Volledig scherm
Louis Bremers © Red Reserve

E-sporter Louis: grootverdiener met digitaal kaartspel

Hearthstone20 jaar oud, de hele wereld overvliegen en geld verdienen door competitie-gamen. Het is het leven van de 20-jarige Louis Bremers. Onder de noemer ‘Mitsuhide’ verovert hij met het spel Hearthstone de harten van e-sportfans, maar het is niet allemaal rozengeur en maneschijn. ,,Ik heb mijzelf zeker een half jaar overbelast gevoeld.'' Een interview met een Nederlandse game-celebrity, die je live kan zien tijdens het nieuwe evenement Tweakers Gaming Live.

Quote

Door een ongelukje kreeg ik de kans om progamer te worden

Hoe word je dat, professioneel gamer?
,,Heel veel spelen. Het klinkt ontzettend cliché, maar het is wel de realiteit. Tijdens mijn examenjaar ontdekte ik het spel en in plaats van studeren speelde ik Hearthstone. Soms tot wel drie uur ’s nachts. In die tijd ging ik vaak naar kleine toernooitjes, daar moet je denken aan prijzenpotten van een paar honderd euro. Maar dat was vooral oefenen, oefenen en oefenen. Ondanks de eindexamens.''

En je examenuitslag?
,,Ik stond uiteindelijk gemiddeld een zeven, waardoor ik mijn droomopleiding als dierenarts net miste doordat ik minder kansen had bij de loting. Maar door dat ongelukje, kreeg ik de kans om professioneel gamer te worden.

Dat gebeurde eigenlijk toen ik merkte dat het best goed ging. Ik werd tweede bij een wat groter toernooi in Frankrijk, waardoor ik een aanbieding kreeg van een professioneel team. Daarna ging het snel. Ik won een groot toernooi op Dreamhack, in Zweden en ineens behoorde ik bij de top. Maar de echte faam kwam pas toen ik in het Olympische park in China een groot toernooi won.''

Daar viel zeker ook goed geld mee te verdienen?
(Louis lacht): ,,Het is hoe je het bekijkt. In totaal heb ik rond de 60.000 dollar aan prijzengeld gewonnen in twee jaar tijd. Ik heb daarnaast een 'modaal' salaris. Dus ik verdien goed, maar niet belachelijk veel. Maar ik mag wel gratis reizen en krijg daar ook accommodatie bij. Voor andere, grotere e-sporters moet je denken aan vier keer of vijf keer modaal. Een aantal verdient zelfs vijftig keer modaal. Daar ben ik nog lang niet.''

Dus je hebt veel van de wereld gezien?
,,Ik ben de afgelopen jaren meerdere keren in China, Taiwan en Korea geweest. Daarnaast ook veel in Canada, Noord-Amerika en bijna heel Europa. Eind deze maand vlieg ik bijvoorbeeld weer naar Los Angeles.''

Quote

Ik speelde in het begin zeker zes uur per dag. Nu heb ik dat terugge­draaid naar twee tot drie uur per dag

Dat klinkt best zwaar, zoveel reizen.
,,Ja, dat is het ook. Eigenlijk een beetje te zwaar. Ik ben daar ook best onverstandig in geweest. Toen ik net begon was ik heel gretig, ik wilde overal heen. Alles was leuk.

Het afgelopen half jaar had ik weinig energie en was ik lusteloos. Ik had nergens meer zin in. Het is heel moeilijk uit te leggen wat dat met je doet.

Veel mensen denken: oh, relaxt. De hele dag een beetje gamen, lekker chillen. Maar zo simpel is het niet. We spelen allemaal competitief. We vergelijken onszelf constant met elkaar. Het is belastend. Daar merk je niet zoveel van als je het daadwerkelijk aan het doen bent, maar de klap komt pas achteraf.''

Ga je daar nu dan anders mee om?
,,Assertiever zijn, vooral. Dit weekend was ik uitgenodigd voor een toernooi in België. Maar dat heb ik afgewezen om mijn rust te pakken voor ik weer naar de VS vlieg. En ik speel gewoon minder.''

Hoeveel speel je dan?
,,Dat was op het begin zeker gemiddeld zes uur per dag. Gemiddeld, dus dat kon per dag veel hoger oplopen. Nu heb ik dat teruggedraaid naar twee tot drie uur per dag. Hearthstone is daar best een ideaal spel voor. Als je eenmaal de logica achter het spel snapt, verlies je dat niet meer. Heel veel oefening is dan niet meer nodig. Daarnaast probeer ik veel naar de sportschool te gaan en bezoek ik familie.''

Tekst loopt door onder de video. 

En je toekomst? Blijf je altijd professioneel gamen?
,,Ik weet het nog niet zo goed. Ik heb het voornemen dat ik volgend jaar weer ga studeren, wat weet ik niet. Maar aan de andere kant: als er een mooi groot toernooi komt, wil ik dat ook doen. Dus de toekomst is onzeker, maar dit jaar ga ik nog even door.''

Binnenkort is Tweakers Gaming Live. Goede ontwikkeling?
,,Zeker! Esports is nog veel te klein in Nederland. Het beeld bestaat dat professionele gamers stinkende nerds zijn. Ik merk het ook aan mezelf: op date zou ik niet vertellen dat ik e-sporter ben. Zo’n mainstream evenement is goed voor de publieke perceptie, dus dat moedig ik zeer aan.’’

Louis Bremers kun je persoonlijk zien spelen tijdens Tweakers Gaming Live in de Brabanthallen van 9 tot en met 11 november. Bekijk hier meer informatie.