Volledig scherm
Het is gezellig druk op de Voorstraat-West. © Rinie Boon

'Het lijkt hier nu wel de Jordaan'

Opeens is de in verval geraakte Voorstraat-West weer booming. In een jaar tijd is het de hipste en misschien wel gezelligste straat van Dordrecht geworden, met originele winkeltjes en een heerlijk gezellige sfeer.

Quote

De lage huur en het mooie oude pand gaven de doorslag

Ondernemer Jeanette Jonkheer

Oudgediende Bahlmann Mode, die er al tientallen jaren veel andere zaken overleeft, zag de omzet afgelopen jaar verdubbelen, terwijl ook het terras van de biologische lunchroom Zusjes vaak stampvol zit. Nieuwe trendy winkeltjes openden hun deuren, zoals de biologische koffiebar Heer & Meester, barbier Scheer & Schuim en biologische kapper Puur Geknipt.

Ook de biologische kinderspeelgoedwinkel Juffrouw Pollewop trekt klanten uit Nederland en België. Terwijl Vreeken's Zaden altijd al een populaire trekker was. En de biologische kinderkledingwinkel Kind Zo Blij opent een eigen winkel, terwijl bakkerij Nobel's brood, om de hoek in de Grotekerksbuurt, een succesformule is. En dan is er nog de Gamestore, die jongeren uit heel de regio trekt.

Huurprijs
,,Het lijkt hier wel de Jordaan'', vindt onderneemster Jeanette Jonkheer, die vorig jaar lingeriezaak Comfort & Kant opende waarin ze de 'betere' merken aanbiedt. Het was een schot in de roos om een zaak op de Voorstraat-West te vestigen, merkt zij. ,,Op zaterdag is het hier net zo druk als vroeger op de Voorstraat-midden. Ik heb getwijfeld tussen de Vriesestraat en de Voorstraat-West. Maar de lagere huurprijs en het mooie oude pand gaven de doorslag.''

Onderneemster Wendy Stendert opende aanvankelijk een rockabilly kledingzaak in de Vriesestraat met jurkjes en topjes. ,,Maar ik betaalde daar 1.800 euro huur. Een vriendin zei: 'je moet écht met je shop naar de Voorstraat-West komen.' Ik twijfelde wel, maar heb de stap toch gezet. Ik heb er geen spijt van. Ik verkoop hier in 'Stijlvol' heel goed en de huur is een derde minder.''

Volledig scherm
© Rinie Boon

Juffrouw Pollewop van Maaike Bonnier en Mette Korteland loopt als een trein. En ook De Kekkestek voor spulletjes in huis is een hit. ,,Het is overweldigend. Vestiging op de Voorstraat-West was een gok, maar zo hebben wij dat niet beleefd. Wij dachten: mensen komen toch wel. Al klinkt dat arrogant.''

Bonnier heeft wel een verklaring voor het succes. ,,We verkopen blijmakers. Eerlijk en duurzaam. Spullen die een goed gevoel geven.'' Wie een goed concept heeft redt het, denkt zij.

Quote

Koningsdag zette de stad op de kaart en we zien veel meer toeristen. Ze lopen naar de Grote Kerk en flaneren door de Voorstraat-West

Ondernemer Kees van Buchem

Het vrolijke klokgelui van de Grote Kerk op de Voorstraat-West is voor de beleving van de winkelstraat 'een cadeau', zegt Bonnier. ,,En de panden zijn prachtig.''

Wethouder Piet Sleeking wist het een jaar geleden nog zeker: de in verval geraakte Voorstraat-midden kon alleen worden gered door de met leegstand kampende Voorstraat-West te ontleden. Ook hoogleraar vastgoedkunde Piet Eichholtz concludeerde dat het centrum van Dordt alleen uit het slop kon komen door winkels aan de uiteinden van de Voorstraat te verplaatsen en van West een woonstraat te maken.

Deze visie lijkt nu achterhaald. Volgens diehard-ondernemer Kees van Buchem van Bahlmann Mode is dat ook te danken aan het bezoek van de koning en zijn gezin naar Dordt op Koningsdag 2015. Er is een nieuwe looproute ontstaan, merkt hij. ,,Ineens zitten we in de Voorstraat-West en Grotekerksbuurt in een flow. Koningsdag zette de stad op de kaart en we zien veel meer toeristen. Ze lopen naar de Grote Kerk en flaneren door de Voorstraat-West. Van de week vertelden mensen mij, dat ze bij Van der Valk sliepen, fietsen huurden en zo in de stad langs de havens gingen. Hoe dichter bij Dordt hoe rotter het wordt, is echt voorbij.''

Rode loper
Van Buchem vindt wel dat de entree tot de Voorstraat-West bij de Visbrug nog afschrikt. Zeker 30 procent van het publiek haakt volgens hem af en keert om bij de aanblik van prijsstunters Zeeman en Wibra. ,,Mensen weten niet dat ze een stukje moeten doorlopen en dat daar een leuke winkelstraat begint. Er moet een rode loper komen.''

Ashton Fisher van tattooshop Second Skin heeft nog weinig vertrouwen. ,,Ik wil niet de slechterik zijn in dit toneelstuk, maar hoe lang gaat dit succes duren? Ik vind de straat een allegaartje. Te veel nagelstudio's. Ik zou blij zijn als iemand me kan overtuigen dat het werkelijk beter gaat.''

Biologische koffiebar Heer & Meester opende dit jaar een Bed & Breakfast aan de Pottenkade. ,,Mensen vinden een B&B onderaan de Grote Kerk een beleving'', merkt Aron Verplakke. ,,Het loopt zeer goed. Wij zitten heel de zomer stampvol.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Dordrecht