Volledig scherm
Van links naar rechts: Arie Verhoeven, Erwin van Wijngaarden, Margré van Wijngaarden en Peter Jan van der Giessen van de werkgroep Lancaster Popeye. © Victor van Breukelen

Papendrecht staat stil bij gecrashte bommenwerper: 'We mogen Lancaster Popeye nooit vergeten'

Papendrecht staat vandaag stil bij de crash van bommenwerper Lancaster Popeye, die precies die dag 75 jaar geleden plaatsvond. Bij het monument worden de zeven overleden bemanningsleden herdacht. ,,We moeten dit overdragen aan volgende generaties.''

'We zullen hen steeds blijven herdenken', staat geschreven op het inmiddels vijftien jaar oude monument op het Lancasterplein. Die woorden maakt de bevlogen werkgroep van Stichting Dorpsbehoud Papendrecht al jaren waar. Jaarlijks worden op de dag van de crash bloemen bij hun graven en het monument gelegd en worden de vlaggen gehesen. ,,Het ontroert me nog als ik terugdenk aan hoe een kind een bekertje vol bloemetjes neerzette. Het is onze missie dat ook nieuwe generaties opgroeien met dit verhaal'', vertelt Margré van Wijngaarden van de stichting, met een brok in haar keel. ,,Ik vind het dan ook verdrietig dat kinderen soms op het monument ravotten.''

Het verhaal is als volgt: op 21 juli 1944 stortte de Engelse Lancaster bommenwerper Popeye neer in de polder achter het Oosteind in Papendrecht. Alle zeven bemanningsleden kwamen om het leven. Zij stonden middenin het leven. Van Wijngaarden: ,,Eén van de vrouwen is in een jaar tijd verliefd geworden, getrouwd, moeder én weduwe geworden. Haar man heeft hun kind nooit gezien.‘’

Sober

Omdat het nu 75 jaar geleden is dat de Popeye zijn fatale vlucht maakte, is de herdenking dit jaar specialer en voor het eerst uitvoeriger. ,,Het valt op een zondag en dat ligt in Papendrecht toch gevoelig, dus houden we het wel sober'', aldus Van Wijngaarden. Om 14.30 uur heet voorzitter van de werkgroep Lancaster Popeye Peter Jan van der Giessen de aanwezigen welkom. Daarna volgen toespraken van burgemeester Aart-Jan Moerkerke en Van Wijngaarden. Na het taptoe-signaal, gespeeld door Edward Renneberg en één minuut stilte worden de krans en bloemstukken neergelegd.

De herdenking wordt vastgelegd op beeld, zodat ook de nabestaanden van de bemanningsleden - die allemaal in het buitenland wonen - de plechtigheid meekrijgen. ,,Het is zo bijzonder, onze sterke band met de kinderen en kleinkinderen van de bemanningsleden'', vindt Peter Jan van der Giessen. Hij vervolgt: ,,Dit is de meest tragische gebeurtenis die in de oorlog in Papendrecht heeft plaatsgevonden. Het is mooi dat we er op deze manier met elkaar bij blijven stilstaan, ook al wordt het aantal ooggetuigen steeds kleiner.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Papendrecht en omstreken? Schrijf je hier in! 

In samenwerking met indebuurt Dordrecht