Volledig scherm
Toerisme bij de molens van Kinderdijk. Tijdsbeeld april 2018 © Cees van der Wal

Molenbewoners protesteren tegen ‘overtoerisme’

De molenbewoners van Kinderdijk zijn het ‘overtoerisme’ bij de molens zat. Als protest delen ze morgen ansichtkaarten uit aan bezoekers om hen te wijzen op de scheve verhouding tussen toeristen en bewoners.

De bewoners delen ansichtkaarten uit met daarop het beroemde panorama van Kinderdijk, met een Engelse tekst: ,,Bedankt voor je bezoek. Wij wonen hier al eeuwen. 600.000 toeristen per jaar, 60 bewoners. Een verhouding van 10.000 op 1.’’

Volgens hen heeft het toerisme grote gevolgen voor het Werelderfgoed en de leefomgeving. Ze vinden dat ze veel te weinig betrokken worden bij het maken van plannen en het overleg tussen de partijen.

Jan-Dirk Verheij, communicatieadviseur bij Kinderdijk, herkent zich daar niet in. ,,We organiseren een maandelijkse inloopbijeenkomst voor bewoners, zodat ze mee kunnen praten over het toerisme. In mei zijn daar drie mensen op af gekomen, daarna niemand meer.’’

Kwaal

Peter Paul Klapwijk, molenbewoner en lid van de bewonerscommissie, is het er niet mee eens dat hij invloed heeft. ,,In de overeenkomst tussen de gemeente en de bewoners staat dat we vroegtijdig betrokken worden bij de plannen. Tijdens die bijeenkomst is ons verteld wat er gaat gebeuren. Dat is geen inspraakavond. Daarna is niemand meer gegaan.’’ Klapwijk zegt te begrijpen dat toerisme nodig is om de molens te behouden. ,,Maar als het gebied hierdoor verandert, is dat misschien de kwaal in plaats van de oplossing.’’

Hij benadrukt dat hij geen hekel heeft aan de toeristen. ,,Het is juist leuk dat ze komen, alleen niet in groten getale. Dat kan het gebied niet aan, dus protesteren we tegen de manier waarop het nu gaat. We wonen vier jaar in de molen en we hebben het aantal toeristen enorm zien toenemen.’’

Lastigvallen

Verheij vindt het jammer dat de molenbewoners op deze manier actie voeren. ,,De toeristen hebben hier niets mee te maken. Zij komen om een leuke dag te hebben, en dan ga je ze hiermee lastigvallen.’’ Er wordt continu gewerkt om het spanningsveld tussen leefomgeving en toerisme te beperken, zegt hij. ,,Zo is er een parkeerverbod voor touringcars en campers ingesteld. Daardoor is die overlast flink afgenomen.’’

Klapwijk weet ook dat de toeristen die de ansichtkaarten krijgen er niet veel aan kunnen doen. ,,We willen niet zeggen dat ze nooit terug mogen komen. We doen dit om de discussie aan te wakkeren. In de overeenkomst met de bewoners staat dat het toerisme niet ongelimiteerd toe kan nemen. Daar gaat het ons om.’’

Wethouder Paul Verschoor (toerisme) van Molenwaard begrijpt de zorgen. ,,De capaciteit van Kinderdijk is een vraagstuk waar we ons met de hoogst mogelijke urgentie over buigen. We werken aan een gebiedsperspectief om duidelijk te krijgen waar we naartoe willen.’’

In samenwerking met indebuurt Dordrecht