Volledig scherm
PREMIUM
De zwaar verdedigde stranden bij Normandië waren zeker niet de gedroomde locatie voor een invasie, maar wel de beste van alle andere opties. © REUTERS

Hoe Europa werd heroverd was tot in detail gepland

75 jaar na D-dayDe opdracht aan opperbevelhebber Dwight D. Eisenhower was simpel. Zorg dat je het Europese vaste land herovert. Maar als hij in 1942 wist wat hem stond te wachten voordat het D-Day werd, was hij er misschien wel nooit aan begonnen. ,,Niets was ideaal.’’

Volledig scherm
© ADR

Meer dan 6 duizend schepen, 10 duizend vliegtuigen en bijna 130 duizend soldaten waren er klaar voor op 6 juni 1944. Operatie Overlord stond op het punt van beginnen. Als oud-marinebaas en admiraal b.d. Matthieu Borsboom in die tijd opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten zou zijn geweest dan had hij waarschijnlijk geen oog dicht gedaan. Te meer omdat de oorspronkelijk geplande aanval, op 5 juni, halsoverkop moest worden afgebroken wegens te slecht weer. ,,Dat had tot een totale chaos kunnen leiden als bijvoorbeeld niet iedereen op tijd bereikt kon worden om de missie af te breken. Of als de Duitsers troepen hadden opgemerkt dat er activiteit was. Van zo’n besluit op het allerlaatste moment krijg je als hoogste generaal echt buikpijn.’’