Volledig scherm
De ark voer in april mee langs het Groothoofd tijdens de botenparade op Koningsdag. © ANP

Veel minder bezoek voor Ark, die vertrekt uit Dordt

DordrechtDe Ark van Noach heeft in 3,5 jaar 275.000 bezoekers naar Dordrecht getrokken, terwijl de teller voor de 'kleine' ark eerder bij 650.000 stokte. Toch is eigenaar Johan Huibers niet teleurgesteld.

Volledig scherm
© ANP

,,Hier staat geen teleurgesteld man,'' zegt Johan Huibers aan boord van het vaartuig aan de Maasstraat. ,,Integendeel, mijn doel is bereikt,'' zegt hij onomwonden. ,,Namelijk het verspreiden van het evangelie.''

Bij de opening van de attractie in 2012 had hij aanmerkelijk hogere verwachtingen van de bezoekersaantallen. Destijds hoopte hij op 1,2 miljoen bezoekers per jaar, maar die verwachting heeft hij nooit kunnen waarmaken.

,,Het was al die tijd keihard werken,'' blikt de aannemer uit Noord-Holland terug op zijn tijd in Dordrecht. ,,Dan hadden we op een dag 500 bezoekers aan boord gehad en zeiden we tegen elkaar: het was lekker druk vandaag. Maar natuurlijk had ik gehoopt dat de mensen in groteren getale waren gekomen.''

Eerder bouwde Huibers een kleiner exemplaar van 70 meter lang, waarmee hij op tournee ging langs 24 plaatsen in Nederland. Daar was aanmerkelijk meer belangstelling voor. Tussen 2007 en 2010 kwamen daar 650.000 mensen op af.

Stadswerven
Komende week valt het doek voor de replica van de Ark van Noach in Dordrecht. Hij moet weg om plaats te maken voor nieuwbouwwijk Stadswerven. Zaterdag zijn bezoekers voor het laatst welkom aan boord, de dinsdag daarop kiest het schip (150 meter lang, 21 breed en 25 hoog) het ruime sop. Dan wordt het versleept naar nog onbekende bestemming, ergens in Nederland.

Huibers zegt dat hij die zelf ook nog niet kent. ,,Ik heb twee opties. Daarover moet komende week een knoop worden doorgehakt. Rijkswaterstaat heeft gisteren al wel groen licht gegeven om te gaan varen.''

Op die nieuwe plek zal het team van Huibers zich klaarmaken voor de grote oversteek naar Fortaleza in het noord-oosten van Brazilië, die op de rol staat voor medio mei. ,,Het is 100 procent zeker dat we daarheen gaan,'' aldus Huibers, die achter de schermen druk is met de financiering van de overtocht. Die kost naar schatting zo'n 2 miljoen euro. ,,Ik heb vertrouwen in God dat dat goedkomt.''

Omdat de ark niet zeewaardig is, moet het gevaarte op een ponton worden gehesen om daarna over de Atlantische Oceaan vervoerd te worden naar de Braziliaanse miljoenenstad. Het gaat om een afstand van zo'n 7500 kilometer. ,,Met een snelheid van 10 kilometer per uur doen we daar ongeveer 30 dagen over. Het is de bedoeling dat we uiterlijk 1 juli in Fortaleza zijn,'' zegt Huibers, die de exploitatie in Brazilië helemaal in eigen hand wil houden.

De inrichting van de ark wordt in de aanloop naar die verhuizing onder handen genomen. ,,Die Brazilianen vonden het hier aan boord toch ietwat oubollig, dus we gaan de boel pimpen.''

Bezoekers aan de andere kant van de wereld krijgen het bijbelverhaal straks bijvoorbeeld voorgeschoteld via een app.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Dordrecht