Joop zit vol gif, maar hij blijft zwemmen in vervuilde rivier

VideoVan april tot november zwemt Joop Littel in de Merwede. DuPont en Chemours lozen er hun afvalwater. ,,Ik zwem in GenX.’’

Regen en storm. Een zonnetje of ijskoud, het maakt bikkel Joop Littel (75) allemaal geen bal uit. Zolang het water in rivier de Beneden Merwede boven de 10 graden celsius is, heeft hij zeker vijf keer per week zijn zwempartijtje in zijn eigen ‘golfslagbad’.

De Sliedrechtse waterrat blijkt een extreem hoge concentratie C8 in zijn bloed te hebben: 93 ppb. Dat is boven de veilige gezondheidskundige grenswaarde: 89 ppb. ,,Dat is veel, dacht ik toen ik het hoorde.’’ Joop, die nu vanwege zijn hoge waarde C8 bij het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) onder het vergrootglas ligt, schiet met zwembroek vanaf zijn dijkhuis de Baanhoek over.

Om aan de andere kant via een houten laddertje de rivier in de duiken, recht tegenover DuPont en Chemours. ,,Het water is 16 graden nu. Dat vind ik niet koud.’’

Quote

Het water is 16 graden nu. Dat vind ik niet koud

Joop Littel

Stroming

Hij laat zich van april tot november vol vertrouwen meevoeren met de verraderlijke stroom van een van de drukst bevaarde rivier van Europa.

Littel spettert wat. Trapt met zijn benen om de boel los te maken en geniet zichtbaar van de verfrissende duik. De golven klotsen om hem heen. Het waait stevig. Na een minuut of tien bestijgt hij fris en fruitig de ladder om op de kade te komen.

,,Het is een heel groot zwembad’’, zegt hij lachend bij de Beneden Merwede, waar de fabriekspijpen van DuPont en Chemours goed te zien zijn. Via de pijpen wordt het industrieel afvalwater zo in de rivier geloosd: zoutzuur, tot drie jaar geleden het kankerverwekkende C8 en nu GenX.

Littel vermoedt daarom dat zijn hoge concentratie C8 met zijn hobby te maken heeft. De omstreden stof gaat immers door de huid heen. Maar er is nog een andere bron, denkt hij. ,,Wij eten uit onze tuin. Vruchten voor op de pudding en tomatensap. Tomaten heb ik ook gigantisch veel.’’

Uit de steekproef van het RIVM onder zeshonderd inwoners rond de fabriek DuPont en Chemours kwamen achttien uitschieters naar boven: achttien mensen uit Sliedrecht en Papendrecht die meer dan het gemiddelde van 13 tot 20 ppb hadden.

Quote

Het is een heel groot zwembad

Joop Littel

Die achttien maken deel uit van een vervolgstudie, waarvan de uitkomst deze maand naar de Tweede Kamer wordt gestuurd. De wetenschappers namen ook Joop Littel onder de loep.

,,Twee mensen van de Dienst Jeugd en Gezondheid kwamen aan huis en stelden mij vragen. Over mijn leefstijl en over wat ik at. In het belang van de studie werk je daaraan mee.’’

Het verhaal gaat onder de foto verder.

Volledig scherm
De Sliedrechter Joop Littel zwemt in de Beneden Merwede. Op de achtergrond DuPont en Chemours. © VICTOR VAN BREUKELEN

Kiplekker

De Sliedrechter heeft weliswaar 93 ppb in zijn bloed, maar hij voelt zich kiplekker. ,,Ik mankeer niets. Op wat kleine gebreken na.’’ Zijn vrouw Betsie had 24 ppb in haar bloed.

Dat is anders is dan bij een van zijn buren. Bij Ted van der Vlies is 157,9 ppb gemeten en hij loopt met kanker: leukemie. ,,Een andere buurman heeft meer dan 100 ppb en prostaatkanker’’, zegt Joops vrouw. ,,Het zegt eigenlijk niets, je kunt de link niet leggen. Maar toch...’’

Littel maakt zich geen minuut zorgen over zijn eigen lichaam. ,,De kans dat ik over tien jaar overlijd aan de C8 in mijn bloed, is gering schat ik zo in.’’ Zijn vrouw Betsie is minder blij. ,,Ik heb liever niet dat Joop nog zwemt in die troep.’’

Hij is niet van plan zijn hobby op te geven, zegt hij. Het koude water is goed voor zijn lijf, denkt hij. ,,Het is therapeutisch.’’

Dat DuPont vlakbij zijn zwemplek afvalwater loost met GenX en zoutzuur, deert hem niet. ,,Dat is gigantisch verdund. En we hebben zelf ook zuur in onze maag zitten.’’ Nee, Joop is niet bang, noch boos. ,,Al heeft mijn vertrouwen in de fabriek wel een enorme deuk opgelopen.’’

In samenwerking met indebuurt Dordrecht

poll

De hele Dordtse binnenstad moet een vuurwerkvrije zone worden

  • Eens, er wordt veel te veel (illegaal) geknald (62%)
  • Oneens, een vuurwerkvrije zone is onzin (18%)
  • Oneens, een vuurwerkvrije zone gaat te ver, de politie moet meer controleren (18%)
  • Geen mening (1%)
2069 stemmen