Volledig scherm
Paul en Nancy de Regt bij het podium dat bij hen voor de deur stond. Ze vliegen vandaag terug naar Amerika. © VICTOR VAN BREUKELEN

Amerikanen per toeval op toplocatie bij The Passion: 'Het was een awesome ervaring'

Op zoek naar het geboortehuis van hun vader en schoonvader belandden Nancy en Paul de Regt uit Amerika in Dordrecht. Ze huurden het historische Zakkendragershuisje om 's avonds in alle rust na te genieten. Ze bleken met hun neus bovenop The Passion te zitten, waar ze met volle teugen van genoten. ,,Een awesome ervaring.''

Familie en vrienden in het Amerikaanse Bridgeport, gelegen op anderhalf uur rijden van New York, zijn bedolven onder de foto's en filmpjes. 'Moet je nou zien waar wij zijn beland en wat wij allemaal meemaken', meldt het stel Nancy (64) en Paul de Regt (67). Vandaag vliegen de twee na een weekje Dordrecht terug naar huis. ,,Ongelooflijk, wat een vakantie is het geworden'', glundert Nancy.

Ziek

Het verhaal van de basisschoollerares en fysiotherapeut, dat deze week leidde tot de onverwachte onderdompeling in The Passion, begint twee jaar geleden. ,,We hadden toen via Airbnb het Zakkendragershuisje gehuurd'', vertelt Nancy. Dit pand uit de 17de eeuw wordt door de eigenaren heel het jaar door verhuurd. Echter, op het laatste moment moest de reservering worden afgezegd. ,,Mijn zus werd ernstig ziek, dus moesten we heel de reis afzeggen.’’

Lees verder onder de video.

Een jaar later werd een tweede poging ondernomen. ,,Weer ging het niet door'', zegt Paul. ,,We hadden heel veel schade vanwege de hevige sneeuwval. Het geld was nodig voor andere dingen.''

Onlangs besloot het echtpaar alsnog naar Dordrecht te reizen. Met een speciale reden, zo vertelt Paul. ,,Toen mijn vader in 2005 overleed, vonden we tussen zijn spullen een plaquette met daarop het logo van de gemeente Dordrecht. Achterop stond het adres waar hij was geboren.''

Getrriggerd

Paul wist altijd al dat zijn vader in Nederland was geboren, maar was nooit zo getriggerd door diens afkomst tot de vondst van dat aandenken. ,,Mijn vader is in 1919 geboren en in 1926 met mijn opa en oma naar Amerika verhuisd. Later verhuisde de rest van de familie. Toen we die plaquette vonden, wilde ik graag het huis bezoeken waar mijn vader was geboren.''

Quote

Helaas konden we maar een week blijven, maar we komen graag nog eens terug. Dat staat hoog op het lijstje

Paul de Regt

Vlak voor hun vertrek kregen de twee van de eigenaren van het Dordtse huis echter een bijzondere mededeling: wegens opbouwwerkzaamheden moesten ze een speciale brief laten zien om met de auto bij hun huurpand te komen. De verhuurders faxten dit netjes door, niet wetende wat er werkelijk stond te gebeuren.

Begin deze week arriveerden de twee in Nederland. Als eerste stond op het programma een bezoek aan het bewuste pand op de Voorstraat. ,,De eigenaar liet ons binnen. Het is in de jaren 80 helemaal gerenoveerd. Maar desalniettemin bijzonder om er te zijn. Heel neat, heel speciaal.''

Timmeren en boren

Na afloop reed het stel naar 'hun' Zakkendragershuisje. Daar keken de Amerikanen hun ogen uit. In het Maartensgat werd gewerkt aan de opbouw van het podium voor het miljoenenspektakel The Passion. Dag rust, dag rustiek haventje. In plaats daarvan: timmeren, boren en het testen van geluid. ,,We hadden geen idee!'' zegt Nancy. ,,Ja, een enorme verrassing. We kennen The Passion niet. Later begreep ik dat het wel een keer in Amerika is geweest.'' Paul: ,,In ons land is er iets soortgelijks, met Jesus Christ Superstar. De laatste keer was dat met John Legend.''

Gesprekken met buren, die net als het stel alle dagen even kwamen gluren bij de opbouw, leerden Nancy en Paul wat er ging gebeuren. En vertelden ze op hun beurt hun verhaal, tot hilariteit van bewoners van het Maartensgat.

Bij de opvoering van The Passion op donderdagavond stonden Nancy en Paul op een mooie plek in het Maartensgat. Met zicht op het podium én het grote beeldscherm. ,,Een enorme ervaring'', zegt Paul. ,,Ook al was alles in het Nederlands, en spreek ik die taal met geen woord, toch ontdekten we makkelijk wie de karakters waren. Het verhaal van The Passion is universeel.''

In aanloop naar The Passion verscheen op de website van deze krant een video met het stel bij hun bijzondere huurwoning. Die werd massaal gedeeld met het thuisfront. ,,Haha, hilarisch'', aldus Nancy.

Later vandaag stappen de twee in het vliegtuig. ,,Helaas konden we maar een week blijven, maar we komen graag nog eens terug. Dat staat hoog op het lijstje.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Dordrecht en omstreken? Schrijf je hier in!

In samenwerking met indebuurt Dordrecht