Volledig scherm
PREMIUM
'Alleen mijn vrienden en familie weten dat ik Asperger heb. Er rust namelijk wel een stigma op.' © Victor van Breukelen

Merel Boogaard: kijk anders naar autisme

InterviewMerel Boogaard (35) uit Dordrecht ontdekte ruim 10 jaar geleden dat ze het syndroom van Asperger heeft. Ze stuurt haar leven in een richting die bij haar past en schreef hier een boek over, Anders kijken naar autisme.

Quote

Ik was een dromerig kind, maar viel niet direct op als autist.

Merel Boogaard

Moeite hebben met het aangaan en onderhouden van contacten, gebrek aan empathie en overgevoeligheid voor prikkels. Het zijn kenmerken die in wetenschappelijke boeken over autisme worden beschreven .

Vrij deprimerend, vindt Boogaard. ,,Reguliere boeken beschrijven vooral het tekortschieten op sociaal vlak en de stereotype gedragingen. Ik heb mijn boek van binnenuit geschreven en leg vanuit mijn perspectief uit hoe je er positief mee om kunt gaan. Het moet vooral een eye-opener zijn voor mensen met autisme, ouders en zorgverleners.''

Elfjes
Als klein meisje was Boogaard altijd met elfjes bezig. ,,Ik was een dromerig kind, maar viel niet direct op als autist. Pas op latere leeftijd kreeg ik last van prikkels en bleek ik overgevoelig voor geluiden, geuren en aanrakingen. Door aan mindfulness en meditatie te doen, ontdekte ik dat ik overbelasting kan beperken.''

Boogaard kwam als baby na 28 weken zwangerschap ter wereld. ,,Mijn moeder had altijd het gevoel dat ik er wat aan had overgehouden. Als kind hield ik niet van praten en sloot ik me af. Nog altijd kan ik zo geconcentreerd zijn dat je me moet laten schrikken om mijn aandacht te krijgen.''

Pas toen ze 24 was, kwam Boogaard erachter dat ze Asperger heeft. ,,Subtiele uitingsvormen bij meisjes en vrouwen worden vaak niet opgemerkt. Bij mannen wordt autisme eerder ontdekt. Via mijn boek wil ik dan ook duidelijk maken dat gevoeligheid bij meisjes serieuzer genomen moet worden. Als er op tijd wordt opgemerkt dat een kind autisme heeft, kan dat een hoop leed besparen.''

In samenwerking met indebuurt Dordrecht

Dordrecht