Het schip Queen of the Netherlands is bezig met het opspuiten van zand.
Volledig scherm
Het schip Queen of the Netherlands is bezig met het opspuiten van zand. © Boskalis

Personeel baggeraar Boskalis zit vast op schepen, slecht nieuws voor aandeelhouders

Denk je na weken van hard werken op zee eindelijk terug te keren naar familie of weer voet te kunnen zetten aan land, blijkt dat je het schip niet mag verlaten. Het overkomt momenteel personeel van het Papendrechtse baggerbedrijf Boskalis over allerlei uithoeken van de wereld. De directie heeft uit veiligheidsoogpunt besloten om de aflossing van bemanning uit te stellen. En dus zit personeel nog enige tijd met elkaar opgescheept.

Volgens Boskalis heeft het gezien de coronacrisis haast geen andere keus dan deze rigoureuze maatregel te nemen. ,,In de getroffen landen en regio’s werken Boskalis-medewerkers waar mogelijk vanuit huis. Voor medewerkers werkzaam op de internationale projecten en schepen is dit geen optie’’, laat het bedrijf weten.

,,Als gevolg van de wereldwijde reisbeperkingen en om de continuïteit van de bedrijfsvoering en gezondheid van onze collega’s te waarborgen, zijn de gebruikelijke aflossingen van de scheepsbemanningen en het projectpersoneel opgeschort.’’

‘Maximale voorzorgsmaatregelen’

Boskalis, dat in eigen land ook de Rotterdamse haven deel gaat uitbaggeren en het werk aan de Wantijbrug in Dordrecht doet, noemt nog geen voorlopige datum waarop het personeel wel het schip mag verlaten om te worden afgelost door collega’s. De huidige mensen op de schepen en projecten zetten het werk voort. ,,Boskalis heeft maximale voorzorgsmaatregelen getroffen om de gezondheid, veiligheid en het welzijn van zijn werknemers te waarborgen en neemt tegelijkertijd alle nodige stappen om de activiteiten voort te zetten’’, zegt het bedrijf.

Woordvoerder Martijn Schuttevaer van Boskalis laat aanvullend weten dat het een ‘moeilijk besluit’ is geweest. ,,Uiteraard, want je vraagt wat van je mensen. Maar er is nu geen alternatief.’’

Quote

Dit zijn mensen die gewend zijn om lang van huis te zijn

Martijn Schuttevaer, Boskalis

Invliegen van personeel is immers door de maatregelen onmogelijk. ,,Als ik nu naar Azië zou willen, dan wordt dat een lange wandeling’’, illustreert Schuttevaer de praktijk. ,,Maar we moeten reëel zijn. Dit zijn mensen die gewend zijn om lang van huis te zijn, en vaak weken op een project of schip zitten. Op den duur kijken we of er mouw aan te passen valt.’’

Hoewel geconfronteerd met de enorme impact van het coronavirus en de maatregelen daartegen, zegt Boskalis in zijn verklaring dat alle werkzaamheden over heel de wereld door kunnen gaan. ,,Tot op heden kunnen in de meeste landen ondanks de verschillende voorzorgsmaatregelen infrastructuurprojecten doorgaan en is de invoer van de voor onze projecten essentiële goederen toegestaan. Als gevolg hiervan is Boskalis er tot op heden in belangrijke mate in geslaagd zijn activiteiten wereldwijd voort te zetten.’’

Geen dividend

Minder goed nieuws is er echter voor de aandeelhouders van Boskalis. Waar een maand geleden nog de vlag uit kon, omdat er eindelijk weer winst werd gemaakt (75 miljoen), blijkt nu dat er niets zal worden uitgekeerd aan dividend. ,,Op dit moment is het duidelijk dat de COVID-19 crisis een negatief effect zal hebben op onze business in 2020, maar het is onmogelijk dit nu te kwantificeren’’, klinkt het vanuit het hoofdkantoor in Papendrecht.

,,Gegeven deze onzekerheden en om de sterke financiële positie zo veel mogelijk te waarborgen heeft Boskalis besloten geen dividendvoorstel voor het financiële jaar 2019 voor de Algemene Vergadering van Aandeelhouders (AvA) te agenderen en om zijn aandeleninkoopprogramma vanaf volgende week op te schorten.’’

Volgens Schuttevaer is dat besluit genomen door de Raad van Commissarissen en kunnen aandeelhouders hier geen bezwaar tegen maken, als ze dat al zouden willen. Hij wijst er op dat beleggersvereniging VEB bedrijven heeft geadviseerd om ‘te letten op de continuïteit en balans’. 

In samenwerking met indebuurt Dordrecht

Dordrecht