Volledig scherm
© Economische Ontwikkelingsraad Drechtsteden

'Drechtsteden moeten beter zichtbaar worden'

Met de economie van de Drechtsteden is helemaal niet zo veel mis. Ze moeten alleen zorgen dat ze zichtbaar worden.

Dat bedoelt Sjoerd Vollebregt, voorzitter van de Economische Ontwikkelingsraad Drechtsteden, ook letterlijk. ,,Kijk je ’s avonds vanuit Zwijndrecht naar Dordrecht, dan is het vooral donker. Je moet zorgen dat je je iconen kunt zien. Neem nou de spoorbrug tussen Dordrecht en Zwijndrecht, die kun je overdag vanuit Rotterdam zien, maar ’s avonds niet. Zet dat ding in het licht. Met het drierivierenpunt kun je ook zeker wat doen. Zet er een slimme fontein in het midden. Bedenk zo 25 iconen waaraan de buitenwereld de Drechtsteden herkennen.’’

Vanmorgen presenteert Vollebregt de bevindingen van zijn raad, een club mensen uit bedrijfsleven, onderwijs, gezondheidszorg en overheid, tijdens een werkgeversontbijt bij Heerema in Zwijndrecht. In opdracht van de Drechtsteden heeft de raad de economische toestand van de regio onderzocht. De raad werd ingesteld nadat het ene na het andere bedrijf klappen kreeg. Hee­rema, Boskalis, IHC, Nedstaal, het ene massa-ontslag na het andere. En maandag nog kondigde Boskalis, dat vorig jaar al 650 mensen ontsloeg, aan nog eens 230 mensen kwijt te willen.

Verre van somber

Quote

Dat het nu slecht gaat met enkele bedrijven, zegt niet dat ze niet meer kunnen opbloeien

Sjoerd Vollebregt

Maar Vollebregt, die met zijn club tal van bedrijven bezocht, is verre van somber. In tegendeel: ,,Als je ziet wat de bedrijven aan plannen hebben liggen en wat dat ook aan werk voor anderen met zich zal meebrengen, dan kom je er op uit dat er de komende tien jaar 7,5 miljard euro in de regio wordt geïnvesteerd.’’

Daarmee is de situatie volgens hem veel beter dan bijvoorbeeld in Drenthe. ,,Daar heb je niet zulke mooie bedrijven.’’ Met die mooie bedrijven doelt hij op Oceanco en op Fokker, het bedrijf dat hij zelf na het faillissement in de jaren 90 uit het slop haalde, maar zeker ook op IHC, Boskalis en Heerema. ,,Natuurlijk, die bedrijven hebben het nu moeilijk en die reorganisaties, daar moeten ze nu echt doorheen. Maar in de basis zijn dat mooie, innovatieve bedrijven. Dat het nu wat minder gaat, zegt niet dat ze niet meer opbloeien. Het zijn taaie bedrijven, die volhouden. Kijk naar Fokker. Dat heeft nu weer een orderportefeuille voor vijftien jaar. Of neem Valk Welding in Alblasserdam. Dat heeft het ook een tijd moeilijk gehad, maar loopt nu voorop.’’

Logistiek

Volledig scherm
Sjoerd Vollebregt. © VICTOR VAN BREUKELEN

Niet dat er niets te verbeteren valt. Die zichtbaarheid dus, letterlijk, maar ook figuurlijk. De inwoners van de Drechtsteden mogen wel eens wat trotser op hun regio worden. ,,We hebben die mooie bedrijven en vergeet niet dat we ook heel sterke logistieke sector hebben. Straal dat uit. Geluk dwing je af.’’ Het volgende probleem dat opgelost moet worden is het gebrek aan hoger onderwijs. Het gebrek aan hbo-opleidingen is een groter probleem dan ooit: ,,Met mbo alleen kom je er niet meer, het bedrijfsleven heeft hbo-plus-opleidingen nodig.’’

Een binnenvaartopleiding bijvoorbeeld, een al langer bestaande wens bij de Drechtsteden, zou hij een goed idee vinden: ,,Zelfs in Rotterdam erkennen ze dat de Drechtsteden het binnenvaartcentrum van Europa worden.’’

Volgens de Economische Ontwikkelingsraad doen de Drechtsteden er verstandig aan zich te profileren als een industrieel en logistiek centrum in het havengebied Rotterdam. Om dat te bereiken moet het beleid gericht worden op vier sectoren: binnenvaart, hoogwaardige technologie, de combinatie van gezondheid en onderwijs en verbetering van het leefklimaat.

In samenwerking met indebuurt Dordrecht

poll

Raadsleden mogen grof taalgebruik zoals 'domme lul' gebruiken

  • Ja, want raadsleden hebben altijd vrijheid van spreken (16%)
  • Nee, want raadsleden hebben een voorbeeldfunctie (84%)
2649 stemmen