten over het gebruik van Videoland Unlimited.
-Aantal abonnees: 100.000
-Het platform kent momenteel 240 series
-De meeste abonnees, 36 procent, kijkt op het computerscherm, gevolgd door de televisie (32 procent) tablet (29 procent) en smartphone (6 procent)
-Gooische Vrouwen, Voetbalvrouwen en Nieuwe Buren zijn tot nu toe de meest 'gebingde' (het achter elkaar kijken van afleveringen) series.
-Abonnees kijken 70 procent van hun tijd op Videoland Unlimited naar films en 30 procent naar series.